Ciencia

El Reino Unido prueba el sistema de superposición de GPS para la aviación para reemplazar el servicio europeo

La ESA muestra el progreso de la navegación por satélite Galileo de la UE

Desde que el Reino Unido abandonó la Unión Europea, ya no ha podido beneficiarse del sistema global de navegación por satélite Galileo de la Agencia Espacial Europea (ESA), ni de EGNOS, el Servicio Europeo de Superposición de Navegación Geoestacionaria. Este sistema de superposición aumenta el sistema GPS de EE. UU., informa sobre la confiabilidad y precisión de sus datos de posicionamiento y envía correcciones cuando es necesario. Una de las funciones de EGNOS es proporcionar los llamados servicios de «seguridad de la vida», que permiten que las señales de GPS se utilicen para ayudar a las aeronaves cuando se aproximan a los aeropuertos y realizan aterrizajes. Esto es particularmente importante para las aeronaves pequeñas, que no tienen sistemas a bordo para mejorar la señal del GPS, y los aeródromos más pequeños que no brindan señales adicionales desde tierra como lo hacen muchos aeropuertos importantes.

La empresa de telecomunicaciones por satélite Inmarsat, junto con sus socios Goonhilly Earth Station y GMV NSL, están desarrollando un sustituto de EGNOS denominado Sistema de aumento basado en el espacio del Reino Unido, o «UKSBAS» para abreviar.

Al generar una señal de prueba de superposición similar al sistema GPS de EE. UU. como EGNOS, UKSBAS puede mejorar la precisión de posicionamiento de unos pocos metros a unos pocos centímetros en todo el Reino Unido y dentro de las aguas circundantes.

UKSBAS proporcionará una navegación precisa, resistente y de alta integridad para usuarios de aviación y marítimos, de una manera totalmente compatible con los estándares de la Organización de Aviación Civil Internacional, y con la posibilidad de expandirse eventualmente a aplicaciones ferroviarias y viales.

Inmarsat dijo que “comenzaron a transmitir una señal de navegación satelital como parte de un programa para explorar la creación de una capacidad nacional soberana en posicionamiento, navegación y sincronización resilientes (PNT) para los sectores marítimos de aviación”.

Esta señal, agregaron, “ahora es estable y operativa, lo que permite pruebas y validaciones continuas por parte de la industria, los reguladores y los usuarios”.

EL REINO UNIDO está probando un sistema de superposición de GPS de cosecha propia para ayudar a los aviones a navegar y aterrizar (Imagen: Inmarsat / Getty Images)

Un mapa de los sistemas de superposición de GPS de todo el mundo

A raíz del Brexit, el Reino Unido perdió el acceso al sistema de superposición de GPS EGNOS de Europa (Imagen: EUSPA)

Estas pruebas, explicó Inmarsat, determinarán si UKSBAS tiene el potencial de convertirse en una capacidad operativa completa para respaldar aplicaciones críticas para la seguridad como guiar aeronaves en las aproximaciones de aterrizaje y navegar barcos a través de canales estrechos, especialmente de noche y en condiciones climáticas adversas.

Si las pruebas iniciales tienen éxito, el equipo pasará a la siguiente fase, que implicará pruebas de aterrizaje de aeronaves de prueba con la ayuda de la superposición UKSBAS.

Para estas pruebas, se ha desarrollado UKSBAS para reutilizar el satélite I-3 F5 de Inmarsat, que fue construido por la empresa aeroespacial Lockheed Martin y lanzado a la órbita geoestacionaria en 1998.

El satélite, que se encuentra sobre el Océano Atlántico, cubre el Reino Unido como parte de su superposición de servicio regional.

Sin embargo, explicó Inmarsat, si todas las pruebas salen bien, es probable que el servicio final se ejecute desde un transpondedor dedicado en un nuevo satélite para garantizar la funcionalidad a largo plazo.

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Cabe señalar que UKSBAS está destinado a servir como reemplazo del Reino Unido para los servicios de seguridad de la vida de EGNOS y depende del sistema GPS de EE. UU. para funcionar.

Como tal, no es un sistema satelital de navegación global completo e independiente como GPS o Galileo y no proporcionará las mismas funcionalidades que ellos.

Sin embargo, un portavoz de Inmarsat le dijo a Express.co.uk que la prueba de UKSBAS «demuestra la viabilidad de un sistema futuro y puede ayudar a aumentar las habilidades en los sistemas de navegación por satélite en personas y empresas en el Reino Unido».

Esto, agregaron, podría «ofrecer opciones para el país en el futuro si elige seleccionar un servicio UKSBAS, y potencialmente incluso un sistema soberano de navegación por satélite si el gobierno quiere hacerlo».

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Un pequeño avión en una pista

Los aviones más pequeños no tienen sistemas a bordo para mejorar la señal del GPS (Imagen: Getty Images)

La estación terrena satelital de Goonhilly

En la imagen: la estación terrena satelital Goonhilly, que proporciona el enlace ascendente de señal para UKSBAS (Imagen: Creative Commons / Alison Cassidy)

El presidente de Inmarsat, Gobierno Global, Todd McDonell, dijo: “El equipo de Inmarsat se inspira en ofrecer soluciones a nuevos problemas a través de la tecnología y la innovación.

“Reutilizar un transpondedor en un satélite de servicio prolongado para brindar una nueva capacidad al Reino Unido, potencialmente vital y duradera, ciertamente está a la altura de ese espíritu central de Inmarsat.

“Trabajar con nuestras empresas británicas compañeras en Goonhilly y GMV NSL para ofrecer tal capacidad para el país es muy gratificante y esperamos informar sobre los resultados”.

Goonhilly, explicó Inmarsat, proporciona el enlace ascendente de señal para el sistema desde su sitio de radiocomunicaciones en la península Lizard de Cornualles, mientras que el software de GMV NSL con sede en Nottingham proporciona los datos de navegación necesarios.

El ministro de Transporte del Reino Unido, Robert Courts, dijo: “El próspero sector espacial del Reino Unido se está desarrollando a buen ritmo, y las innovaciones lideradas por los británicos como esta tienen el potencial de brindar servicios de navegación cruciales para nuestros sectores de aviación y marítimo.

“Es por eso que este gobierno está invirtiendo millones en nuevas tecnologías para hacer que nuestra red de transporte sea aún más segura y, al mismo tiempo, impulsar las oportunidades laborales altamente calificadas en todo el país”.

Infografía sobre Galileo GNSS

UKSBAS no es un sistema satelital de navegación global completo e independiente como GPS o Galileo (Imagen: Express.co.uk)

Las pruebas del sistema UKSBAS están siendo financiadas por la Agencia Espacial del Reino Unido y se entregan con la asistencia del Programa de Apoyo e Innovación de Navegación de la Agencia Espacial Europea.

El CEO de la Agencia Espacial del Reino Unido, Paul Bate, estuvo de acuerdo y agregó: “Felicitaciones a Inmarsat, Goonhilly y GMV NSL por este impresionante logro.

“En los últimos años, la Agencia Espacial del Reino Unido ha invertido en el desarrollo de la experiencia del Reino Unido en Posicionamiento, Navegación y Cronometraje.

“El compromiso del gobierno de fortalecer la resiliencia de PNT se establece tanto en la Estrategia Espacial Nacional como en la Revisión Integrada, dada su importancia para nuestra infraestructura y economía nacionales críticas.

“Este proyecto es un gran ejemplo de la innovación que se encuentra en todo el sector espacial del Reino Unido y demuestra cómo podemos trabajar de manera efectiva con la Agencia Espacial Europea para fortalecer nuestras capacidades espaciales nacionales”.

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