Ciencia

El salvavidas de la crisis energética a medida que los expertos logran un gran avance en el hidrógeno para reducir costos

Mientras el Reino Unido se enfrenta a facturas altísimas en medio de una crisis energética paralizante, Gran Bretaña se esfuerza por abandonar el gas y otros combustibles fósiles para alimentar los hogares y la economía. Y mientras el Gobierno se esfuerza por alcanzar cero emisiones netas para 2050, la energía renovable ha jugado un papel importante en su nueva estrategia energética. El Gobierno también dice que el hidrógeno es una nueva solución baja en carbono e incluso ha presentado una estrategia de hidrógeno que aumentará significativamente la producción de la fuente de energía.

Si bien el hidrógeno es una fuente de energía baja en carbono, la producción de hidrógeno en sí consume mucha energía.

Se espera que el hidrógeno producido a partir de fuentes limpias se elimine gradualmente y, en última instancia, reemplace al gas natural, pero la tecnología aún no ha alcanzado todo su potencial.

Pero en un gran avance, los investigadores del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) han identificado un método que podría producir hidrógeno de forma renovable.

Usando tecnología de división de agua para la producción de hidrógeno termoquímico solar (STCH), los investigadores encontraron que este método era más eficiente energéticamente que la técnica convencional utilizada para producir hidrógeno.

El método normal implica la electrólisis, otro método de división del agua que usa electricidad para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.

Pero STCH utiliza un proceso químico de dos pasos en el que los óxidos metálicos se exponen a temperaturas superiores a 1400 °C y luego se vuelven a oxidar con vapor a temperaturas más bajas.

Zhiwen Ma, ingeniero sénior de NREL y autor principal de un artículo de estudio sobre la investigación, dijo: «Ciertamente es un campo muy desafiante y tiene muchas preguntas de investigación aún sin respuesta, principalmente en la perspectiva de los materiales».

Si bien los investigadores pensaron que los materiales de perovskita podrían ser la clave para la producción de hidrógeno renovable, aún deben determinar qué perovskitas son capaces de manejar las altas temperaturas requeridas para alcanzar los objetivos de rendimiento.

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Ahora, el Departamento de Estrategia Empresarial, Energética e Industrial ha lanzado su nuevo Fondo Net Zero Hydrogen, un esfuerzo de 240 millones de libras esterlinas que busca financiar el desarrollo y el despliegue de nueva producción de hidrógeno con bajas emisiones de carbono.

A través del nuevo fondo, el Gobierno busca acelerar el desarrollo del hidrógeno verde.

El secretario de Negocios, Kwasi Kwarteng, tuiteó en abril: «Hoy, nuestro Fondo de Hidrógeno de £ 240 millones se abre para los negocios, respaldando el desarrollo del hidrógeno como el súper combustible limpio del futuro, producido aquí mismo en el Reino Unido».

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