Ciencia

El telescopio James Webb de caza alienígena de la NASA abre el espejo por última vez

«Por última vez», según la NASA, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha abierto su espejo primario «icónico» en la Tierra. El espejo JWST, que mide 6,5 metros de altura, se utilizará para mirar profundamente en el cosmos. Su tamaño gigante permitirá a los astrónomos aumentar su visión del espacio profundo.

También está cubierto por una capa de oro microscópicamente delgada, que es mejor para reflejar la luz infrarroja, algo que el ojo humano no puede ver.

La NASA desplegó el espejo gigante por última vez en la Tierra para ver si encajaba en su lugar como lo haría cuando alcanzara la órbita terrestre.

La NASA imitó las condiciones del espacio con gravedad cero cuando desplegó el espejo y envió las señales para que se desplegara desde otra ubicación.

Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico para Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo: “El espejo principal es una maravilla tecnológica.

«Los espejos ligeros, revestimientos, actuadores y mecanismos, la electrónica y las mantas térmicas cuando se despliegan completamente forman un único espejo preciso que es verdaderamente notable.

“Esta no es solo la secuencia de prueba de implementación final que el equipo ha llevado a cabo para preparar a Webb para una vida en el espacio, sino que significa que cuando terminemos, el espejo principal se bloqueará en su lugar para el lanzamiento.

«Es humillante pensar en los cientos de personas dedicadas en todo el país que trabajaron tan duro para diseñar y construir el espejo principal, y ahora saber que el lanzamiento está tan cerca»

Ritva Keski-Kuha, subdirectora de elementos del telescopio óptico de Webb en Goddard, agregó: “Los observatorios espaciales pioneros como Webb solo se materializan cuando personas dedicadas trabajan juntas para superar el desafío de construir algo que nunca antes se había hecho.

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Los científicos son optimistas de que el JWST ayudará a desentrañar los misterios del Universo y, potencialmente, a encontrar vida extraterrestre.

La máquina de infrarrojos es tan poderosa que llegará hasta los reinos más lejanos y los primeros momentos del espacio y el tiempo.

Y el JWST, que lleva el nombre del segundo administrador de la NASA, James Webb, que sirvió de 1961 a 1968 y que jugó un papel importante en las misiones Apolo, tiene la capacidad de escanear miles de planetas en busca de vida extraterrestre, a pesar de que esos planetas tienen miles de luz. -Años de distancia.

Además de ver más en el espacio, medirá con precisión el contenido de agua, dióxido de carbono y otros componentes en la atmósfera de un exoplaneta, un planeta fuera de nuestro sistema solar, y les dirá a los científicos más sobre el tamaño y la distancia a los que se encuentran estos planetas. de sus estrellas anfitrionas.

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