Ciencia

Elecciones francesas: los planes nucleares de Macron y Le Pen destrozados: ‘Pérdida de tiempo Y dinero’

Revirtiendo su promesa anterior de reducir la dependencia de la energía nuclear, el presidente Emmanuel Macron anunció en febrero planes para construir al menos seis nuevos reactores nucleares en las próximas décadas en un movimiento para ayudar a Francia a alcanzar el cero neto para 2050. Además de esto, Macron también busca extender la vida útil operativa de los 32 reactores nucleares existentes más antiguos del país en 10 años a medio siglo, evitando así tener que apagarlos esta década. Las nuevas plantas, versiones avanzadas del modelo European Pressurized Reactor (EPR), serán construidas y operadas por la empresa de servicios públicos estatal EDF a un costo de 50 mil millones de euros (41,9 mil millones de euros). Si bien los expertos han evaluado el esquema como factible en su ambición sobre el papel, EDF ya ha tenido dificultades para llevar a buen término los reactores EPR. La instalación de Hinkley Point en Somerset, por ejemplo, ya tiene años de retraso y miles de millones por encima de su presupuesto original, al igual que el reactor de Flamanville en el noroeste de Francia.

El énfasis reciente en los reactores nucleares a gran escala está, al menos superficialmente, en desacuerdo con el anuncio del presidente Macron a fines del año pasado de que Francia invertiría en los llamados diseños de reactores modulares pequeños como parte de su hoja de ruta «Francia 2020».

Si bien son más pequeños que las plantas nucleares convencionales, se espera que estos módulos, que se construirían en una fábrica y se transportarían a su sitio de operación, sean más fáciles de construir, requieran menos mano de obra para operar y también vengan con características de seguridad mejoradas.

Del presupuesto de 30.000 millones de euros (25.200 millones de libras esterlinas) asignado a la estrategia, 8.000 millones de euros (6.700 millones de libras esterlinas) se asignarán al desarrollo de la energía del hidrógeno, en comparación con solo 1000 millones de euros (0.800 millones de libras esterlinas) para conceptos de reactores a pequeña escala.

Sin embargo, a pesar de esta disparidad de fondos, Macron afirmó que la realización de los pequeños reactores modulares era, de hecho, el «objetivo número uno».

Estas instalaciones, que podrían construirse en grupos para aumentar la producción de energía total de un sitio determinado, tendrían una capacidad de energía de entre 50 y 500 megavatios cada una.

A modo de comparación, los reactores existentes en Francia tienen capacidades de hasta 1.450 megavatios.

Sin embargo, Macron no es el único político francés que tiene la vista puesta en expandir la capacidad nuclear de Francia; su rival Marine Le Pen, del partido de extrema derecha Agrupación Nacional de Francia, desea presentarse como una defensora aún más ferviente de la energía atómica.

La Sra. Le Pen ha dicho que quiere poner fin a las inversiones «demasiado caras» en energía solar y eólica, lo que le permitiría reducir el IVA sobre la gasolina del 20 al 5,5 por ciento, una medida destinada a consolidar sus aspiraciones de ser vista como el «protector de los pobres”.

En su dossier ambiental publicado recientemente, escribió: “¡Los franceses podrán seguir sacando a su familia en sus autos, bañándose, disfrutando del fuego de leña en la chimenea y celebrando la Navidad!”.

Para llenar el vacío en el suministro de energía que aumentará al reducir la energía eólica y solar, la Sra. Le Pen propone construir 20 nuevas plantas nucleares grandes, cinco de las cuales entrarán en funcionamiento en 2031 y el resto en 2036, mientras se reinician los dos reactores de Fessenheim que fueron dados de baja en 2020.

Junto a esto, ha esbozado un plan, llamado «Marie Curie» en honor al famoso físico polaco-francés que realizó un trabajo pionero en torno a la radiactividad, para extender la vida útil de los reactores existentes en Francia a 60 años cada uno.

LEER MÁS: Alemania avergonzada porque Berlín puede entregar a Putin £ 27 mil millones para energía en 2022

Según algunos expertos, independientemente de quién gane las elecciones y del tipo de reactores que se propongan, Francia puede tener motivos ocultos para querer enfatizar la energía nuclear en sus futuras estrategias energéticas y climáticas.

El geógrafo humano Dr. Philip Johnstone de la Universidad de Sussex, por ejemplo, dijo a DW que “los países que se aferran a la energía nuclear son a menudo estados con armas nucleares, como el Reino Unido, Estados Unidos y Francia”.

De hecho, durante un discurso sobre la industria nuclear de Francia en diciembre de 2020, el propio Macron dijo: “Sin energía nuclear civil, no hay energía nuclear militar; y sin energía nuclear militar, no hay energía nuclear civil”.

Para el Dr. Johnstone, los coqueteos de Francia con los conceptos de reactores modulares pequeños, en particular, representan, «ante todo, una decisión estratégica» que, en su opinión, hará perder «mucho tiempo y dinero».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba