Ciencia

Erupción de supervolcán ‘catastrófica’ es ‘inevitable’ mientras un estudio desafía la teoría de larga data

Los volcanes como el de Yellowstone han dejado al público preocupado durante mucho tiempo de que algún día podrían explotar, a pesar de que los expertos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) dicen que no hay razón para creer que volverá a hacerlo. Es solo uno de los 12 supervolcanes en la Tierra, cada uno al menos siete veces más grande que el Monte Tambora, que tuvo la erupción más grande de la historia registrada. Y un equipo de investigación internacional dice que puede ser necesario repensar cómo se predicen sus supererupciones potencialmente catastróficas.

El profesor Martin Danisik, del Centro John de Laeter con sede en la Universidad de Curtin, dijo que los supervolcanes a menudo entraban en erupción varias veces con intervalos de decenas de miles de años entre las grandes erupciones, pero no se sabía qué sucedió durante los períodos inactivos.

Dijo: «Obtener una comprensión de esos largos períodos de inactividad determinará lo que buscamos en los supervolcanes activos jóvenes para ayudarnos a predecir futuras erupciones».

“Las súper erupciones se encuentran entre los eventos más catastróficos en la historia de la Tierra, y liberan enormes cantidades de magma casi instantáneamente.

“Pueden impactar el clima global hasta el punto de inclinar a la Tierra hacia un ‘invierno volcánico’, que es un período anormalmente frío que puede resultar en una hambruna generalizada y una alteración de la población.

«Aprender cómo funcionan los supervolcanes es importante para comprender la amenaza futura de una súper erupción inevitable, que ocurre aproximadamente una vez cada 17.000 años».

El equipo investigó el magma que quedó después de la supererupción de Toba hace 75.000 años que mostró que el volcán estaba activo mucho después del evento.

El profesor Danisik agregó: «Utilizando estos datos geocronológicos, inferencia estadística y modelado térmico, mostramos que el magma continuó rezumando dentro de la caldera, o depresión profunda creada por la erupción de magma, durante 5,000 a 13,000 años después de la súper erupción, y luego, el caparazón de magma sobrante solidificado fue empujado hacia arriba como un caparazón de tortuga gigante.

«Los hallazgos desafiaron el conocimiento existente y el estudio de las erupciones, que normalmente implica buscar magma líquido debajo de un volcán para evaluar el peligro futuro.

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“Ahora debemos considerar que las erupciones pueden ocurrir incluso si no se encuentra magma líquido debajo de un volcán; el concepto de lo que es ‘erupcionable’ necesita ser reevaluado.

«Si bien una supererupción puede tener un impacto regional y mundial y la recuperación puede llevar décadas o incluso siglos, nuestros resultados muestran que el peligro no ha terminado con la supererupción y la amenaza de más peligros existe durante muchos miles de años después.

«Aprender cuándo y cómo se acumula el magma en erupción, y en qué estado se encuentra antes y después de tales erupciones, es fundamental para comprender los supervolcanes».

El artículo, «Iniciación del resurgimiento y erupción subsólida del caparazón frío de magma cálido en Toba Caldera, Sumatra», se publicó en la revista Nature — Earth and Environmental Sciences.

La erupción más joven de Toba fue una erupción supervolcánica que ocurrió hace unos 75.000 años en el sitio del actual lago Toba en Sumatra, Indonesia.

Es una de las erupciones explosivas conocidas más grandes de la Tierra.

La teoría de la catástrofe de Toba sostiene que este evento provocó un invierno volcánico global de seis a diez años y posiblemente un episodio de enfriamiento de 1.000 años.

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