Ciencia

Espectacular lluvia de meteoros Taurid se elevará sobre el Reino Unido este fin de semana

La lluvia de meteoros Taurid está programada para alcanzar su punto máximo este fin de semana, y los observadores de estrellas en todo el Reino Unido podrían disfrutar de algunas vistas espectaculares. La lluvia de meteoritos es una de las más lentas del año y produce un promedio de cinco estrellas fugaces por hora en su punto máximo. La lluvia de meteoritos de las Táuridas del Norte, que alcanzará su punto máximo este año el 12 y 13 de noviembre en el hemisferio norte, es parte de una lluvia de meteoritos mayor que incluye a las Táuridas del Sur que alcanzaron su punto máximo el mes pasado. Este es un regalo anual raro para los observadores de estrellas, ya que incluso en su apogeo, las Táuridas no son particularmente frecuentes, aunque brindan una rociada durante los dos meses de octubre y noviembre.

Las lluvias de meteoritos se crean cuando la Tierra pasa a través de los escombros que dejan los cometas, como el polvo y el gas. Cuando estos desechos caen en la atmósfera de la Tierra, se queman para formar una estrella fugaz o un meteoro.

En el caso de Taurid, «la Tierra surcando los escombros dejados por el cometa Encke», según Royal Museums Greenwich. La corriente del cometa está muy extendida y dispersa, por lo que la Tierra tarda relativamente mucho tiempo en atravesarla.

Esto también explica por qué vemos dos segmentos separados de la lluvia: las Táuridas del Sur (10 de septiembre – 20 de noviembre) y las Táuridas del Norte (20 de octubre – 10 de diciembre).

Dado que las Táuridas del Norte y del Sur son dos fragmentos de la misma nube de escombros y tienen una densidad similar, los picos son más o menos iguales.

El Royal Musuems Greenwich informó que las lluvias de meteoritos se ven mejor con una buena y clara vista de las estrellas en una noche sin nubes, por lo que es mejor verificar cómo estará el clima en su área este fin de semana.

Dijeron: «Trate de encontrar un lugar con cielos oscuros, un horizonte despejado y muy poca contaminación lumínica. Las Táuridas no son particularmente dramáticas; use esto como una oportunidad para familiarizarse con el cielo nocturno».

Tal vez atrape una estrella fugaz de la suerte mientras está allí. Asegúrese de que no haya fuentes directas de luz en sus ojos, para que pueda adaptarse completamente a las condiciones locales y asegurarse de que los meteoros más débiles sean visibles.

«No hay ninguna ventaja en usar binoculares o un telescopio; solo mire hacia arriba con sus propios ojos para disfrutar de la vista más amplia posible del cielo».

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«La caza de meteoritos, como el resto de la astronomía, es un juego de espera, por lo que es mejor traer una silla cómoda para sentarse y abrigarse, ya que podría estar afuera por un rato.

«Se pueden ver a simple vista, por lo que no es necesario usar binoculares ni un telescopio, aunque deberá permitir que sus ojos se adapten a la oscuridad».

Estos cometas a menudo se desintegran o rompen debido a los encuentros gravitatorios con la Tierra u otros planetas. Este fenómeno también explica por qué hay tantas piezas similares a Encke flotando a través del sistema solar interior.

En 1982, dos astrónomos británicos, SV M (Victor) Clube y William Napier, teorizaron que un enorme fragmento del cuerpo original de Encke fue el responsable de producir una explosión de 5 megatones sobre Tunguska, Siberia, en junio de 1908.

Los meteoros Táuridas se llaman así porque si sigues el camino que toman los meteoros, parecen originarse en un punto de la constelación de Tauro.

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