Ciencia

El Reino Unido se prepara para el primer lanzamiento espacial cuando se alcanza un hito importante

El Reino Unido está casi listo para su primer lanzamiento en suelo británico cuando el cohete «Cosmic Girl» de Virgin Orbit aterrizó en Spaceport Cornwall, el sitio donde se hará historia en noviembre. El vehículo de lanzamiento Boeing 747 convertido de Virgin Orbit, que ha sido apodado «Cosmic Girl», llegó al sitio de lanzamiento de Spaceport Cornwall esta semana, que tiene su base en el aeropuerto de Cornwall Newquay. Por primera vez en la historia, el lanzamiento de un cohete con sede en el Reino Unido verá siete cargas útiles (un objeto enviado al espacio en un cohete) en lo que se conoce como «Órbita terrestre inferior» desde el sitio en la costa suroeste.

La misión recibió el nombre de «Start Me Up» y marca el primer lanzamiento internacional de Virgin Orbit, y verá satélites con una variedad de propósitos puestos en órbita en una gran demostración de fuerza para el floreciente sector espacial del Reino Unido.

Algunas de las actividades de las que son capaces los satélites incluyen la reducción del impacto ambiental de la producción, la prevención del tráfico ilegal, el contrabando y el terrorismo; así como toda una serie de funciones de seguridad nacional.

Las cargas útiles han comenzado a integrarse en el sistema de lanzamiento de Virgin Orbit desde la Instalación de Integración de Sistemas Espaciales de última generación, que se inauguró recientemente y señaló la fortaleza de la industria de satélites pequeños del Reino Unido.

El lanzamiento está encaminado para noviembre, luego de la primera ronda de pruebas exitosas en California, EE. UU. Virgin Orbit ha estado trabajando en estrecha colaboración con la Autoridad de Aviación Civil (CAA), la Royal Air Force (RAF) y el equipo de Spaceport Cornwall para realizar todos los preparativos necesarios para el despegue.

Melissa Thorpe, directora de Spaceport Cornwall, dio la bienvenida a Cosmic Girl a Spaceport Cornwall: “Este es el momento que hemos estado esperando ocho años y mi equipo no podría estar más emocionado de dar la bienvenida a Cosmic Girl al Reino Unido.

“Un 747 convertido que usa un aeropuerto convertido para llegar al espacio es un ejemplo perfecto de lo que estamos trabajando para lograr en Spaceport Cornwall. Al hacer uso de los activos existentes, queremos establecer el estándar para un lanzamiento responsable: el lanzamiento de Starting Up en el Reino Unido con ‘Space For Good’ en su núcleo».

Matt Archer, director de vuelos espaciales comerciales de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: “Ver aterrizar un 747 siempre es impresionante, pero a todos se les puso la piel de gallina cuando Cosmic Girl aterrizó en la pista de Spaceport Cornwall por primera vez.

“Estamos a unas semanas del lanzamiento y, mientras aumenta la emoción, los equipos en el terreno continúan trabajando arduamente en los preparativos. En los próximos días llegarán más equipos, incluido el cohete, y comenzará la delicada tarea de integrar los satélites.

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«Nunca antes habíamos hecho esto en el Reino Unido, es un esfuerzo complejo y técnicamente desafiante, y confío en las capacidades de nuestros socios en Virgin Orbit y Spaceport Cornwall para entregar una misión exitosa».

El teniente de vuelo Mathew ‘Stanny’ Stannard está listo para pilotar la misión junto con los ingenieros de lanzamiento clave Bryce Schaefer y Dayle Alexander.

Stannard le dijo al Times esta semana que “está aquí. Es real «, y agregó que» para nosotros como empresa, esto es un gran problema, mover un sistema de lanzamiento de cohetes por todo el mundo «. Argumentó que ayudaría a inspirar a una generación de niños a inscribirse para un trabajo en el espacio en auge de Gran Bretaña. sector.

Continuó: “Imagínese estar en una escuela por aquí. Puedes mirar algo. . . aquí que estará en el espacio mañana moviéndose a 18,000 mph. Esta cosa es una locura. Estas cosas generalmente suceden en California, no aquí”.

Cosmic Girl ha sido modificado para llevar un cohete de 31 toneladas, el Launcher One, bajo su ala y ese día despegará alrededor de la medianoche y se dirigirá a un punto sobre el Océano Atlántico en el extremo suroeste de Irlanda.

En este punto, dará vueltas en una trayectoria de vuelo en forma de «pista de carreras» mientras los ingenieros preparan el cohete para el encendido y realizan las comprobaciones finales antes de dar una señal de «ir» para el lanzamiento e iniciar una cuenta regresiva de 16 minutos.

Después de la cuenta regresiva, el piloto separará el cohete de debajo del ala a aproximadamente 36,000 pies, que caerá libremente durante unos segundos antes de que el avión se aleje.

Luego, el cohete se encenderá y acelerará hasta 22 veces la velocidad del sonido, avanzando hacia el sur-suroeste sobre el Atlántico antes de abandonar la atmósfera terrestre y entrar en órbita a una velocidad asombrosa de 17,200 mph. En este punto, dejará la colección de pequeños satélites cuando entre en la órbita terrestre baja.

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