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El salvavidas de la crisis energética como fuente ilimitada del «santo grial» del Reino Unido para ayudar a superar a China y EE. UU.

El Reino Unido se encuentra actualmente a la vanguardia del desarrollo de la fusión nuclear, un tipo de fuente que podría generar energía casi ilimitada. A principios de este año, Gran Bretaña logró un gran avance después de que se rompiera el récord de la cantidad de energía que se puede extraer de la fusión nuclear. Los científicos del laboratorio Joint European Torus (JET) del Reino Unido batieron su propio récord al unir dos formas de hidrógeno, produciendo megajulios de energía sin precedentes durante cinco segundos.

Ahora que los investigadores de todo el mundo se apresuran a mejorar la tecnología para hacerla rentable y generar la asombrosa cantidad de energía prometida, los expertos han advertido que Gran Bretaña podría perder el liderazgo que había mantenido cómodamente durante décadas.

Mientras el gobierno reflexiona actualmente sobre dónde ubicar el primer prototipo de planta de energía de fusión del mundo, el profesor Tom Scott ha instado al gobierno a seleccionar un nuevo sitio rápidamente, o podrían correr el riesgo de que China y EE. UU. superen a Gran Bretaña.

Financiado por el gobierno del Reino Unido, el proyecto Spherical Tokamak for Energy Production (STEP) está presente en su fase inicial de «diseño conceptual», que se completará en 2024.

Hablando con Express.co.uk, dijo que para: “capitalizar nuestras primeras ganancias, el gobierno necesita decidir sobre el sitio para STEP lo más rápido posible.

“No hay tiempo para demoras. Si nos demoramos, estamos comprometiendo nuestra posición en esta carrera.

“Principalmente corremos el riesgo de ser superados por Estados Unidos y China. Alemania y Corea del Sur también son competidores destacados.

«No tenemos el poder financiero de EE. UU. o China, por lo que debemos confiar en nuestra capacidad para entregar con rapidez y nuestra excelente gente; ambos son beneficios garantizados de ubicar STEP en Severn Edge».

Señaló que el Severn Edge “altamente competitivo” tiene una serie de beneficios para la industria de fusión nuclear del Reino Unido.

Él dijo: “Por ejemplo, el reactor STEP operará a temperaturas muy altas y, en consecuencia, necesitará una experiencia sustancial en el rendimiento de los materiales y las operaciones de la planta a altas temperaturas.

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“La concentración más alta del mundo de expertos en alta temperatura se encuentra en la sede de EDF en Barnwood en Gloucestershire, a las puertas del sitio de Severn Edge.

“Crítico para el éxito de STEP es el acceso a cadenas de suministro altamente técnicas que pueden mover materiales y equipos complicados al ritmo.

“El sitio de Severn Edge se beneficiará de la proximidad regional a Hinkley Point C, que por primera vez en décadas impulsó el establecimiento y el crecimiento de una vibrante cadena de suministro regional.

“Con conexiones incomparables con el laboratorio nacional de fusión del Reino Unido en Culham, la destacada cadena de suministro Hinkley Point C y enlaces de transporte sin igual por carretera, ferrocarril, mar y aire, estamos listos para convertir esta tecnología en una potencial gran exportación británica”.

Los líderes de la industria se hicieron eco de los llamados a la acción del profesor Scott, y Jeremy Wrathall, director ejecutivo de Cornish Lithium, dijo: “Nos gustaría expresar nuestro apoyo al sitio de Severn Edge como sede de la planta de energía de fusión STEP.

“Ubicar STEP en Severn Edge lo coloca cerca de las principales fuentes de litio del Reino Unido.

“Tener una fuente viable de litio hará que la energía de fusión sea más segura y aumentará la resiliencia del sistema energético del Reino Unido”.

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