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ENCUESTA: ¿Debería el Reino Unido invertir más en energía hidroeléctrica para ayudar a la crisis energética?

Aprovechar el poder del agua podría ayudar al Reino Unido a alcanzar los objetivos de cero emisiones netas, suministrar energía a millones de hogares y reducir la dependencia de los combustibles fósiles, afirman los expertos. Pero, a medida que se profundiza la crisis del costo de vida, ¿debería el Reino Unido invertir en energía hidroeléctrica? Vota en nuestra encuesta.

La energía hidroeléctrica se genera a partir del flujo de agua cuesta abajo, y el movimiento impulsa las turbinas para generar energía. Las represas se construyen para almacenar agua de río en embalses y se pueden bombear alrededor del sistema hidroeléctrico según lo requiera la demanda.

El Reino Unido tiene actualmente cuatro proyectos de almacenamiento por bombeo ubicados en las regiones húmedas y montañosas de Escocia y Gales. También hay planes en marcha para instalar otra central hidroeléctrica en Yorkshire Dales.

Se estima que el Reino Unido requiere que al menos el 80 por ciento de su energía se genere a partir de fuentes renovables para lograr el cero neto. Los expertos afirman que la inversión en energía hidroeléctrica podría proporcionar una solución asequible.

En declaraciones a Express.co.uk la semana pasada, Pascal Radue, director ejecutivo y presidente de Hydro Solutions y General Electric, dijo: «Fundamentalmente, la energía hidroeléctrica de hoy ya es el mayor recurso de energía renovable que tenemos en el planeta».

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Afirmó que debido a que el almacenamiento por bombeo dentro de los sistemas hidroeléctricos es una opción viable, explicó: “con la llegada de la energía eólica y solar, que son intermitentes por naturaleza, el papel del almacenamiento por bombeo ha aumentado significativamente en la energía hidroeléctrica”.

El Sr. Radue agregó: “Fundamentalmente, puede alimentar fácilmente el mundo hoy, con almacenamiento solar, eólico, hidroeléctrico y de bombeo. Creo que la energía hidroeléctrica es muy viable para el almacenamiento por bombeo”.

Explicó que la repotenciación de las plantas existentes con nuevas turbinas y generadores aumenta la eficiencia a un costo menor: “La energía hidroeléctrica es bastante amplia, se puede pasar de una generación pequeña a grandes represas hidroeléctricas que generan energía para millones de hogares.

“La repotenciación de estas plantas existentes es mucho más económica que la construcción de una nueva instalación hidroeléctrica porque no es necesario construir una represa o toda la infraestructura está allí. Lo único que necesita cambiar es la pequeña cosa que es la turbina y el generador, que es relativamente rápido y económico de hacer”.

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El director ejecutivo de la Asociación Internacional de Energía, Fatih Birol, dijo: “La energía hidroeléctrica es el gigante olvidado de la electricidad limpia, y debe volver a colocarse de lleno en la agenda energética y climática si los países se toman en serio el cumplimiento de sus objetivos de cero emisiones netas”.

En 2019, la energía hidroeléctrica representó el 16 % de la energía mundial, lo que la convierte en la principal fuente de energía renovable debido a su asequibilidad y flexibilidad.

Sin embargo, la energía hidroeléctrica generó solo el cinco por ciento de la energía renovable del Reino Unido en 2020, con 1,2 gigavatios (GW) de capacidad instalada en comparación con los 24,4 GW de la eólica y los 13,2 GW de la solar.

¿Entonces, qué piensas? ¿Debe el Reino Unido invertir en energía hidroeléctrica? Vota en nuestra encuesta y únete al debate en la sección de comentarios a continuación.

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