Ufología

Es la verdadera pregunta del millón: ¿Hay vida después de la muerte?

Capitán Eldred Bowyer- Bower, a la derecha, murió en una misión de reconocimiento en 1917 sobre Francia en un bip RE8 (Imagen:)

A los mandos estaba el Capitán Eldred Bowyer-Bower, de 22 años, del Escuadrón 59, Royal Flying Corps. Cuando pasó Croisilles, Pas-de-Calais, seis millas detrás de las líneas enemigas, los cazas alemanes se abalanzaron y derribaron su avión.

Más tarde esa mañana, a miles de kilómetros de distancia en la ciudad india de Calcuta, la media hermana de Eldred, Dorothy Spearman, estaba en casa cuando sintió su presencia en la habitación.

«Tuve el gran presentimiento de que debía darme la vuelta y lo hice, para ver a Eldred», escribió en una carta a su prometida Aeta Highett.

Aunque sorprendida, estaba feliz de que él estuviera allí. Se volvió por un momento para poner a su bebé en su cuna.

Pero cuando se volvió para mirarlo, Eldred había desaparecido.

«Parecía tan feliz y con esa mirada traviesa», escribió. «Primero [I] Pensé que era mi cerebro.

Entonces pensé por un segundo que algo le debía haber pasado y un miedo terrible me invadió».

Pero Dorothy estaba lejos de ser la única persona que reportó la espeluznante presencia de Eldred.

Esa misma mañana en Bournemouth, la hermana mayor del aviador nacido en Sudáfrica, Cecily Chater, todavía estaba en la cama cuando su hija Betty, de tres años, entró corriendo a la habitación y anunció emocionada: «¡El tío Alley Boy está abajo!».

Alley Boy había sido el apodo cariñoso de Eldred desde la infancia, y él era particularmente cercano a la niña.

Cecily le explicó amablemente que eso era imposible, su tío estaba en Francia, pero la niña insistió en que lo había visto «abajo».

Esa misma tarde, la Sra. Watson, una anciana amiga de la madre de Eldred, Margaret, le escribió para decirle que le había invadido «una sensación cierta y terrible» de que Eldred estaba muerto.

Margaret le respondió para asegurarle que Eldred estaba «en forma y feliz».

De hecho, su hijo ya estaba en una tumba sin nombre en Francia.

Dorothy y Cecily documentaron sus extraños encuentros con su hermano en cartas enviadas más de una semana antes de que descubrieran que estaba desaparecido en acción.

Casi dos meses después, el 10 de mayo de 1917, mientras el ejército británico avanzaba durante la retirada alemana a la Línea Hindenburg, el padre de Eldred, Thomas, se encontró por casualidad con una cruz improvisada hecha con un avión que decía: «Queremos destrozar».

Alguien había escrito en él: «Dos capitanes desconocidos del Royal Flying Corps». Fue solo entonces que se confirmó que Eldred Bowyer-Bower murió en acción.

Habiendo sido identificado por su padre, Eldred fue enterrado junto al segundo teniente Eric Elgey, que estaba con él en el avión de reconocimiento, en el cementerio militar de Mory Abbey, Francia, con la inscripción «Glorioso y único hijo. Sui Devotio».

Pero si bien esta puede ser una historia tentadora y un poco escalofriante, ¿es realmente una confirmación de la vida después de la muerte?

Según el científico social Dr. Leo Ruickbie, profesor visitante de psicología en la Universidad de Northampton, podría serlo.

El Dr. Ruickbie, que ha tenido un gran interés académico en el estudio de lo paranormal, se describió a sí mismo como un escéptico.

No obstante, acaba de ganar 150.000 dólares en un concurso internacional que desafió a los investigadores a producir la evidencia más convincente de la supervivencia de la conciencia humana después de la muerte corporal permanente.

El concurso fue establecido por el multimillonario magnate y empresario estadounidense Dr. Robert Bigelow, cuya empresa, Bigelow

Aeroespacial, fabrica módulos para la Estación Espacial Internacional.

Cuatro meses después de perder a su esposa Diana por cáncer en 2020, el Dr. Bigelow fundó discretamente el Instituto Bigelow para Estudios de la Conciencia para investigar qué sucede después de la muerte. Esto sentó las bases para su concurso único para encontrar la respuesta a la (literalmente, en este caso) pregunta del millón de dólares: ¿hay vida después de la muerte?

La curiosa historia de la familia Bowyer-Bower fue un elemento central de la tesis del Dr. Ruickbie, que quedó en tercer lugar en la competencia.

El ganador, el Dr. Jeffrey Mishlove, un psicólogo clínico con licencia estadounidense, se llevó el premio mayor de $1 millón del concurso con una serie de historias igualmente intrigantes y recibió su premio en Las Vegas en diciembre.

«En general, mi caso favorito fue el de Bowyer-Bower porque involucró a muchos testigos y experiencias diferentes», explica el Dr. Ruickbie.

Seis meses después de que se confirmara la muerte del joven aviador, la madre de Eldred se despertó en la noche y vio una luz que se movía por su habitación inusualmente fría.

«Observé, sin ningún nerviosismo, y se desplegó algo así como una fina gasa arrugada y apareció la hermosa parte superior ondulada de la cabeza de Eldred», escribió. Preocupada de que la visión desapareciera, extendió las manos y dijo: «Eldred, Te veo». De inmediato, «parpadeó bastante, con luz y todo».

