Ciencia

Es probable que el coronavirus sea estacional, pero no desaparecerá en verano: estudio histórico

La investigación publicada en la revista Scientific Reports encontró que es probable que haya más casos en el invierno y menos en los meses más cálidos. Los países más cercanos al ecuador han experimentado, en promedio, menos casos de coronavirus, mientras que los de las partes norte y sur del planeta sufren más.

Los investigadores analizaron información de 117 países diferentes, utilizando datos sobre la propagación de la pandemia desde el inicio hasta el 9 de enero de este año.

Utilizaron análisis estadístico para determinar las relaciones entre la latitud de un país y la cantidad de casos de Covid.

Los investigadores, del Instituto de Salud Global de Heidelberg en Alemania y la Academia China de Ciencias Médicas en Beijing, encontraron que por cada aumento de un grado – o 620 millas a cada lado del ecuador – en la latitud de un país, había un 4,3 por ciento aumento de casos de Covid por millón de personas.

Los países cercanos al ecuador tienen en promedio un 33 por ciento menos de casos por millón de personas.

Los investigadores creen que el aumento de la luz ultravioleta (rayos del sol) puede debilitar o matar el virus, lo que significa que es probable que haya menos casos durante el verano.

Sin embargo, los científicos quisieron enfatizar que esto no significa que la enfermedad se erradicará durante los meses más cálidos del año.

El equipo escribió: «Nuestros resultados no implican que la enfermedad desaparecerá durante el verano o que no afectará a los países cercanos al ecuador».

«Más bien, las temperaturas más altas y la radiación ultravioleta más intensa en verano probablemente apoyen las medidas de salud pública para contener el SARS-CoV-2.

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Cuando los investigadores dejaron de examinar los casos el 9 de enero, no está claro cómo reaccionan las nuevas variantes a los rayos UV y al horario de verano.

Por ejemplo, el equipo no ha tenido en cuenta las nuevas cepas que han aparecido en Sudáfrica o en el Reino Unido a finales del año pasado.

El estudio continuó: «Por el momento, no podemos evaluar si las versiones mutadas del SARS-CoV-2, como las que surgieron en Sudáfrica o en el Reino Unido en el otoño de 2020, mostrarán patrones estacionales de infección similares».

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