Ciencia

Elon Musk se prepara para competir con Galileo de la UE a medida que los satélites SpaceX obtienen luz verde para el GPS

Un equipo de investigadores independientes ha descubierto una forma de utilizar la constelación Starlink para la navegación y el posicionamiento global, además de su función principal de Internet de banda ancha. En un nuevo estudio, triangularon las señales de seis satélites Starlink para fijar una ubicación en la Tierra con menos de 27 pies (ocho metros) de precisión. La precisión del GPS generalmente señala su lugar en la Tierra dentro de los 16 pies (4,9 metros), según las condiciones.

El autor del estudio, Zak Kassas, dijo: «Escuchamos a escondidas la señal y luego diseñamos algoritmos sofisticados para identificar nuestra ubicación, y demostramos que funciona con gran precisión.

«Aunque Starlink no fue diseñado para fines de navegación, demostramos que era posible aprender partes del sistema lo suficientemente bien como para usarlo para la navegación».

Los investigadores desarrollaron su sistema de navegación sin la ayuda de SpaceX, ni ningún acceso a los datos que se comparten a través de la conexión de banda ancha.

Señalaron que la precisión también aumentaría a medida que más satélites de la flota vuelen a la órbita.

SpaceX tiene alrededor de 1.700 satélites en funcionamiento en la actualidad, dijo el equipo, pero la compañía espera poner en órbita más de 40.000.

Podría poner a Musk en competencia directa con el sistema Galileo de la UE, que comenzará a funcionar en 2026.

El Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) se pondrá en funcionamiento en 2026 y contará con un Servicio Público Regulado (PRS) que pueden utilizar las agencias gubernamentales, las fuerzas armadas y los servicios de emergencia.

El Reino Unido fue expulsado del programa después de que la UE decidiera que esta «característica crucial» solo sería accesible para los miembros del bloque, a pesar de que el Reino Unido desempeñaba un papel decisivo en su desarrollo.

Se dice que Bruselas está cada vez más preocupada por perder una carrera espacial con Musk.

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En diciembre, la Comisión Europea lanzó una iniciativa para estudiar la viabilidad de un sistema de comunicaciones espacial respaldado por Bruselas similar a Starlink.

Pero se dice que esto chocó contra una pared.

Ahora, el bloque ha pedido a los actores de la industria y a las personas que opinen sobre los méritos de respaldar a un proveedor de satélites fuera de la UE.

Una evaluación de impacto enumera la compra de una “participación minoritaria en una de las constelaciones fuera de la UE que se están construyendo” entre las posibles opciones para evitar que Europa se quede atrás de Gran Bretaña, Estados Unidos, China y Rusia en banda ancha satelital.

Ahora se dice que la opción más probable es OneWeb, la constelación respaldada por el Reino Unido.

Josef Aschbacher, director de la Agencia Espacial Europea, dijo: El Reino Unido tiene algunos activos en OneWeb y eso es algo que me gustaría aprovechar para una conectividad segura.

«OneWeb es sin duda un aspecto importante para mí en este elemento en el que diferentes bloques de construcción jugarán un papel».

El Gobierno invirtió 364 millones de libras esterlinas (500 millones de dólares) para adquirir la empresa satélite de la quiebra, junto con la empresa india Bharti Global.

OneWeb fue diseñado como una constelación de banda ancha ante todo: proporcionará 4G rural, y algún día 5G,

Pero los expertos dicen que sus satélites de Generación 2 algún día también podrían igualar el mérito de Galileo y GPS.

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