Ciencia

El proyecto de Marte de Gran Bretaña es DESECHO por la NASA y la ESA, a pesar de que ya cuesta £ 23 millones

Los ingenieros de Airbus con base en Stevenage habían estado trabajando en el Sample Fetch Rover durante los últimos cuatro años. Originalmente se concibió como una parte crítica de la misión Mars Sample Return que traerá muestras de rocas y suelo del planeta rojo en la década de 2030, e incluso podría ayudar a probar si la vida microbiana alguna vez vivió en Marte. Sin embargo, durante una conferencia de prensa ayer, la NASA y la ESA revelaron que el proyecto de desarrollo se cancelaría a favor de reutilizar el rover Perseverance que ya está recolectando muestras de rocas en la superficie de Marte.

El plan original para el retorno de la muestra habría sido que el rover Perseverance dejara las muestras que recolectó, mantenidas en tubos de almacenamiento especiales, en un sitio predeterminado en la superficie de Marte para que el rover Sample Fetch las recolecte.

Luego, los habría transportado de regreso al Mars Ascent Vehicle para ser lanzados a la órbita para reunirse con una nave espacial para transportarlos de regreso a la Tierra.

En cambio, el rover Perseverance ahora retendrá la mayoría de las muestras que recolecta y las transportará al Mars Ascent Vehicle.

Y como respaldo, si el rover encuentra algún problema sustancial, como quedarse sin energía o no poder dispensar sus tubos de muestra almacenados, también se dejará un caché de muestras en el cercano cráter Jezero.

La NASA enviará dos helicópteros más de la clase Ingenuity a Marte para recuperar estas muestras si las circunstancias lo requieren.

El director del Programa de Retorno de Muestras de Marte de la NASA, Jeff Gramling, le dijo al Telegraph que la decisión de eliminar el Sample Fetch Rover se tomó luego de una reciente reevaluación de las capacidades del rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity.

Explicó: “Con base en esa evaluación actualizada, tenemos confianza en que el [Perseverance] rover estará disponible para entregar muestras al módulo de aterrizaje de recuperación de muestras en 2030.

“Las operaciones recientes del helicóptero Ingenuity, que completó 29 vuelos, 24 más de lo planeado originalmente, nos han demostrado la utilidad de los helicópteros en Marte.

“En los últimos meses, los estudios han evaluado la posibilidad de agregar helicópteros de clase Ingenuity para recuperar muestras.

“Confiamos en que podrían desempeñar el papel de respaldo de Perseverance”.

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Sin embargo, según el Telegraph, la decisión de las agencias espaciales puede haber sido impulsada más por preocupaciones financieras, con recortes presupuestarios luego de la retirada de Roscosmos de varias misiones conjuntas a raíz de la invasión rusa de Ucrania.

De hecho, las acciones del Kremlin han obligado a posponer el lanzamiento planificado de la misión del rover Rosalind Franklin de ExoMars europeo, que, originalmente programada para lanzarse en septiembre desde el cosmódromo de Baikonur administrado por Roscosmos en Kazajstán, probablemente no despegará hasta 2028. .

Y justo esta semana, de hecho, Rusia anunció que se retiraría de la Estación Espacial Internacional en 2024, seis años antes de lo planeado previamente, antes de retractarse de esa declaración en un giro en U un tanto vergonzoso.

Un portavoz de Airbus le dijo al Telegraph: “Estamos muy decepcionados de que, después de todo el arduo trabajo en el desarrollo del Mars Sample Fetch Rover, el programa haya sido cancelado.

“Con las habilidades y la experiencia acumuladas en los rovers interplanetarios durante los últimos 20 años, Airbus está decidido a garantizar que esta capacidad de movilidad en la superficie que también podría usarse en la Luna se mantenga para el sector espacial del Reino Unido”.

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Un portavoz de la Agencia Espacial del Reino Unido le dijo al Telegraph que «la decisión de dejar de usar un Sample Fetch Rover dedicado es decepcionante para la industria del Reino Unido».

Sin embargo, agregaron: “La experiencia que hemos desarrollado en robótica y tecnología móvil durante muchos años se puede aplicar a futuras misiones a Marte y la Luna.

“Los científicos del Reino Unido ya están involucrados en las operaciones científicas del rover Perseverance de la NASA.

“Mars Sample Return es una de las misiones más importantes en una generación y la Agencia Espacial del Reino Unido continuará trabajando en estrecha colaboración con la ESA y la NASA en el esfuerzo”.

La misión, agregaron, brindará «una oportunidad significativa para que los científicos del Reino Unido estudien las primeras muestras devueltas a la Tierra».

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