Ciencia

Embrión de dinosaurio ‘raro’ perfectamente conservado proporciona un avance científico sorprendente

Investigadores que trabajan en China encontraron un embrión de dinosaurio de 66 millones de años, desde entonces apodado ‘Baby Yingliang’. Ahora, el fósil de oviraptorosaurio perfectamente conservado está ayudando a forjar un vínculo entre las aves modernas y el comportamiento de los dinosaurios. Baby Yingliang es uno de los dinosaurios más completos jamás encontrados, y sugiere que estos dinosaurios desarrollaron posturas similares a las de las aves cuando estaban cerca de eclosionar.

Un estudio conjunto de la Universidad de Birmingham y la Universidad de Geociencias de China vio a los científicos publicar hallazgos clave sobre el embrión.

Lo más importante de toda su investigación fue el detalle de la postura previa a la eclosión de los dinosaurios.

El fósil muestra que el embrión estaba en una posición acurrucada, similar a la de los embriones de nacimiento modernos.

Este era un comportamiento previamente no reconocido en los dinosaurios.

Pero, para las aves modernas, se conoce simplemente como «eclosión».

Está controlado por el sistema nervioso central y es fundamental para una eclosión exitosa.

Hasta que se publicó la investigación sobre Baby Yingliang, se pensaba que la postura era exclusiva de las aves.

Los científicos involucrados en el estudio ahora creen firmemente que puede haberse originado entre terópodos no aviares, un tipo de dinosaurio.

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«Estamos muy entusiasmados con el descubrimiento de ‘Baby Yingliang: se conserva en excelentes condiciones y nos ayuda a responder muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios».

Afortunadamente para la Sra. Wasium y sus colegas, el embrión no se vio afectado en su mayor parte por el proceso de desgaste del tiempo, y fue capturado en su posición en vivo.

Se estima que mide alrededor de 27 centímetros de largo desde la cabeza hasta la cola, y fue identificado como un oviraptorosaurio (que significa «lagarto ladrón de huevos») en función de su cráneo profundo y sin dientes.

Estos son dinosaurios emplumados que están estrechamente relacionados con las aves modernas.

Sus formas de pico y tamaños de cuerpo inconsistentes significaban que probablemente adoptaron una amplia gama de dietas: herbivoría, omnívora y carnívora.

El equipo, al comparar el embrión perfectamente conservado con embriones de dinosaurios similares, pudo producir la propuesta de que el comportamiento de pliegue se originó por primera vez en los dinosaurios terópodos hace decenas o cientos de millones de años.

Ahora se necesitan descubrimientos similares para probar más a fondo esta hipótesis.

El profesor Steve Brusatte, parte del equipo de investigación de la Universidad de Edimburgo, dijo que el estudio sugería que ahora había un vínculo más fuerte que nunca entre los dinosaurios y las aves modernas.

Le dijo a Science Focus: «Este embrión de dinosaurio dentro de su huevo es uno de los fósiles más hermosos que he visto.

«Este pequeño dinosaurio prenatal se parece a un pájaro bebé enroscado en su huevo, lo que es una prueba más de que muchas características características de las aves de hoy evolucionaron por primera vez en sus ancestros dinosaurios».

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