Consideró que esto «podría haber sido un sueño» pero «en mi propia mente estoy convencida de que no lo fue».

Unas semanas más tarde, la prometida de Eldred, Aeta, informó haber visto a Eldred con su traje azul en la cama junto a ella; sus labios se mueven como si fuera a hablar. «Mi mano lo atravesó y como una tonta comencé a llorar y desapareció», explicó más tarde.

El Dr. Ruickbie señala que los Bowyer-Bower eran una familia aristocrática con una orgullosa tradición de servicio militar.

Cada experiencia por sí sola es vulnerable a ser descartada casualmente pero, en conjunto, ¿qué razón podría tener alguien para dudar de alguno de los testigos principales?», dice, y agrega que la familia buscó explicaciones no paranormales para todo lo que había ocurrido.

Tampoco se intentó ganar publicidad.

Dorothy y Cecily decidieron no repetir lo que les había pasado.

Solo después de que la prometida de Eldred, Aeta, les dijera que había consultado a un médium profesional, salieron a la luz todos los detalles.

Muchas personas buscaron consuelo en el espiritismo después de la Gran Guerra, y se les hizo creer que los psíquicos podrían ayudarlos a contactar a sus hermanos, padres e hijos muertos, a menudo dejándolos engañados o estafados por estafadores y charlatanes.

Fue solo gracias al trabajo de un investigador paranormal, Hubert James, quien murió en 1943, que las cartas de la familia se recopilaron, 26 años después de la muerte de Eldred, y se publicaron en una oscura revista.

«La publicación fue cualquier cosa menos sensacionalista», sugiere el Dr. Ruickbie.

Sin embargo, el argumento de su ensayo de 25.000 palabras, ganador de un premio, se basa en algo más que casos individuales.

«Como científico social, es mi trabajo basarme en análisis estadísticos que muestren patrones consistentes en la experiencia humana reportada», explica.

Aunque disfruta recopilando historias intrigantes como esta en su papel como editor de la Revista de la Sociedad para la Investigación Psíquica, el padre de dos admite que era escéptico sobre la vida después de la muerte cuando comenzó su investigación el verano pasado.

«Vivimos en un período en el que la ciencia moderna dice que no puede haber vida después de la muerte, según lo que sabemos actualmente sobre el cuerpo y la mente», me dice.

«Pero eso contrasta con la experiencia humana vivida durante eones. Mientras escribía el ensayo, estaba algo convencido».

La medicina moderna actualmente mantiene la posición de que el cerebro crea conciencia: apaga el cerebro y apagas la conciencia».

Pero, ¿y si la conciencia es algo que recibe el cerebro?», pregunta.

«Como científico social, es mi trabajo basarme en análisis estadísticos que muestren patrones consistentes en la experiencia humana reportada», explica.

Aunque disfruta recopilando historias intrigantes como esta en su papel como editor de la Revista de la Sociedad para la Investigación Psíquica, el padre de dos admite que era escéptico sobre la vida después de la muerte cuando comenzó su investigación el verano pasado.

«Vivimos en un período en el que la ciencia moderna dice que no puede haber vida después de la muerte, según lo que sabemos actualmente sobre el cuerpo y la mente», me dice.

«Pero eso contrasta con la experiencia humana vivida durante eones. Mientras escribía el ensayo, estaba algo convencido».

La medicina moderna actualmente mantiene la posición de que el cerebro crea conciencia: apaga el cerebro y apagas la conciencia. «Pero, ¿y si la conciencia es algo que recibe el cerebro?» él pide.

Él revela que esta investigación le dio una nueva visión de una experiencia personal de 2017.

“Es muy privado, pero me pasó algo que atribuí a una coincidencia en ese momento. Sin embargo, ahora veo que fue un caso bastante llamativo”, explica en voz baja.

En abril de 2017, su esposa Antje Bosselmann-Ruickbie, historiadora, tuvo la impresión mientras dormía de que su esposo estaba tratando de decirle algo con mucha urgencia.

«Se despertó y descubrió que yo estaba dormido, lo que la sorprendió porque parecía muy real.

Aparentemente le estaba diciendo que alguien había muerto, pero ella no podía escuchar quién había muerto.» Mientras la pareja yacía despierta en la oscuridad, asumieron que la muerte se trataba de un amigo gravemente enfermo.

Pero, por la mañana, recibieron una llamada telefónica del padre del Dr. Ruickbie, Bill, para decirles que su madre, Bernice, había muerto repentinamente durante la noche.

«Fue una experiencia muy conmovedora para mí, pero no pensé en lo que probaría o no».

Sin embargo, fue solo mientras investigaba su ensayo que comenzó a descubrir cantidades significativas de datos similares. «Me di cuenta de que esto es en realidad una experiencia bastante común», dice.

«En las ciencias sociales hay que ser consciente de los posibles sesgos, pero esto ciertamente me dio una ruta personal hacia el material», agrega el Dr. Ruickbie, quien observa una «ruptura psicológica» en la forma en que los humanos generalmente ven dicho material.

«No queremos creerlo y buscamos formas de descartarlo, pero hay muchos ejemplos de sucesos extraños. Estaba buscando una triangulación de evidencia».

«Siendo un científico, todavía tengo la mente abierta, por supuesto. Si surgiera evidencia más fuerte, de una forma u otra, ciertamente me gustaría verla».

‘No queremos creerlo… pero hay muchos ejemplos de sucesos extraños’

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