Ciencia

El Reino Unido corre el riesgo de ser un «líder mundial» ya que la traición del Brexit crea un agujero negro de 712 millones de libras esterlinas en la financiación de la UE

En Inglaterra y Gales, actualmente hay 245 proyectos liderados por universidades que brindan capacitación en habilidades de alta calidad y apoyo para el crecimiento y el empleo local que han sido financiados con £ 712 millones por los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (ESIF). Sin embargo, a raíz de la salida de Gran Bretaña de la UE, 164 de estos esquemas enfrentan la suspensión o terminación cuando esta financiación finalice el próximo año. El programa de inversión de reemplazo del gobierno, el Fondo de Prosperidad Compartida del Reino Unido (UKSPF, por sus siglas en inglés), no entrará en vigencia hasta 2024/25, lo que creará una brecha de financiamiento que podría poner en riesgo tanto los trabajos como los proyectos comunitarios clave.

Los Fondos EIE comprenden cinco programas de financiación vinculados que apoyan el desarrollo económico en toda la UE.

Estos programas son el Fondo de Cohesión, el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural, el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y el Fondo Social Europeo.

Según el Gobierno, el UKSPF se implementará gradualmente en el transcurso de los próximos tres años, con un compromiso inicial de 400 millones de libras esterlinas este año para aumentar a 700 millones de libras esterlinas para 2023–24 y finalmente a 1500 millones de libras esterlinas en 2024–25.

Si bien los fondos ESIF se seguirán brindando hasta 2023, el nuevo financiamiento de «personas y habilidades» del UKSPF no está programado para lanzarse hasta abril de 2024, lo que pone en peligro muchos trabajos y proyectos.

Universities UK, que representa a 140 instituciones, ha escrito al Secretario de Estado para Leveling Up, Housing & Communities, Michael Gove, para expresar su preocupación por la brecha de financiación anticipada durante las primeras etapas del Fondo de Prosperidad Compartida del Reino Unido y cómo esto comprometería la agenda Leveling Up del Gobierno.

El director ejecutivo de Universities UK, Alistair Jarvis, dijo: “Las universidades apoyan plenamente las intenciones y ambiciones de nivelación establecidas por el Gobierno. Abordar la subida de nivel es un deber moral apremiante y una necesidad económica, social y cultural.

“Las universidades son fundamentales para el crecimiento económico, la mejora de las habilidades, la creación de oportunidades y la generación de prosperidad para todos en el Reino Unido.

“Dada la importancia de las universidades para subir de nivel, la incertidumbre en torno a la implementación del Fondo de Prosperidad Compartida del Reino Unido, especialmente el momento, amenaza seriamente muchos proyectos en las cuatro naciones del Reino Unido que apoyan directamente a los empleadores, los trabajos y las comunidades locales.

“Necesitamos claridad y financiamiento continuo para llenar los vacíos financieros; de lo contrario, los grupos comunitarios y las empresas se perderán oportunidades vitales de capacitación y mejora de habilidades.

“Muchas universidades no tienen el dinero para financiar estos proyectos por sí mismas en este difícil clima económico de aumento de la inflación, la congelación adicional de los niveles de matrícula y los costos más altos de pensiones y seguros nacionales”.

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El Reino Unido es una potencia mundial en lo que respecta a la ciencia, actualmente ocupa el segundo lugar en el mundo con el 54 por ciento de su producción considerada «líder mundial».

Eso es más que Estados Unidos, Canadá, Alemania, Japón y Brasil.

El primer ministro Boris Johnson prometió que el Brexit no impediría esto y prometió convertir a Gran Bretaña en una «superpotencia científica» con una inversión aún mayor.

Pero ahora corre el riesgo de romper esa promesa si no se llenan las faps, advirtieron quienes están cerca de la financiación.

¿Debería el gobierno intervenir para llenar el vacío de financiación? Háganos saber en los comentarios a continuación o haciendo clic aquí

Según Universities UK, varios programas de capacitación y habilidades podrían verse afectados si no se aborda la brecha de financiación entre ESIF y UKSPF.

Estos incluyen el proyecto «FLEXIS App» de la Universidad de Cardiff, que está trabajando para fomentar el crecimiento económico verde en Gales a través de asociaciones industriales que se centran en la comercialización de sistemas de energía sin carbono, pero cuya financiación de la UE finaliza en noviembre.

También está bajo amenaza el Centro de Crecimiento, un servicio de apoyo empresarial proporcionado por la Universidad de Gloucestershire y socios, incluida la Asociación de Empresas Locales GFirst, que se estima que ha creado 1200 nuevos puestos de trabajo, 155 millones de libras esterlinas en valor agregado bruto y ha aumentado la facturación en 400 millones de libras esterlinas. desde que abrió por primera vez en 2014.

Durante los últimos cinco años, la mitad de la financiación del centro (£ 3,4 millones) provino de los Fondos EIE, pero este apoyo se agotará en marzo del próximo año.

Al mismo tiempo, cesará la financiación de los Fondos EIE para Productividad a través de la innovación (PTI), un plan gestionado por las universidades de Derby, Nottingham y Nottingham Trent que ha ayudado a unas 200 pequeñas empresas locales a aumentar su facturación y competitividad.

Además, al igual que con Gloucestershire Growth Hub, PTI ha estado recibiendo la mitad de su financiación, unos 3,5 millones de libras esterlinas, a través de la UE.

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Otro programa amenazado por la brecha de financiación entre el final de ESIF y la implementación completa de UKSPF es «Bridging The Gap», del Graphene Engineering Innovation Center de la Universidad de Manchester.

El proyecto, que trabaja para acelerar la comercialización y adopción de grafeno y otros materiales bidimensionales, ya ha trabajado con más de 200 pequeñas empresas locales para generar nuevos empleos, productos y fomentar una próspera comunidad de empresas emergentes.

Bridging The Gap está recibiendo un total de 1,9 millones de libras esterlinas de la Unión Europea, pero esta financiación cesará a finales de este año.

Alex McDermott es el director gerente de Nationwide Engineering, una empresa constructora de tamaño mediano que ingresó al programa en 2020.

Él dijo: “Bridging The Gap permitió a nuestra empresa explorar el potencial del grafeno dentro de una gama de materiales de construcción.

“Entramos en un programa de investigación y desarrollo colaborativo con la Universidad de Manchester para desarrollar un producto de concreto mejorado con grafeno que ofrece una resistencia significativamente mejorada al tiempo que reduce la producción general de dióxido de carbono”.

“La colaboración ha sido tan exitosa que estamos registrando Propiedad Intelectual, hemos creado una nueva subsidiaria y estamos empleando varios roles nuevos dentro del Gran Manchester”.

Express.co.uk se ha comunicado con el Departamento de Nivelación, Vivienda y Comunidades para obtener comentarios.

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