Ciencia

¡El viejo gruñón es un mito! Estudio rompe estereotipos a medida que las personas se vuelven MÁS FELICES con la edad

Publicado en Frontiers in Behavioral Neuroscience, el estudio sugirió que la ‘hormona del amor’ liberada en el cerebro de las personas mayores significa que aquellos que ingresan a la jubilación tienden a ser más felices que las personas más jóvenes.

Los científicos dijeron que las personas que liberan más oxitocina neuroquímica son más amables con los demás y tienden a estar más satisfechas con sus vidas.

La cantidad de oxitocina liberada en el cerebro aumenta con la edad, lo que demuestra que, en promedio, las personas se preocupan más a medida que envejecen, descubrieron los investigadores.

Los expertos dijeron que estos hallazgos son consistentes con muchas filosofías religiosas, donde la satisfacción con la vida de uno aumenta al ayudar a los demás.

La oxitocina es un neuroquímico ampliamente conocido por su papel en el apego social, la confianza interpersonal y la generosidad, conocida como la «hormona del amor».

El Dr. Paul Zak de la Universidad de Graduados de Claremont en California y primer autor del estudio, notó una correlación entre la oxitocina y los indicadores típicos de bondad.

Él dijo: «Los hallazgos de nuestro estudio son consistentes con muchas religiones y filosofías, donde la satisfacción con la vida de uno aumenta al ayudar a los demás.

«Los participantes de nuestro estudio que liberaron la mayor cantidad de oxitocina fueron más generosos con la caridad cuando se les dio la oportunidad y realizaron muchos otros comportamientos de ayuda.

«El cambio en la oxitocina también se relacionó positivamente con la empatía, la participación religiosa y la gratitud de los participantes».

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El Dr. Zak y sus colegas querían saber si la liberación de oxitocina cambiaba con la edad, como ocurre con otros neuroquímicos que influyen en los sentimientos y el comportamiento.

Agregó: «Anteriormente hemos mostrado un vínculo entre cuán amables y generosas son las personas, conocidas como conductas prosociales, y la liberación de oxitocina.

«Las personas mayores pasan más tiempo como voluntarias y donan una mayor proporción de sus ingresos a la caridad que las personas más jóvenes, por lo que queríamos ver si había una base neuroquímica para estos comportamientos».

Los investigadores reclutaron a más de 100 personas para el estudio, con edades comprendidas entre los 18 y los 99 años, a las que se les mostró un video sobre un niño pequeño con cáncer, cuyo trabajo previo había confirmado que induce la liberación de oxitocina en el cerebro.

Se tomó sangre antes y después del video para medir el cambio en la oxitocina.

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El Dr. Zak dijo: «Los participantes tenían la opción de donar parte de sus ganancias del estudio a una organización benéfica contra el cáncer infantil, y esto se utilizó para medir su comportamiento prosocial inmediato.

«También recopilamos datos sobre sus estados emocionales, para proporcionar información sobre su satisfacción general con la vida.

«Las personas que liberaron la mayor cantidad de oxitocina en el experimento no solo fueron más generosas con la caridad, sino que también realizaron muchos otros comportamientos de ayuda.

«Esta es la primera vez que un cambio claro en la oxitocina se relaciona con conductas prosociales pasadas.

«También encontramos que la liberación de oxitocina aumentó con la edad y se asoció positivamente con la satisfacción con la vida».

El hallazgo de que los comportamientos de ayuda mejoran la calidad de vida es consistente con muchas tradiciones religiosas y filosofías, dijeron los científicos.

Servir a los demás parece preparar al cerebro para liberar más oxitocina en un ciclo de retroalimentación positiva de mayor empatía y gratitud, según los expertos.

El Dr. Zak dijo que quiere repetir este estudio en una muestra de personas con mayor diversidad étnica y geográfica para ver si los hallazgos son válidos para diferentes culturas.

Y agregó: «También nos gustaría realizar una medición a más largo plazo de la neurofisiología utilizando tecnologías portátiles no invasivas para ver qué actividades específicas aumentan la satisfacción de las personas con la vida».

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