Ciencia

El Reino Unido ‘a la vanguardia’ como James Webb de la NASA para desbloquear los primeros secretos del universo en HORAS

La NASA prepara el Telescopio Espacial James Webb para su lanzamiento

El sucesor espiritual del Observatorio Hubble, James Webb, es el telescopio espacial más poderoso jamás lanzado y trae consigo una resolución y sensibilidad muy mejoradas para la astronomía infrarroja. Esto significa que el telescopio podrá ver objetos que son demasiado débiles y distantes (y, debido al tiempo que tarda su luz en llegar a nosotros, viejos) para que los detecte el Hubble. De hecho, se espera que el JWST nos permita hacer observaciones de las primeras estrellas del universo y la formación de las galaxias más antiguas.

Sin embargo, también se espera que James Webb se centre en estudiar exoplanetas, es decir, mundos que orbitan alrededor de otras estrellas, y determine sus composiciones atmosféricas.

La misión JWST está dirigida por la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense.

Anoche, el presidente de EE. UU., Joe Biden, presentó la primera imagen publicada públicamente del telescopio, que también es la imagen más antigua y de mayor resolución del universo hasta la fecha.

La impresionante toma muestra SMACS 0723, ahora conocido como «Primer campo profundo de Webb», un cúmulo galáctico que se encuentra a unos 4.600 millones de años luz de distancia, dentro de la constelación de Volans, una región del cielo que se puede ver en la Tierra desde el hemisferio sur. .

La belleza de la imagen, sin embargo, es que la masa del cúmulo de galaxias actúa como una llamada «lente gravitacional», distorsionando y amplificando la luz que viene de más allá como una lupa.

De esta manera, JWST ha podido vislumbrar galaxias tenues que son aún más distantes y antiguas, que se remontan a la friolera de 13.500 millones de años, solo 0.300 millones de años después de que se formó el universo por primera vez.

Durante una sesión informativa en la Casa Blanca, Biden dijo: “Es una nueva ventana a la historia de nuestro universo. hoy estamos [getting] un atisbo de la primera luz que brilla a través de esa ventana.

El telescopio espacial James Webb de la NASA está listo para revelar algunos de los primeros secretos del universo hoy (Imagen: Getty Images)

El presidente de los Estados Unidos Joe Biden

Anoche, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dio a conocer la primera imagen publicada públicamente del telescopio (Imagen: SHAWN THEW/EPA-EFE/REX/Shutter​stock (13026977a))

El administrador de la NASA, Bill Nelson, agregó: “El primer campo profundo de Webb no solo es la primera imagen a todo color del telescopio espacial James Webb, sino que también es la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta el momento.

“Esta imagen cubre un trozo de cielo de aproximadamente el tamaño de un grano de arena sostenido con el brazo extendido. Es solo una pequeña porción del vasto universo.

“Esta misión fue posible gracias al ingenio humano. Webb es solo el comienzo de lo que podemos lograr en el futuro cuando trabajamos juntos en beneficio de la humanidad”.

Se espera que la NASA y sus socios publiquen un lote adicional de imágenes a todo color capturadas por el telescopio espacial alrededor de las 2:30 p. m. de hoy.

LEER MÁS: Biden revela la increíble imagen más profunda del universo

Una infografía sobre el Telescopio Espacial James Webb

James Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás lanzado (Imagen: Express.co.uk)

Lanzado desde el Centro Espacial de Guayana el día de Navidad del año pasado, el telescopio de $ 10 mil millones (£ 7,64 mil millones) lleva cuatro instrumentos científicos principales.

Estos incluyen la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) y el sensor de orientación fina y el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija (FGS/NIRISS), un instrumento combinado que se utiliza tanto para realizar observaciones como para estabilizar la imagen durante observaciones.

La cuarta pieza de hardware científico, «MIRI», el «Instrumento de infrarrojo medio», contiene una cámara de infrarrojo medio, un espectrómetro de imágenes y el llamado coronógrafo, que permite bloquear la luz de las estrellas brillantes para revelar el objetos más débiles a su alrededor.

Fue diseñado para poder no solo ver la tenue luz de las estrellas más distantes, sino también mirar a través del polvo y el gas para presenciar el nacimiento de estrellas.

MIRI fue diseñado, construido y probado por los EE. UU. en asociación con un consorcio de 10 países europeos, con el Reino Unido a la cabeza.

El desarrollo del instrumento fue financiado por la Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA), el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (STFC) y la ESA.

El trabajo en MIRI involucró a investigadores de RAL Space, quienes desarrollaron el hardware térmico; la Universidad de Leicester, que fue responsable del diseño mecánico del instrumento, y Airbus UK, que tomó la iniciativa en el frente de la ingeniería.

La primera imagen publicada públicamente de James Webb

La impresionante toma muestra SMACS 0723, ahora conocido como ‘Primer campo profundo de Webb’ (Imagen: NASA / ESA / CSA / STScI)

El Telescopio Espacial James Webb

El Telescopio Espacial James Webb fue lanzado el día de Navidad del año pasado (Imagen: NASA / Adriana Manrique Gutierrez)

La contribución europea a MIRI ha sido dirigida por la profesora Gillian Wright del Centro de Tecnología Astronómica del Reino Unido del STFC en Edimburgo.

En diciembre, cuando se lanzó el JWST, el profesor Wright dijo: “MIRI es un instrumento especial por la amplitud de su ciencia, el equipo que lo construyó y por ser el mejor instrumento en Webb.

“El equipo de MIRI estuvo a la altura de los desafíos y aportó algunas soluciones de ingeniería exquisitas para hacerlo realidad.

