Ciencia

Enorme supervolcán escondido bajo Rusia podría matar a millones con una erupción ‘catastrófica’

Los científicos han emitido previamente advertencias terribles sobre el volcán Bolshaya Udina, que forma parte de un complejo de volcanes en la península rusa de Kamchatka. El colosal volcán de 3.000 metros de altura en el extremo este de Rusia se consideró extinto hasta 2019, cuando un estudio innovador reveló que se había vuelto a activar y podría entrar en erupción violentamente. Los científicos advirtieron que la erupción del Bolshaya Udina podría causar una destrucción como la que no se ha visto desde Pompeya.

En su estudio, los geofísicos encontraron que el aumento de la sismicidad y las «intrusiones de magma» medidas en el volcán Bolshaya Udina desde fines de 2017 justifican su reclasificación de «extinto» a «activo».

El profesor Ivan Koulakov, subdirector del Instituto de Geología y Geofísica del Petróleo, investigador principal del estudio, dijo: “Cuando un volcán permanece en silencio durante mucho tiempo, su primera explosión puede ser catastrófica.

“Se lanza una gran cantidad de ceniza al aire, se esparce lejos, y no solo los asentamientos circundantes, sino también grandes áreas en todo el planeta pueden sufrir.

“Recuerda Pompeya: el despertar del Vesubio estuvo precedido por una pausa de varios miles de años.

“Y la erupción en Perú en 1600 provocó un enfriamiento en Europa y una hambruna en Rusia”.

Antes de este estudio, el Bolshaya Udina nunca se consideró un volcán activo, siendo uno más entre un grupo de otros acantilados que arrojan lava, algunos de los cuales están permanentemente activos.

Sin embargo, Bolshaya Udina no exhibió ninguna actividad sísmica desde que comenzó el monitoreo permanente de estos volcanes en 1961, por lo que siempre se consideraron extintos.

El profesor Koulakov dijo: “Las firmas geológicas indican que no hubo actividad sísmica allí durante miles de años.

“Los geólogos ni siquiera pueden estimar cuándo entró en erupción Udina por última vez porque fue hace mucho tiempo.

“Entonces, de repente, en diciembre de 2017, comenzó una actividad sísmica en Udina”.

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Inicialmente, fue muy difícil para los investigadores confirmar que los terremotos estaban ocurriendo directamente debajo de Udina porque la red de monitoreo estaba a aproximadamente 30 km de distancia.

El experto en topografía sísmica agregó: “Esto hizo que fuera muy difícil localizar estos terremotos y especialmente difícil determinar su profundidad.

“Luego, en el verano de 2018, hubo varios eventos de magnitud superior a tres.

“Y finalmente en febrero de este año ~(2019), hubo un sismo de 4.2, que obviamente fue muy fuerte para cualquier volcán”.

También comparó una posible erupción de Bolshaya Udina con la gigantesca erupción de 1956 del volcán Bezymianny, que también se creía extinto hasta su violenta erupción hace 68 años.

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Junto con su vecino más pequeño, Malaya Udina, Bolshaya Udina es un estratovolcán, un cuerpo empinado que se habría formado a partir de erupciones explosivas que depositaron capas de lava, piedra pómez y ceniza.

Los estratovolcanes, especialmente aquellos ubicados cerca de los bordes de las placas tectónicas que se hunden, como Bolshaya Udina, pueden generar erupciones violentas gracias a su magma vicioso y de flujo lento que atrapa gases y puede acumular enormes presiones.

El geofísico Ivan Koulakov dijo en 2019 que las aldeas alrededor del volcán se verían significativamente afectadas en caso de erupción.

Sí señaló: «No hay mucha gente alrededor».

Sin embargo, los impactos de una erupción podrían extenderse más allá de Rusia, Koulakov advirtió que una erupción afectaría el clima en «partes completamente diferentes del mundo».

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