Ciencia

Espacio: primer agujero negro inactivo fuera de la Vía Láctea descubierto por la ‘policía del agujero negro’

Los agujeros negros, en términos generales, son regiones del espacio-tiempo tan deformadas por la masa concentrada que, más allá de su «horizonte de eventos», nada, ni siquiera la luz, puede escapar a su gravedad. Los agujeros negros de masa estelar se forman cuando las estrellas masivas llegan al final de sus vidas y colapsan bajo su propia gravedad. En un sistema binario, en el que un par de estrellas orbitan entre sí, el final de la vida de una estrella deja un agujero negro acompañado de una estrella compañera luminosa.

Algunos agujeros negros pueden detectarse gracias a los altos niveles de radiación de rayos X que emite la materia que cae lentamente en ellos. Aquellos demasiado débiles para ser vistos de esta manera se denominan «inactivos».

Como señaló el autor del artículo y astrónomo, el Dr. Pablo Marchant, de la Katholieke Universiteit Leuven en Bélgica: «Es increíble que apenas conozcamos agujeros negros inactivos, dado lo comunes que los astrónomos creen que son».

El problema con los agujeros negros inactivos, explicó el equipo, es que no tienden a interactuar mucho con su entorno.

De hecho, el agujero negro recién descubierto, al que se le ha dado el nombre de VFTS 243, es el primero que se ha detectado sin ambigüedades fuera de la Vía Láctea.

La coautora del artículo y astrofísica Dra. Julia Bodensteiner, del Observatorio Europeo Austral (ESO), dijo: “Durante más de dos años, hemos estado buscando tales sistemas binarios de agujeros negros.

“Estaba muy emocionado cuando escuché sobre VFTS 243, que en mi opinión es el candidato más convincente informado hasta la fecha”.

El equipo explicó que VFTS 243, que se encuentra en una galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes, tiene al menos nueve veces la masa del Sol y orbita una estrella azul caliente que pesa unas 25 masas solares.

Fue localizado gracias a seis años de observaciones realizadas por el Very Large Telescope de ESO en el desierto de Atacama en Chile.

Los investigadores buscaron cerca de 1.000 estrellas masivas en la región de la Nebulosa de la Tarántula de la Gran Nube de Magallanes en busca de una que pudiera tener un agujero negro inactivo, en lugar de otro tipo de objeto, como compañero.

LEER MÁS: La Luna se convertirá en un laboratorio gigante para detectar ondas ‘ocultas’ en el espacio

El equipo de astrofísicos es conocido cariñosamente como la “policía del agujero negro”.

En particular, incluyen al Dr. Kareem El-Badry del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, un experto apodado el «destructor de agujeros negros» por sus colegas por su hábito de desacreditar los descubrimientos.

Como bromeó el autor principal, el Dr. Tomer Shenar, de la Universidad de Amsterdam: «Por primera vez, nuestro equipo se reunió para informar sobre el descubrimiento de un agujero negro, en lugar de rechazarlo».

Continuó: «Como investigador que ha desacreditado los agujeros negros potenciales en los últimos años, era extremadamente escéptico con respecto a este descubrimiento».

Esta sospecha inicial fue compartida por el propio destructor de agujeros negros.

El-Badry dijo: “Cuando Tomer me pidió que verificara dos veces sus hallazgos, tenía mis dudas.

“Pero no pude encontrar una explicación plausible para los datos que no involucraran un agujero negro”.

NO TE PIERDAS:Elon Musk advierte a Ofcom que reduzca la burocracia para Starlink [INSIGHT]El complot de Putin frustrado en un nuevo y escalofriante plan para escalar la guerra [ANALYSIS]Irán se vuelve contra Putin y exige que «la guerra debe detenerse» [REPORT]

El-Badry agregó: “Por supuesto, espero que otros en el campo analicen cuidadosamente nuestro análisis y traten de idear modelos alternativos.

“Es un proyecto muy emocionante en el que participar”.

El descubrimiento, agregó el equipo, también proporciona una visión única de los procesos que conducen a la formación de agujeros negros, y si la creación de agujeros negros de masa estelar debe ir acompañada o no de una supernova.

El Dr. Shenar explicó: “La estrella que formó el agujero negro en VFTS 243 parece haberse derrumbado por completo, sin señales de una explosión previa.

“La evidencia de este escenario de ‘colapso directo’ ha surgido recientemente, pero nuestro estudio podría decirse que proporciona una de las indicaciones más directas.

«Esto tiene enormes implicaciones para el origen de las fusiones de agujeros negros en el cosmos».

El equipo dijo que esperan que su descubrimiento conduzca a la detección de otros agujeros negros de masa estelar que orbitan estrellas masivas, miles de los cuales se prevé que existan en la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature Astronomy.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba