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Encontraron capas de hielo en los polos de la Luna

Los científicos de la NASA han confirmado la presencia de agua helada en el polo sur de la Luna.

El anuncio de la NASA es la primera evidencia directa de agua congelada en la superficie de la esfera lunar. Anteriores misiones de reconocimiento lunar promocionaban la posibilidad de que el agua existiera bajo la escarpada superficie de la Luna.

Los científicos dicen que encontraron ciertos charcos congelados de agua helada que existen en los cráteres más hambrientos de sol en las regiones polares de la Luna.

La NASA dijo en una declaración: «En el polo sur, la mayor parte del hielo se concentra en los cráteres lunares, mientras que el hielo del polo norte está más extendido».

El increíble hallazgo fue realizado por un equipo de investigadores liderado por Shuai Li de la Universidad de Hawaii y la Universidad de Brown.

El descubrimiento fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias con la ayuda de Richard Elphic del Centro de Investigación Ames de la NASA, California.

En el artículo publicado, los científicos escribieron: «Encontramos evidencia directa e indirecta de hielo de agua expuesto a la superficie en las regiones del polo lunar.

«La abundancia y la distribución del hielo en la Luna son distintas de las de otros cuerpos sin aire en el sistema solar interno como Mercurio y Ceres, que pueden estar asociados con el proceso único de formación y evolución de nuestra Luna. Estos depósitos de hielo podrían ser utilizados como un recurso in situ en futuras exploraciones de la Luna».

Los investigadores encontraron los casquetes polares después de analizar los datos recolectados por el instrumento de Mapeo de Mineralogía Lunar (M3) de la NASA.

La herramienta M3 identificó tres señales distintas alrededor del polo de la Luna, confirmando la presencia de hielo.

Puedes ver estos depósitos de hielo en la imagen de arriba – el color azul alrededor de los polos de la Luna representan las capas de hielo descubiertas.

El M3 de la NASA fue lanzado a la Luna a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India en 2008.

La máquina recogió y analizó datos basados en las propiedades reflectantes del hielo, pero también examinó la forma en que las moléculas de hielo absorben la luz infrarroja.

Esto permitió a la NASA diferenciar entre las diferentes formas de agua líquida, vapor y hielo alrededor de los polos.

La NASA dijo: «La mayor parte del nuevo hielo de agua se encuentra en las sombras de los cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas más cálidas nunca llegan a superar los -250 grados Fahrenheit. Debido a la muy pequeña inclinación del eje de rotación de la Luna, la luz del sol nunca llega a estas regiones.»

Observaciones previas de la Luna sólo cuatro signos indirectos de agua superficial alrededor del polo sur de la Luna, pero nunca fueron confirmados.

Los científicos de la NASA afirmaron que los resultados podrían haber sido fácilmente engañados por las superficies reflectantes del suelo de la Luna.

La agencia espacial con sede en Estados Unidos está ahora convencida de que la presencia de agua -incluso en cantidades minúsculas- podría ser un prometedor comienzo para las misiones de las colonias de fauna lunar.

La NASA dijo que incluso unos pocos milímetros de agua podrían ser el primer paso hacia futuras misiones de recolección de recursos y bases lunares más permeables.

Las aguas superficiales también podrían llevar a la NASA a nuevos descubrimientos de agua bajo la superficie del lavado.

En 2009, el Satélite Lunar de Observación y Detección de Cráteres de la NASA, o LCROSS, encontró evidencia indirecta que sugiere la perturbación causada por un cohete de etapa superior LCROSS Centaur que liberó vapor de agua helada del cráter de Cabeus de la Luna.

En ese momento, el principal científico lunar de la NASA, Michael Wargo, dijo que la agencia espacial está desentrañando los misterios más profundos de la Luna.

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