Ciencia

El trigo que corta el cáncer se cultivará en el Reino Unido mientras los científicos se liberan de las trabas burocráticas de la UE

La nueva cepa se cultivará utilizando una herramienta de edición genética conocida como Crispr. El grano ha sido modificado genéticamente para reducir los niveles de asparagina, un aminoácido natural. Cuando se usa trigo para hacer pan y tostadas, la asparagina se convierte en acrilamida, que se ha descubierto que causa cáncer en roedores.

La prueba estará a cargo de Rothamsted Research en Hertfordshire, que cultivará la cosecha en el exterior.

Es parte de un esfuerzo por brindar más saludables para los británicos y se produce en un momento en que el Gobierno investiga más oportunidades posteriores al Brexit en la agricultura fuera de la burocracia de la UE.

El profesor Nigel Halford, que dirige el proyecto, dijo que el objetivo era producir un trigo más saludable que no se consideraría modificado genéticamente.

Los cultivos genéticamente modificados (cultivos transgénicos) son plantas utilizadas en la agricultura, cuyo ADN se ha modificado mediante métodos de ingeniería genética.

En la mayoría de los casos, el objetivo es introducir un rasgo nuevo en la planta que no se da de forma natural en la especie.

Sin embargo, se dice que Crispr es diferente, ya que permite editar con precisión el material genético de una planta sin agregar material nuevo.

Pero en 2018, el Tribunal de Justicia de la UE dictaminó que los cultivos editados por Crispr deberían estar sujetos a las mismas regulaciones estrictas que los organismos transgénicos convencionales.

Los científicos se mostraron pesimistas, argumentando que la decisión ralentizaría la investigación.

Rothamsted Research dijo que las regulaciones de la UE estaban «esencialmente bloqueando el uso de una tecnología que está obteniendo la aprobación oficial en muchas otras partes del mundo».

LEER MÁS: Avance del cáncer como tratamiento de ‘doble acción’ para revolucionar la lucha contra las enfermedades

El primer producto editado genéticamente que llegó al mercado fue un aceite de soja en los EE. UU. En 2019. Se utilizó una técnica alternativa a Crispr.

Una portavoz de Defra dijo: «Tenemos la oportunidad de tomar decisiones políticas coherentes sobre la edición de genes basadas en la ciencia y la evidencia actual».

Pero todavía existen preocupaciones sobre el uso de Crispr.

Una serie de estudios ha sugerido que puede hacer que las células pierdan su capacidad de combatir el cáncer y que puede causar más daño a los genes de lo que se pensaba anteriormente.

El investigador Allan Bradley dijo: «Es importante que cualquiera que esté pensando en utilizar esta tecnología para la terapia génica proceda con precaución y observe con mucho cuidado para detectar posibles efectos dañinos».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba