Ciencia

Empresa británica construirá un nuevo sitio de baterías para abaratar los vehículos eléctricos

Una startup de tecnología limpia con sede en el Reino Unido ha anunciado que planea construir una nueva planta de reciclaje en el Reino Unido para baterías de vehículos eléctricos (EV) al final de su vida útil. Altilium Metals le dijo a Express.co.uk que dado que los minerales en la batería, que se reciclarán, constituyen una parte importante de los costos de un vehículo eléctrico, este sitio podría hacer que los vehículos eléctricos en el Reino Unido sean mucho más baratos. Con el gobierno del Reino Unido listo para eliminar los vehículos de combustibles fósiles a partir de 2030, Altilium estima que, para entonces, la demanda mundial de vehículos eléctricos se habrá disparado y, posteriormente, producirá más de 11 millones de toneladas de residuos de baterías al año, suficiente para llenar el estadio de Wembley casi 20 veces cada año. año.

Estiman que su planta de reciclaje a gran escala, que se espera construir en Teeside, transformará los desechos de baterías de 150 000 vehículos eléctricos al año, proporcionando al Reino Unido un suministro estable y económico de minerales críticos.

La puesta en marcha ha recibido hasta ahora un impulso de £ 3 millones del Gobierno para construir este sitio, a través del Fondo de Transformación Automotriz. En declaraciones a Express.co.uk, Christian Marston, director de operaciones de Altilium, dijo que su nuevo sitio puede reciclar el 95 por ciento de la batería vieja.

Él dijo: «Vemos que el lado de la demanda de los metales críticos en las gigafábricas va a ser enorme, del mismo modo que habrá una ola de tsunami de baterías críticas al final de su vida útil más adelante en esta década.

«Buscamos reciclar a gran escala, hay cierta singularidad en torno al tamaño de lo que queremos hacer y debemos ser parte de ese ecosistema que se está desarrollando en el área de Teeside. En este momento hay una refinería de litio. yendo allí, también hay un gran proyecto de hidrógeno.

«Al reciclar baterías al final de su vida útil para minerales críticos que ya se encuentran en el Reino Unido, el ahorro de costos supera el 35 por ciento, en comparación con la extracción y el refinado de minerales críticos que se encuentran en el extranjero y para transportarlos.

Señaló que reciclar la batería también es significativamente más amigable con el clima, con un ahorro de carbono del 38 por ciento en comparación con el proceso de extracción, refinación y envío de minerales en todo el mundo.

Agregó: «Aproximadamente el 40 por ciento del costo de un EV moderno es una batería. El 70 por ciento de ese costo son los minerales. Por lo tanto, un ahorro en el suministro de materia prima puede generar un ahorro directo en el costo de las baterías EV».

«Puede ver que cualquier ahorro de costos en esos minerales conducirá a menores costos de batería. Dependiendo del tipo de batería, podría generar un ahorro de 3 a 5 por ciento en costos de batería utilizando materiales reciclados.

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«Si reduce el costo de una batería, que es un componente clave de un vehículo eléctrico, puede aumentar la adopción de vehículos eléctricos».

Para Teesside, se espera que esta inversión multimillonaria propuesta cree entre 100 y 200 puestos de trabajo de alto valor para 2025, y se espera que se creen cientos de puestos de trabajo más durante la construcción, con una construcción prevista de 18 meses para poner en marcha la planta. y corriendo.

Altilium también espera que la instalación ayude a atraer a los fabricantes de baterías de vehículos eléctricos para establecer sitios a gran escala o gigafábricas en el Reino Unido.

Al comentar sobre la inversión, Kamran Mahdavi, director ejecutivo de Altilium Metals, dijo: «Nos complace anunciar Teesside como la ubicación preferida para la primera planta de reciclaje de Altilium Metal en el Reino Unido, a medida que ampliamos nuestra tecnología para ayudar a satisfacer la creciente demanda de metales críticos y avanzar hacia una economía circular para la cadena de valor de las baterías.

«El volumen significativo de baterías al final de su vida útil y desechos de las gigantes fábricas que se espera en el Reino Unido requiere soluciones de reciclaje a gran escala y esperamos demostrar el proceso a escala aquí en Teesside.

“Hasta hace poco, las baterías de iones de litio se consideraban desechos peligrosos, pero en realidad pueden servir como fuentes valiosas de materias primas como el litio, el níquel y el cobalto.

«El reciclaje o la ‘minería urbana’ desempeñará un papel importante para garantizar que estos metales valiosos se devuelvan a la cadena de suministro de la manera más respetuosa con el medio ambiente, en lugar de terminar como desechos en vertederos».

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