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El Reino Unido enfrenta el horror de la crisis energética mientras millones de británicos quedan atrapados en deudas

Nuevos datos han revelado que la asombrosa cantidad de dos millones de hogares se han endeudado por sus facturas de energía durante el segundo trimestre de este año. Dado que las facturas de los hogares han alcanzado nuevos máximos cada pocos meses, un número récord de británicos están atrasados ​​en sus pagos de electricidad. Durante el año pasado, los hogares de todo el país se han enfrentado a los peores efectos de una crisis mundial de energía de combustibles fósiles, ya que la invasión rusa de Ucrania hizo que los precios mayoristas del gas se dispararan a niveles récord. Desde octubre, Ofgem elevó el precio tope de las facturas de energía de los hogares a 2.500 libras esterlinas, más del doble de lo que pagaban apenas un año antes.

Esto ha colocado a los británicos en una posición precaria, ya que los datos del regulador energético Ofgem han revelado que a finales de junio, 2.347.511 hogares estaban atrasados ​​en sus facturas de electricidad y 1.858.585 en sus facturas de gas. En solo tres meses, ambas cifras han aumentado en aproximadamente una cuarta parte y en casi dos tercios desde finales de 2020.

Este informe se produce cuando el nuevo canciller Jeremy Hunt desechó la semana pasada los planes de la ex primera ministra Liz Truss de congelar el tope del precio de la energía durante dos años, limitándolo a seis meses, y estableció que sea reemplazado por un esquema específico.

Peter Smith, director de políticas y defensa de National Energy Action, dijo: “Con más de dos millones de hogares que ya están atrasados ​​en sus facturas de energía, es profundamente preocupante pero no sorprendente.

«Las facturas casi se han duplicado en un año, y aún no hemos visto el impacto total del último aumento de precios. Ahora también nos acercamos al invierno y, a medida que bajan las temperaturas, muchas personas tienen miedo de encender la calefacción o incluso mantener las luces. en.

«Va a ser un invierno sombrío y frío para los más vulnerables y, a menos que el nuevo primer ministro actúe con urgencia, esperaríamos que el número de hogares en mora aumente nuevamente el próximo año».

Morgan Wild, jefe de política de Citizens Advice, dijo: “Nuestros asesores han visto a personas que recurren a desconectar refrigeradores y congeladores, lavar la ropa a mano y saltear comidas para reducir sus costos de energía porque simplemente no pueden permitirse el lujo de mantener las luces. en.»

El mes pasado, la organización benéfica informó haber visto un número récord de personas que no podían permitirse recargar su medidor de prepago, por lo que es la octava vez que se rompe este récord en los últimos nueve meses.

La Sra. Wild dijo: “Incluso con el congelamiento temporal de la factura, el costo de la energía seguirá estando en un nivel récord. Esta crisis no va a desaparecer.

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«A fines de septiembre, ya habíamos ayudado a más personas con problemas de energía que durante todo el año pasado con una cantidad sin precedentes que simplemente no pueden permitirse recargar su medidor de prepago. El Gobierno debe pensar cuidadosamente antes de hacerlo». actúa para que no veamos números aún más altos en el punto de crisis en abril”.

Citizens Advice también agregó que había visto un fuerte aumento en el número de personas que se ven obligadas a usar medidores de prepago, que son más caros y pueden quedarse sin dinero fácilmente.

Un portavoz del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial le dijo a The Guardian: “La garantía del precio de la energía del gobierno le ahorrará al hogar típico alrededor de £ 700 este invierno, según los precios de la energía bajo el límite de precio actual, reduciendo las facturas por aproximadamente un tercio.

«Esto se suma a los pagos directos de 1200 libras esterlinas a hogares vulnerables. Cualquiera que tenga dificultades para pagar sus facturas de energía debe comunicarse con su proveedor lo antes posible para elaborar un plan de pago asequible, que los proveedores deben aceptar según las reglas de Ofgem».

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Mientras tanto, el grupo de presión Warm This Winter ha argumentado que, a pesar de la garantía del precio de la energía y el pago de facturas de energía de £ 400, se necesita más apoyo para evitar «graves impactos en la salud de vivir en hogares fríos y húmedos que paralizan el NHS y causan un exceso de muertes invernales». «.

El grupo pide que el apoyo se dirija a los más vulnerables, argumentando que se debe realizar un tercer pago por costo de vida el 1 de diciembre para aquellos que reciben beneficios basados ​​en los ingresos.

También están haciendo campaña por la suspensión de todas las transferencias forzadas de hogares a medidores prepagos más caros, ya sea por orden judicial o medidores inteligentes.

Warm This Winter solicita 150 £ adicionales en beneficios por discapacidad junto con la restauración del aumento de 20 £ del Crédito Universal.

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