Ciencia

El salvavidas de la crisis alimentaria cuando se encuentra un tesoro de suministros de azúcar escondidos bajo el fondo del océano

La invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin ha reducido drásticamente la producción de cultivos y fertilizantes en Europa, lo que ha llevado a zonas vulnerables de Oriente Medio y África al borde de la hambruna. Mientras tanto, también ha tenido un efecto dominó en Occidente, ya que el precio de los productos básicos se disparó, y se espera que los precios de los supermercados aumenten hasta en un 20 por ciento. Brasil, el mayor productor mundial de café, soya y azúcar, importa más del 30 por ciento de sus fertilizantes de Rusia.

Pero, escondidas bajo las olas de los océanos del mundo puede haber vastas reservas de azúcar de las que nunca nos dimos cuenta, según una nueva investigación.

Los científicos han descubierto que las praderas de pastos marinos en el fondo del océano pueden almacenar grandes cantidades de cosas dulces debajo de sus frondas ondulantes.

Viene en forma de sacarosa, que es el ingrediente principal del azúcar que se usa en la cocina y se libera de las hierbas marinas al suelo que se encuentra debajo.

Esta área se conoce como la rizosfera y significa que las concentraciones son hasta 80 veces más altas de lo normal.

Los expertos estiman que podría haber hasta 1,3 millones de toneladas de sacarosa escondidas en los lechos oceánicos del mundo.

Predicen que sería suficiente para crear 32 mil millones de latas de Coca-Cola.

La microbióloga marina Nicole Dubilier dijo: «En condiciones de luz promedio, estas plantas usan la mayoría de los azúcares que producen para su propio metabolismo y crecimiento.

«Pero en condiciones de mucha luz, por ejemplo al mediodía o durante el verano, las plantas producen más azúcar de la que pueden usar o almacenar.

«Luego liberan el exceso de sacarosa en su rizosfera. Piense en ello como una válvula de desbordamiento».

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Los pastos marinos ya juegan un papel vital en el ecosistema del planeta para la captura de carbono.

Y ahora los científicos esperan que también puedan desempeñar un papel vital en el suministro de alimentos.

La Sra. Sogin agregó: «No sabemos tanto sobre los pastos marinos como sobre los hábitats terrestres.

«Nuestro estudio contribuye a nuestra comprensión de uno de los hábitats costeros más críticos de nuestro planeta y destaca lo importante que es preservar estos ecosistemas de carbono azul».

La investigación ha sido publicada en Nature Ecology & Evolution.

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