Ciencia

El terror del turista espacial cuando la ISS se desvía para evitar los escombros rusos después de haber estado atrapada durante días

El peligroso campo de escombros se generó cuando Rusia realizó su primera prueba de campo de un misil antisatélite (ASAT) A-235 Nudol en su satélite inactivo de inteligencia de señales electrónicas Kosmos-1408 el 15 de noviembre del año pasado. La nave explotó en al menos 1500 pedazos de escombros que pueden ser rastreados por un radar terrestre, aunque es posible que haya cientos de miles más. La metralla actualmente mantiene órbitas entre 190 y 680 millas sobre la superficie de la Tierra.

Inmediatamente después de la explosión, la tripulación de la ISS se vio obligada a refugiarse en sus cápsulas de escape para las primeras pasadas de la nube de escombros del laboratorio en órbita.

En respuesta, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo: “Los desechos de larga duración creados por esta prueba peligrosa e irresponsable ahora amenazarán a los satélites y otros objetos espaciales que son vitales para la seguridad, la economía y los intereses científicos de todas las naciones en las próximas décadas. .”

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, agregó: “El comportamiento peligroso e irresponsable de Rusia pone en peligro la sostenibilidad a largo plazo del espacio exterior.

Agregó que el incidente “demuestra claramente que las afirmaciones de Rusia de oponerse a la militarización del espacio son falsas e hipócritas”.

Los escombros, que se espera que permanezcan en órbita durante años, si no décadas, continúan interfiriendo con las operaciones planificadas de la ISS.

Dos semanas después de la prueba de armas, la NASA se vio obligada a retrasar una caminata espacial planificada en medio de preocupaciones de que los astronautas pudieran estar en riesgo expuestos fuera del caparazón de la estación.

La última maniobra para evitar los escombros hizo que los motores del transportador Progress MS-18 acoplado se encendieran durante unos 10 minutos el sábado, para elevar la altitud orbital de la ISS en alrededor de 1,1 millas, llevándola hasta 257 millas sobre la superficie de la Tierra.

Según el reportero de noticias espaciales de CBS William Harwood, la llamada «maniobra de reinicio» planeada el viernes también tenía un propósito más allá de evitar un «posible encuentro cercano» con una pieza de escombros de Kosmos-1408.

Esto, tuiteó, era para “mejorar la planificación de la trayectoria aguas abajo”.

Afortunadamente, el impulso de emergencia no retrasó más la salida de la misión privada Ax-1 de Axiom Space de la ISS en una cápsula SpaceX Crew Dragon.

Su regreso a la Tierra se suspendió durante varios días debido al mal tiempo en la costa de Florida.

La misión de cuatro personas incluía al exastronauta de la NASA Michael López-Alegría junto con tres clientes de pago: el empresario inmobiliario estadounidense Larry Connor, el empresario canadiense Mark Pathy y el filántropo israelí y expiloto de combate Eytan Stibbe.

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Lo último en las consecuencias de la desacertada prueba de armas antisatélite de Rusia se produce cuando los investigadores de la Universidad de Edimburgo pidieron que el «entorno frágil» del espacio reciba el mismo tipo de protección legal especial que se otorga a la tierra, la atmósfera y los mares de la Tierra. .

El equipo, que publicó sus recomendaciones en la revista Nature Astronomy, señaló no solo el riesgo de los desechos espaciales, sino también la creciente congestión de la órbita de la Tierra por las llamadas megaconstelaciones de satélites como Starlink de Elon Musk.

Los investigadores advirtieron que esto no solo hace que la órbita terrestre baja sea un lugar inherentemente más peligroso, sino que los satélites también aumentan la contaminación lumínica, lo que estropea la apariencia del cielo nocturno e interfiere con las observaciones astronómicas del universo.

El equipo ha pedido a los legisladores de todo el mundo que trabajen juntos para crear un enfoque del espacio «compartido, ético y sostenible».

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El profesor astrónomo Andy Lawrence de la Universidad de Edimburgo dijo: “Estamos parados en un punto de inflexión en la historia.

“Podemos lanzar una gran cantidad de satélites a bajo costo y usarlos en beneficio de la vida en la Tierra, pero esto tiene un costo.

“Además de dañar la observación de estrellas, la industria espacial puede estar disparándose a sí misma”.

Su colega, el profesor Moriba Jah, ingeniero aeroespacial de la Universidad de Texas en Austin, agregó: “Creemos que todas las cosas están interconectadas y que debemos adoptar la administración como si nuestras vidas dependieran de ello.

“El conocimiento ecológico tradicional tiene la clave para resolver este perverso problema.

“El mayor desafío que tenemos es reclutar empatía y compasión para resolver estas crisis ambientales.

“Si podemos encontrar formas innovadoras para permitir que el público en general se proyecte en esta terrible condición y se preocupe por abordarla, la tierra y todas las vidas que sustenta, ganan”.

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