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ENCUESTA de energía verde: ¿Debería Gran Bretaña deshacerse del interruptor eléctrico y esperar la revolución del hidrógeno?

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El primer ministro ha colocado la electricidad en el centro de sus planes para el futuro de Gran Bretaña a medida que nos alejamos de los combustibles fósiles que destruyen el clima. El año pasado, el gobierno otorgó 1.300 millones de libras esterlinas a la infraestructura de carga de vehículos eléctricos con la esperanza de instalar cinco veces más puntos de carga para cumplir el objetivo cero neto del Reino Unido para 2050.

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Esta semana anunciaron que todas las casas nuevas construidas en Inglaterra deberán tener puntos de recarga de vehículos eléctricos a partir del próximo año, en una apuesta importante por aumentar el abandono de los coches de gasolina.

Se produce después de que el Gobierno anunciara la prohibición de la venta de automóviles nuevos de gasolina y diésel para 2030.

Y el Gobierno ha elaborado un plan ecológico histórico para proporcionar a las familias una subvención de 5.000 libras esterlinas para comprar bombas de calor eléctricas para sus hogares, que absorben el calor natural para calentar sus hogares y agua.

Las bombas de calor pueden costar entre £ 4,000 y £ 15,000 comprar e instalar, lo que es significativamente más que el costo promedio de £ 1,000 de una caldera de gas.

Pero la electricidad solo es verde si se produce a partir de fuentes de energía renovables como la energía eólica y la energía solar; de lo contrario, la producción de electricidad a menudo se alimenta de la quema de carbón o petróleo.

A diciembre de 2020, el 40,2 por ciento de la electricidad total producida en el Reino Unido era renovable y, por lo tanto, los automóviles eléctricos y las bombas de calor eléctricas producen significativamente menos emisiones que los motores de gasolina y diésel o las calderas de gas.

Pero a los expertos les preocupa que la rápida transición a los vehículos eléctricos cree una gran cantidad de desechos tóxicos no reciclables en el futuro.

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El codirector del Centro de Elementos Estratégicos y Materiales Críticos de Birmingham, el Dr. Paul Anderson, dijo: “El ritmo al que estamos haciendo crecer la industria es absolutamente aterrador.

“Es algo que nunca antes se había hecho a ese ritmo de crecimiento para un producto completamente nuevo.

“En 10 a 15 años, cuando un gran número llegue al final de su vida, será muy importante que tengamos una industria del reciclaje.

«Actualmente, a nivel mundial, es muy difícil obtener cifras detalladas sobre el porcentaje de baterías de iones de litio que se reciclan, pero el valor que todos cotizan es de aproximadamente el cinco por ciento, en algunas partes del mundo es considerablemente menor».

En comparación, las pilas de combustible de hidrógeno que se utilizan para impulsar los coches de hidrógeno son reciclables en un 95 por ciento, según un informe de Ballard.

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Los expertos tienen la esperanza de que el futuro de la energía verde esté en el hidrógeno (Imagen: Getty)

Brian O’Callaghan, jefe del Proyecto de Recuperación Económica de la Universidad de Oxford (OUERP), cree que la energía del hidrógeno podría ser el boleto al éxito del Reino Unido.

El experto dijo anteriormente a Express.co.uk que existe una oportunidad aquí para que el Reino Unido emerja como un «líder mundial» en el campo.

Escocia ya ha dado pasos hacia la promulgación de un plan quinquenal para el hidrógeno con el objetivo de dominar la industria en rápido crecimiento.

O’Callaghan dijo: «Creo que hay varias oportunidades en las que una acción temprana puede asegurar ventajas competitivas ecológicas a largo plazo».

«El Reino Unido, por ejemplo, podría convertirse en un líder mundial en tecnologías de hidrógeno».

El inconveniente en este momento es que los coches de hidrógeno son muy caros y hay pocas estaciones de servicio disponibles en el Reino Unido.

Actualmente, los únicos autos de hidrógeno disponibles para comprar son el Hyundai ix35 por £ 53,105 y tres modelos de Toyota que van desde £ 49,995 a £ 64,995.

En comparación, el costo promedio de un automóvil eléctrico que no sea de lujo (es decir, que no sea un Tesla) es de £ 26,965 en el Reino Unido.

El hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, por lo que, a diferencia de los combustibles fósiles, la fuente de energía no se agotará.

También tiene el potencial de producir cero emisiones de gases de efecto invernadero y su único subproducto es H2O, agua.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) informó: «El mundo tiene una importante oportunidad de aprovechar el vasto potencial del hidrógeno para convertirse en una parte fundamental de un futuro energético más sostenible y seguro».

Los expertos de la IEA aconsejaron a los líderes mundiales que:

  • Haga de los puertos industriales los centros neurálgicos para aumentar el uso de hidrógeno limpio.
  • Construir sobre la infraestructura existente, como tuberías de gas natural.
  • Amplíe el uso del hidrógeno en el transporte utilizándolo para impulsar automóviles, camiones y autobuses que circulan por rutas clave.
  • Lanzar las primeras rutas marítimas internacionales del comercio del hidrógeno.

La energía renovable se volverá más barata

La energía renovable será más barata que la energía de combustibles fósiles según Barack Obama (Imagen: EXPRESS)

La primera estrategia de hidrógeno del Reino Unido, anunciada en agosto, establece que el gobierno trabajará con la industria para cumplir su ambición de 5GW de capacidad de producción de hidrógeno con bajo contenido de carbono para 2030.

Esto es el equivalente a reemplazar el gas natural en la energía de alrededor de tres millones de hogares en el Reino Unido cada año, así como en el transporte y las empresas, en particular la industria pesada.

Las calderas de hidrógeno solo entrarán en juego cuando las redes de distribución de gas se hayan convertido de gas natural a hidrógeno, por lo que actualmente se considera que las bombas de calor eléctricas son la alternativa más viable.

¿Debería Green Britain acelerar la infraestructura de hidrógeno para que los hogares se conviertan de gas natural en hidrógeno verde en lugar de electricidad? Vota ahora.

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Es clave señalar que el hidrógeno, como la electricidad, es tan verde como la energía que lo produjo.

El hidrógeno gris, negro y marrón es producido por combustibles fósiles como el gas natural y el carbón.

Si bien el hidrógeno verde producido por electricidad renovable es neutro en carbono, es muy caro y se espera que siga siéndolo hasta al menos 2030.

Pero se espera que el hidrógeno azul sea la opción más eficiente, ecológica y económica.

El hidrógeno azul se produce utilizando el mismo proceso de reformado que se utiliza para crear hidrógeno gris, marrón y negro, pero el CO2 que normalmente se liberaría se captura y almacena.

Sin embargo, las fallas en el proceso del hidrógeno azul aún se están desentrañando y la mejor solución sería que el hidrógeno verde baje de precio.

Los vehículos de hidrógeno están en las carreteras

Los vehículos de hidrógeno están en las carreteras, pero hay pocas estaciones de combustible (Imagen: Getty)

Un informe de la IEA afirma: “La producción de hidrógeno a partir de energía baja en carbono es costosa en este momento, el desarrollo de la infraestructura de hidrógeno es lento y frena la adopción generalizada, y algunas regulaciones limitan actualmente el desarrollo de una industria de hidrógeno limpio.

“Hoy en día, el hidrógeno ya se utiliza a escala industrial, pero se obtiene casi en su totalidad a partir de gas natural y carbón.

“Su producción, principalmente para las industrias química y de refinación, es responsable de 830 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año, el equivalente a las emisiones de carbono anuales del Reino Unido e Indonesia juntas.

«Reducir las emisiones de la producción de hidrógeno existente es un desafío, pero también representa una oportunidad para aumentar la escala del hidrógeno limpio en todo el mundo».

¿Cuál es su opinión sobre el futuro de Green Britain? Háganos saber en la sección de comentarios.

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