Ciencia

El Reino Unido se perderá por poco la ola navideña de covid, pero «se acerca un gran pico»

Gran Bretaña está lista para esquivar una gran ola de Covid para el próximo período festivo según un nuevo informe, pero un experto advirtió que esto puede ser solo la calma antes de la tormenta. Cuando llegue enero, se espera que los casos se disparen una vez más. El modelo del University College London (UCL) ha indicado que una ola invernal de casos de covid no llegará al Reino Unido hasta que termine la Navidad. Esto se debe a un pico que se pronosticó con precisión en octubre y ya está comenzando a disminuir nuevamente.

Sin embargo, el informe advierte una aceleración posterior del virus a fines de enero de 2023, lo que significa que muchos podrán disfrutar de las festividades sin temor a que el virus prolifere como lo fue en 2020. Se cree que dos subvariantes de Omicron, conocidas como BQ.1 y XBB, ser la causa del aumento reciente en los casos.

La vida ha vuelto a algún tipo de normalidad después de un año de bloqueos para combatir el virus. Pero muchas personas aún optan por usar sus máscaras en público en un intento por mantenerse a salvo de la infección. Pero se informa que con un aumento en los casos de covid y otras infecciones respiratorias, los hospitales temen por otro invierno sobrecargado.

La Dra. Cheryl Walter, viróloga de la Universidad de Hull, explicó a Express.co.uk por qué se espera que los casos disminuyan después del pico de octubre. Ella dijo: «Un pico más temprano en octubre/noviembre resultará en la recesión inevitable para diciembre y principios de enero, sin embargo, el modelo predice un segundo pico grande hacia fines de enero.

«El pico de otoño/invierno de este año podría ser más temprano como resultado de una mayor mezcla de personas, más variantes transmisibles y, potencialmente, una disminución de la inmunidad».

Esto ocurre después de que, según los datos oficiales de las pruebas, los casos semanales en Inglaterra cayeron un 15 por ciento a 47,000 en la semana que finalizó el 22 de octubre (menos preciso ahora que las pruebas gratuitas terminaron).

Sin embargo, la encuesta de infección de la Oficina Nacional de Estadísticas para la semana que finalizó el 17 de octubre registró 1.748.400, o alrededor de 1 de cada 30 personas con casos positivos.

El Dr. Walter le dijo a Express.co.uk que los casos de octubre parecen haber comenzado a disminuir ya que «todavía hay una buena protección de la campaña de vacunación, como lo demuestra la reducción sostenida en las tasas de letalidad».

Agregó: «Muchas personas que son elegibles para hacerlo están recibiendo su refuerzo de seguimiento y otras razones podrían estar relacionadas con el gran pico de verano y los cambios resultantes en la prevalencia circulante a partir de eso».

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Pero advirtió que es posible que el Reino Unido no esté completamente limpio en diciembre, aunque enfatizó que es probable que el modelo sea preciso.

El Dr. Walter dijo: «Siempre es posible (que la predicción sea incorrecta), pero el modelo ha sido preciso en términos de predecir este pico temprano y corto de octubre».

Y aunque aún no está claro qué tan perjudiciales serán para el Reino Unido las subvariantes de Omicron que se han extendido desde Europa, todavía se espera que enero sea el mes pico.

El Dr. Walter dijo a Express.co.uk: «Se necesitan más datos antes de que se pueda sacar una conclusión sobre cómo se manifiestan estas variantes en el Reino Unido durante el invierno. Enero, como en la mayoría de los años, será un desafío para el NHS si este modelo es exacto con una cola persistente de tasas significativas de hospitalización en febrero, posiblemente en marzo».

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Los expertos advirtieron previamente a Express.co.uk que el Reino Unido podría esperar una ola de invierno, pero como predice el modelo UCL, no en el futuro inmediato.

El profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética de la UCL, dijo: «Recientemente hemos visto una ola moderada de SARS-CoV-2. Sin embargo, parece que el número de casos ya ha alcanzado su punto máximo en toda Europa. No esperamos otra gran ola en el futuro inmediato».

Pero a diferencia de las olas anteriores que provocaron millones de muertes, el científico sospecha que el próximo pico no será tan dañino como se vio anteriormente.

Él dijo: «A menos que haya otro cambio evolutivo importante en el virus, como la aparición de las variantes Alfa, Delta u Omicron, la mortalidad de Covid este próximo invierno no volverá a lo que experimentamos antes en la pandemia. Mientras dado que nos enfrentamos a ramificaciones de las cepas actuales de Omicron en circulación, los niveles actuales de inmunización debido a la vacunación y la infección previa deberían mantenerse bien».

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