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El Reino Unido lucha por obtener más barcos de la Royal Navy, pero el tiempo de espera es de ‘años’

La Royal Navy se esfuerza por construir más barcos en un momento en que las tensiones con Rusia continúan creciendo. Varias empresas extranjeras están luchando por un contrato de 1.650 millones de libras esterlinas para construir nuevos buques para la Royal Navy, y el primer ministro Rishi Sunak reflexiona sobre varias opciones, incluida la empresa española e inglesa Harland & Wolff, que ha lanzado su nombre al ruedo y la española Navantia de titularidad estatal. El secretario de Defensa, Ben Wallace, lanzó por primera vez una competencia para construir tres nuevos buques Fleet Solid Support (FSS) en mayo de 2021, cuyo objetivo es brindar un apoyo vital a las operaciones de la Royal Navy en todo el mundo.

Proporcionarán municiones, alimentos, provisiones y provisiones para apoyar a los grupos de trabajo de portaaviones y anfibios en el mar y formaron parte de un compromiso del gobierno para construir un renacimiento de la construcción naval, la competencia.

Wallace dijo en ese momento: «Como zar de la construcción naval, estoy encantado de lanzar la competencia para estos barcos cruciales de Fleet Solid Support.

«Estas embarcaciones encarnan nuestro compromiso con una presencia verdaderamente global al apoyar las operaciones de la Royal Navy en todo el mundo. La competencia reafirma nuestra dedicación para invertir en la construcción naval y respaldar los trabajos en toda la industria marítima del Reino Unido».

Pero con el número de postores extranjeros compitiendo por el contrato, fuentes de la industria del Reino Unido temen que habrá menos trabajo disponible para los constructores navales británicos. John Wood, el propietario del astillero Harland and Wolff de Belfast, dijo al Telegraph: “Ningún barco ha sido entregado en el Reino Unido a tiempo y dentro del presupuesto en décadas. Y parece que todo el mundo es recompensado por el fracaso.

«Cuando miras la nueva música ambiental que sale del gobierno, hay una nueva dinámica y se trata de obtener la mejor relación calidad-precio y las mejores prácticas para lograrlo».

Se espera que el ganador del importante contrato de construcción naval se anuncie a fines de marzo de 2023, pero la Royal Navy necesita desesperadamente buques logísticos navales en servicio lo antes posible, aunque no se espera que el primer barco entre en servicio hasta 2028, cuando reemplazará al RFA Fort Victoria. Los tres podrían estar en funcionamiento para 2032.

Pero ahora, aumentan las preocupaciones sobre si Sunak optará por ahorrar dinero después de negarse a respaldar la promesa de gastar el 3 por ciento de la producción nacional en defensa.

Ahora se espera que Wallace y Sunak otorguen una gran parte del trabajo de construcción a firmas extranjeras, o que el Ministerio de Defensa también recurra a pedir más dinero al Tesoro. Es posible que también tenga que recortar otros programas navales y potencialmente reducir el pedido de tres a dos barcos.

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Antes y durante la guerra en Ucrania, la Royal Navy detectó varios barcos rusos que cruzaban o estaban cerca de aguas británicas. En agosto, por ejemplo, el buque de guerra HMS Mersey siguió al petrolero ruso Akademik Pashin a través del Canal, uno de varios barcos rusos que fueron puestos bajo la vigilancia de la Royal Navy.

Y llegó poco después de que el HMS Portland comenzara a rastrear dos submarinos rusos en el área del Mar del Norte del Reino Unido. El teniente comandante James Mitchell dijo: “Ha sido un esfuerzo de equipo, trabajar con nuestros socios de la OTAN para monitorear los movimientos de los barcos rusos a través del Mar del Norte y el Canal de la Mancha”.

“Si bien la mayor parte del Reino Unido ha disfrutado de un verano récord de clima cálido, el Mersey es solo uno de varios buques de la Marina Real que mantienen una presencia continua en el mar, protegiendo los intereses del Reino Unido”.

Pero esto está lejos de ser la única fuente de tensión entre Rusia y la Royal Navy. Durante el fin de semana, el presidente ruso, Vladimir Putin, acusó a las fuerzas navales británicas de hacer estallar los gasoductos Nord Stream en el Mar Báltico.

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El Ministerio de Defensa de Rusia dijo el sábado: «Según la información disponible, los representantes… de la Marina británica participaron en la planificación, provisión e implementación de un ataque terrorista en el Mar Báltico el 26 de septiembre de este año, volando el Nord Stream. gasoductos 1 y Nord Stream 2».

Pero el Ministerio de Defensa ha llamado a esto una «historia inventada», y la mayoría de los funcionarios occidentales creen que Rusia llevó a cabo el ataque a los sistemas en sí. El Ministerio de Defensa escribió en un tuit: «Para restar valor a su manejo desastroso de la invasión ilegal de Ucrania, el Ministerio de Defensa ruso está recurriendo a vender afirmaciones falsas de una escala épica. Esta historia inventada dice más sobre los argumentos que ocurren dentro del gobierno ruso». que sobre Occidente».

Esto también se produce después de que Wallace dijera que la Royal Navy enviaría dos barcos especializados para patrullar y proteger la infraestructura de Internet y energía submarina del Reino Unido de Rusia. Brandon Weichert, analista geopolítico y exmiembro del personal del Congreso, dijo a Express.co.uk que es posible que se necesite más: «La marina ha estado al tanto de las capacidades e intenciones rusas en lo que respecta a los cables submarinos que se remontan a la Guerra Fría.

«Las armadas occidentales y la armada rusa son hábiles para aprovechar y/o destruir esas capacidades. La diferencia es que en la era posterior a la Guerra Fría, el presidente Vladimir Putin se ha obsesionado con mejorar la capacidad de su armada para amenazar esos sistemas, mientras que Occidente alianza ha permitido que sus habilidades para defender adecuadamente esas líneas se marchiten en la vid».

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