Ciencia

El ruido del tráfico alrededor de las escuelas primarias ralentiza el desarrollo cognitivo de los niños, advierte un estudio

La contaminación acústica es un problema generalizado en las ciudades, pero su impacto en la salud y el desarrollo de los niños es poco conocido. En su estudio, la epidemióloga ambiental profesora Maria Foraster del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y sus colegas analizaron el impacto del ruido del tráfico en 2680 niños, cada uno de entre 7 y 10 años, que asistían a una de las 38 escuelas del área local. Para estudiar los posibles efectos sobre el desarrollo cognitivo, el equipo evaluó dos habilidades que se desarrollan rápidamente durante la preadolescencia y que son esenciales para el aprendizaje y el éxito en la escuela: la atención y la memoria de trabajo.

La atención implica procesos tales como prestar atención selectiva a estímulos específicos o, alternativamente, centrarse en una tarea específica durante un período prolongado de tiempo.

Mientras tanto, la memoria de trabajo es lo que nos permite retener información en nuestras mentes y manipularla durante un corto período de tiempo.

Una extensión de esto es la memoria de trabajo compleja, que entra en juego cuando necesitamos procesar de manera continua y eficaz la información almacenada en la memoria de trabajo.

Cada estudiante realizó pruebas cognitivas cuatro veces durante el período de estudio de un año, lo que permitió al equipo explorar cómo se había desarrollado su atención y memoria de trabajo con el tiempo.

Los investigadores compararon estos datos con las mediciones de ruido tomadas fuera de cada una de las escuelas, así como en sus patios de recreo y aulas.

Los resultados revelaron que la progresión de la atención, la memoria de trabajo y la memoria de trabajo compleja fue más lenta en aquellos estudiantes que asistían a escuelas en áreas con niveles más altos de ruido de tráfico.

Por ejemplo, el equipo descubrió que un aumento de 5 decibelios en los niveles de ruido exterior resultó en una reducción del desarrollo de la memoria de trabajo compleja promedio del 23,5 por ciento, el desarrollo de la memoria de trabajo promedio en un 11,4 por ciento y el desarrollo de la atención en un 4,8 por ciento.

El análisis de los niveles de ruido exterior reveló que tanto un nivel de ruido promedio más alto como mayores fluctuaciones en los niveles de ruido estaban asociados con un desempeño más bajo de los estudiantes en todas las pruebas cognitivas.

Al observar los niveles de ruido experimentados dentro del aula, las mayores fluctuaciones en los niveles de ruido también se asociaron con un progreso más lento a lo largo del año en todas las pruebas cognitivas.

LEER MÁS: Misterioso brote de ‘gripe del tomate’ en niños genera pánico

El coautor del artículo y experto en salud pública de ISGlobal, el profesor Jordi Sunyer, añade: «Nuestro estudio respalda la hipótesis de que la infancia es un período vulnerable durante el cual los estímulos externos, como el ruido, pueden afectar al rápido proceso de desarrollo cognitivo que tiene lugar antes de la adolescencia».

Sin embargo, los investigadores anotaron que los niños expuestos a niveles de ruido promedio más altos en el aula se desempeñaron peor que los de aulas más tranquilas solo en la prueba de atención, no en las de memoria de trabajo.

El Prof. Foraster dijo: “Este hallazgo sugiere que los picos de ruido dentro del aula pueden ser más perjudiciales para el desarrollo neurológico que el nivel promedio de decibelios.

«Esto es importante porque respalda la hipótesis de que las características del ruido pueden ser más influyentes que los niveles de ruido promedio».

A pesar de esto, señaló, “las políticas actuales se basan únicamente en decibelios promedio”.

NO TE PIERDAS:El jefe de Brexit de la UE advirtió sobre ‘perder-perder’ mientras avanza hacia el acuerdo TEAR UP [REPORT]Rusia corta el suministro de gas a Shell mientras millones de británicos se sienten afectados [INSIGHT]A las jirafas les crecieron cuellos largos para que sus cabezas fueran mejores armas [ANALYSIS]

En la parte final de su estudio, los investigadores también utilizaron un mapa de ruido del tráfico rodado de Barcelona para estimar el nivel de ruido medio en el hogar de cada niño.

Sin embargo, a diferencia de las escuelas, el equipo no encontró asociación entre el ruido residencial y los niveles de desarrollo cognitivo.

El Prof. Forester dijo: “Esto podría deberse a que la exposición al ruido en la escuela es más perjudicial, ya que afecta las ventanas vulnerables de los procesos de concentración y aprendizaje.

“Por otro lado, aunque se tomaron medidas de ruido en las escuelas, los niveles de ruido en los hogares de los niños se estimaron utilizando un mapa de ruido que puede ser menos preciso y, en cualquier caso, solo reflejaba el ruido exterior. Esto también puede haber influido en los resultados”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista PLoS Medicine.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba