Ciencia

El verdadero costo del cambio climático en Asia quedó al descubierto después de sequías e inundaciones

Las pérdidas económicas de Asia a causa de los desastres naturales se dispararon el año pasado, según un informe publicado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM). En comparación con el promedio de 2001-2020, el costo de los daños por deslizamientos de tierra aumentó un 147 % el año pasado, con pérdidas por sequías que aumentaron un 63 % y las inundaciones un 23 %. Presentado hoy en la conferencia climática COP27 en Sharm El Sheikh, Egipto, el informe Estado del clima en Asia 2021 destacó no solo el creciente costo financiero del cambio climático, sino también sus consecuencias humanas y ambientales.

Los extremos relacionados con el agua, señalaron los autores, son los peligros naturales más importantes en Asia, con inundaciones y tormentas que representan el 80 por ciento de todos los desastres. De hecho, estos resultaron en 4.000 muertes, alrededor de cuatro quintas partes de las cuales fueron el resultado de inundaciones.

Las mayores pérdidas económicas por inundaciones en Asia el año pasado se sintieron en China ($18,400 millones), seguida de India ($3,200 millones) y Tailandia ($0,600 millones). Las tormentas también fueron responsables de importantes pérdidas relacionadas con los daños, sobre todo en India (4400 millones de dólares), China (3000 millones de dólares) y Japón (2000 millones de dólares).

Si bien las inundaciones pueden haber sido la causa de la mayoría de las muertes, el informe también señaló que las sequías afectaron a la mayor cantidad de personas, y las tormentas de arena y polvo también son un problema importante.

El Secretario General de la OMM, el Profesor Petteri Taalas, dijo: “Los indicadores climáticos y los eventos extremos que se muestran en este informe y el aumento esperado de las precipitaciones en gran parte de Asia en el futuro muestran cuán vital es fortalecer los sistemas de alerta temprana. El programa de Alerta Temprana para Todos de la ONU ayudará a proteger a las personas de condiciones climáticas extremas más frecuentes e intensas, y hay grandes vacíos que llenar en Asia”.

El informe, que la OMM elaboró ​​junto con la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP), también pintó un panorama preocupante del futuro estrés hídrico.

Las altas montañas de Asia, una región que incorpora tanto el Himalaya como la meseta tibetana, contienen el mayor volumen de hielo del planeta fuera de las regiones polares, con glaciares que cubren un área de 38 610 millas cuadradas.

Según la OMM, estos glaciares se están retirando a un ritmo acelerado, y las condiciones inusualmente cálidas y secas que se observaron el año pasado provocaron pérdidas de masa «intensas». Además, estos glaciares, a menudo denominados las «torres de agua del mundo», son vital en la forma en que suministran agua dulce a algunas de las regiones más densamente pobladas del planeta.

Ante esto, advirtieron los expertos, el retroceso de los glaciares tiene importantes implicaciones para las generaciones futuras, ya que amenaza la seguridad hídrica.

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Según ESCAP, el costo de la adaptación climática costaría $ 188,8 mil millones cada año en China, en comparación con $ 46,3 mil millones en India sobre una base anual y $ 26,5 mil millones en Japón.

La mayoría de los países asiáticos, señaló la OMM, están priorizando la adaptación en sus planes de acción climática, con un enfoque típico en el agua, la seguridad alimentaria, los ecosistemas y la salud.

Los expertos de la OMM también señalaron que las prioridades de adaptación con altos costos-beneficios de inversión incluyen la mejora de los sistemas de alerta temprana, la construcción de infraestructura resiliente, la mejora de la producción de cultivos en tierras secas y la implementación de soluciones basadas en la naturaleza.

El informe Estado del clima en Asia 2021 se publicó en el sitio web de la OMM.

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