Misterios

Enfermedad mortal de los ciervos zombis: El brote «puede propagarse a los seres humanos»

La enfermedad de los ciervos zombis sigue propagándose por todo Estados Unidos. Y los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han advertido que los seres humanos podrían ser las próximas víctimas de la mortífera infección.

Los zombis son el escenario de pesadilla donde los no-muertos reanimados atacan implacablemente a los vivos. Pero al igual que la advertencia de una película de terror, una condición aterradora de la vida real llamada enfermedad de los ciervos zombis está barriendo actualmente los Estados Unidos.

Ahora, existe un creciente temor de que la enfermedad se transforme en una epidemia que infecte a los seres humanos.

La enfermedad del ciervo zombie, también conocida como enfermedad crónica de desgaste (CWD, por sus siglas en inglés), ataca el cerebro, la médula espinal y otros órganos vitales en ciervos, alces y alces.

La enfermedad del ciervo zombie se ganó su temible nombre a medida que sus víctimas pierden la coordinación, se vuelven agresivas y se consumen. Y la enfermedad debilitante puede resultar fatal en el peor de los casos.

La enfermedad de los ciervos zombis se está extendiendo rápidamente por toda Norteamérica y se espera que las áreas infectadas se expandan aún más.

Los funcionarios de la OMS han instado a los seres humanos a que eviten comer cualquier animal infectado con la infección.

Aunque existe la preocupación de que pueda convertirse en una nueva epidemia similar a la de la enfermedad de las vacas locas, aún no existe evidencia que demuestre que los humanos puedan verse afectados si comen la carne infectada.

Sin embargo, un estudio recientemente publicado ha demostrado que los monos macacos pueden sucumbir a la enfermedad después de consumir carne contaminada.

Un portavoz del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo: «Desde el año 2000, el área que se sabe que está afectada por la caquexia crónica en animales criados en libertad ha aumentado a por lo menos 24 estados, incluyendo estados en el Medio Oeste, Suroeste y áreas limitadas en la Costa Este.

Es posible que la caquexia crónica también ocurra en otros estados sin sistemas fuertes de vigilancia animal, pero que aún no se hayan detectado casos.

Una vez que la caquexia crónica se establece en una zona, el riesgo puede permanecer durante mucho tiempo en el medio ambiente. Es probable que las áreas afectadas continúen expandiéndose.

En varios lugares donde la enfermedad está establecida, las tasas de infección pueden superar el 10 por ciento (1 de cada 10), y se han reportado tasas de infección localizadas de más del 25 por ciento (1 de cada 4).

Las tasas de infección entre algunos ciervos en cautiverio pueden ser mucho más altas, con una tasa del 79 por ciento reportada de al menos un rebaño en cautiverio.»

La enfermedad de los ciervos zombis comenzó en Colorado y Wyoming hace unos 40 años, pero desde entonces se ha extendido más allá de las fronteras de esos estados.

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