“La misión Webb en su conjunto es un avance tecnológico sorprendente en escala y complejidad, y esto se extiende a los instrumentos, incluido MIRI”.

NO TE PIERDAS:Propietario de bomba de calor furioso con alternativa de caldera: ‘El invierno fue duro’ [INSIGHT]El sueño de independencia de Sturgeon aplastado cuando el Reino Unido presenta un plan energético [ANALYSIS]El Ministerio de Defensa genera temores mientras las ‘ojivas nucleares’ se conducen por la autopista del Reino Unido [REPORT]

La jefa de ciencia espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido, la Dra. Caroline Harper, dijo a Express.co.uk: “Hemos estado en el centro del desarrollo del instrumento al liderar MIRI.

“Y ahora estamos preparados para estar a la vanguardia de los emocionantes descubrimientos científicos que se realizarán utilizando MIRI y los demás instrumentos del telescopio espacial James Webb durante la próxima década.

“La razón por la que digo eso es que los equipos de proyecto de todo el mundo se han postulado a la NASA a través de un proceso competitivo por tiempo para usar el telescopio en el primer año de sus observaciones.

“De las propuestas exitosas en ese primer año, más son dirigidas por científicos del Reino Unido que cualquier otro país fuera de los EE. UU., lo cual es un gran logro y dice mucho sobre la calidad de la ciencia que se hace en el Reino Unido”.

El Dr. Harper agregó que liderar uno de los instrumentos de James Webb realmente ayudó a aumentar la conciencia y el entusiasmo sobre lo que los científicos del Reino Unido pueden lograr con el telescopio.

Continuó: «El hecho de que lideramos en el hardware tiene que haber tenido un papel que desempeñar en el hecho de que no lo estamos haciendo muy bien para hacer ciencia en el telescopio».

El instrumento MIRI

MIRI fue desarrollado por los EE. UU. en conjunto con 10 países europeos, con el Reino Unido a la cabeza (Imagen: NASA)

La astrónoma Dra. Emma Curtis-Lake, quien es becaria STFC Webb en la Universidad de Hertfordshire, dijo a Express.co.uk: “Ha habido una gran participación en el instrumento MIRI, con socios en todo el Reino Unido que contribuyen al diseño, la construcción y las pruebas. y control de calidad.

“Además de esto, una gran cantidad de investigadores del Reino Unido tienen acceso al telescopio con el primer año de operaciones, con científicos de las universidades de Hertfordshire, Cambridge, Oxford, Liverpool y Manchester que contribuyen al JWST Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES), que tiene como objetivo revelar las primeras fases de la formación de galaxias.

“Este proyecto tiene acceso a más de 800 horas de tiempo con el JWST, parte de las cuales se dedicarán a observar el famoso campo ultraprofundo del Hubble en octubre de este año”.

El Dr. Curtis-Lake exclamó que la primera imagen revelada anoche era «realmente hermosa».

Ella agregó: «Webb ha revelado galaxias enteras que el Hubble no podía ver, mostró detalles y estructuras subyacentes que no eran visibles en las imágenes del Hubble, y nos dio una vista previa increíble de lo que está por venir.

«Lo que Webb logró en 12 horas es realmente sorprendente en comparación con lo que Hubble logró en alrededor de 10 días. ¡Y hay mucho más por venir!»

Las galaxias tenues y extremadamente distantes en esta región del cielo fueron reveladas por Hubble a través de observaciones de larga exposición.

Debido al tiempo que tardó la luz de estas galaxias en llegar a la Tierra, estamos viendo una instantánea de ellas tal como aparecieron solo 500 millones de años después del Big Bang.

El Dr. Curtis-Lake continuó: “También está PRIMER [Public Release IMaging for Extragalactic Research]una de las mayores encuestas cuyos datos estarán inmediatamente disponibles para toda la comunidad científica, que está dirigida por el profesor Jim Dunlop de la Universidad de Edimburgo.

«Entonces, el Reino Unido no solo ha sido fundamental en la entrega de un instrumento asombroso, MIRI, sino que también estamos listos para explotar este telescopio asombroso para proporcionar nuevos descubrimientos científicos».

NO TE PIERDAS:Propietario de bomba de calor furioso con alternativa de caldera: ‘El invierno fue duro’ [INSIGHT]El sueño de independencia de Sturgeon aplastado cuando el Reino Unido presenta un plan energético [ANALYSIS]El Ministerio de Defensa genera temores mientras las ‘ojivas nucleares’ se conducen por la autopista del Reino Unido [REPORT]

Sin embargo, el desarrollo y las pruebas del instrumento MIRI están lejos de ser la única participación del Reino Unido en la misión del telescopio espacial James Webb.

De hecho, dos físicos sénior del Reino Unido, los profesores Andrew Bunker de la Universidad de Oxford y Roberto Maiolino de la Universidad de Cambridge, han sido designados para el equipo científico de NIRSpec por la ESA y desempeñarán un papel importante en la ciencia inicial que surja de este instrumento.

Además, varias empresas y universidades del Reino Unido obtuvieron subcontratos para el desarrollo de componentes críticos para JWST a través de la NASA, la ESA y el equipo MIRI.

El Dr. Harper concluyó: “Tenemos una gran comunidad de científicos en el Reino Unido que ya están comenzando a trabajar, preparándose para utilizar los datos científicos de James Webb.

“Y como digo, hay más propuestas científicas dirigidas por el Reino Unido para usar el tiempo en el telescopio en el primer año que cualquier otro país fuera de los EE. UU.

«Entonces, es seguro decir que nuestros científicos trabajarán a toda máquina para hacer algunos descubrimientos realmente emocionantes y mantener al Reino Unido a la vanguardia de los descubrimientos de la ciencia espacial en el futuro».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba