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El Reino Unido se prepara para devolver los mármoles de Elgin del Museo Británico a Grecia

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Un nuevo organismo, dirigido por un exministro de cultura conservador, busca devolver los llamados Mármoles de Elgin a Grecia. Lord Vaizey, ex parlamentario de Wantage y Didcot, aprovechará el 40.º aniversario de la Ley del Patrimonio de 1983 para presentar una moción ante la Cámara de los Lores para debatir el «patrimonio en disputa». Estos mármoles, una vez en el Partenón de Grecia, fueron retirados a principios del siglo XIX por el soldado y diplomático escocés Lord Elgin, y ahora se conservan en el Museo Británico. La Ley del Patrimonio Nacional de 1983 restringió a los museos la disposición de objetos de sus colecciones. A pesar del debate, el Gobierno ha dicho que no tiene intención de cambiar la ley.

Este debate se produce en medio de los crecientes llamados a los museos de todo el país para que devuelvan los objetos culturales de sus colecciones a sus países de origen; algunos museos y organizaciones han pedido que se modifique o reemplace la ley. Hablando con la BBC antes del debate, Lord Vaizey dijo que confía en que «hay un acuerdo al alcance de la mano».

El Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes dijo: «La ley impide que el Museo Británico retire objetos de sus colecciones, excepto en algunas circunstancias limitadas. El Gobierno no tiene planes de cambiar esta ley».

En un comunicado, el Museo Británico dijo: «Prestaremos las esculturas, como hacemos con muchos otros objetos, a quienes deseen mostrarlas al público de todo el mundo, siempre que las cuiden y las devuelvan».

«Profundizar el acceso y la comprensión del público, crear nuevas formas y oportunidades para que las colecciones se compartan y entiendan en todo el mundo, y forjar conexiones entre el presente y el pasado, siguen siendo el núcleo de lo que el Museo Británico busca lograr».

El Reino Unido está preparado para devolver los mármoles de Elgin en el Museo Británico a Grecia con un nuevo acuerdo (Imagen: Getty)

Los Mármoles se encuentran actualmente en el Museo Británico.

Los Mármoles se encuentran actualmente en el Museo Británico (Imagen: William Thomas Cain)

Estas esculturas, también conocidas como las Esculturas del Partenón, son uno de los ejemplos más destacados de un gran debate que tiene lugar sobre si los museos deben devolver los artículos robados o saqueados a sus países de origen.

Si bien Lord Elgin afirmó haber retirado las esculturas con un firman (permiso) oficial del gobierno central del entonces gobernante otomano de Grecia, no se ha encontrado tal firman en los archivos, lo que llevó a muchos a cuestionar la afirmación de Elgin.

Ahora, un nuevo organismo asesor está presionando para lograr un acuerdo en el que todos ganen, según una nueva encuesta que mostró que la mayoría de los británicos apoyaba el envío de los Marbles a casa.

La encuesta de casi 2000 personas, encargada por Parthenon Project, muestra que mientras el 16 por ciento de los británicos piensa que las esculturas del Partenón deberían permanecer en el Reino Unido, el 54 por ciento cree que deberían ser devueltas.

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Las encuestas sugieren que la mayoría de los británicos apoyaría el regreso

Las encuestas sugieren que la mayoría de los británicos apoyaría un regreso (Imagen: Mike Kemp/In Pictures a través de Getty Images)

El Proyecto Parthenon también encontró que entre los encuestados que votaron por los conservadores en 2019, el 44 por ciento creía que las esculturas deberían ir a Grecia y el 28 por ciento no tenía preferencia.

Lord Vaizey, nuevo presidente del Proyecto Parthenon, dijo: «Estoy seguro de que un acuerdo está al alcance de la mano. El apoyo del público a la reunificación de las Esculturas del Partenón en Atenas, y en particular de los votantes de tendencia conservadora, es claro».

Agregó que sería «lo mejor para el Museo Británico y el Gobierno del Reino Unido comenzar un compromiso significativo en este tema».

Los museos se enfrentan a una presión cada vez mayor para devolver muchos objetos saqueados a sus países de origen, y algunos museos, incluido el V&A, dirigido por Tristram Hunt, piden que se modifique o reemplace la ley Heritage.

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El exministro de cultura Ed Vaizey

El exministro de cultura Ed Vaizey (Imagen: Parlamento del Reino Unido)

El Gobierno se opone a la devolución de las estatuas

El Gobierno se opone a la devolución de las estatuas (Imagen: Nicolas Economou/NurPhoto vía Getty Images)

El Museo Británico ha dicho que tiene restricciones para devolver artículos de su colección, como los Bronces de Benin de Nigeria, por otra ley, la Ley del Museo Británico de 1963, que tiene términos similares a la Ley del Patrimonio.

Mientras tanto, los museos más pequeños del Reino Unido no están sujetos a las mismas restricciones. El Museo Horniman de Londres anunció recientemente que devolvería su colección de bronces de Benin que fueron saqueados por las fuerzas británicas a fines del siglo XIX.

El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, ha pedido en repetidas ocasiones que se devuelvan los Mármoles, diciendo más recientemente: «En un momento en que Truss buscará construir su credibilidad y cuando el Reino Unido está acorralado en términos de su imagen general después de (Queen’s ) funeral, será un gesto fantástico y eso es lo que le diré».

El actor Stephen Fry dijo que estaba «encantado» de apoyar el Proyecto Parthenon y agregó: «Creo firmemente que ahora tenemos una oportunidad real de encontrar una solución que beneficie tanto a Gran Bretaña como a Grecia.

«Es hora de poner nuestras energías en un intercambio que involucre una colección rotatoria de artefactos nunca antes vistos en Londres que pueblan la Galería Duveen en el Museo Británico, mientras que las esculturas se devuelven a Grecia».

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