Ciencia

El primer lanzamiento espacial del Reino Unido se acerca después de que el puerto espacial británico obtenga luz verde

El primer lanzamiento espacial del Reino Unido se ha acercado aún más después de que Spaceport Cornwall, el sitio desde donde despegará el cohete en un momento histórico para la industria espacial británica, obtuvo la aprobación para el lanzamiento de Virgin Orbit. En las próximas semanas, el Boeing 747 modificado de Virgin Orbit, apodado Cosmic Girl, transportará el cohete Launcher One que transporta siete pequeños satélites a la órbita terrestre baja, despegando desde el sitio de Spaceport Cornwall en el aeropuerto de Newquay Cornwall en un llamado lanzamiento horizontal. Se produce después de que el lanzamiento del primer cohete desde suelo británico se retrasara durante meses mientras el puerto espacial esperaba la aprobación de la Autoridad de Aviación Civil (CAA).

Spaceport Cornwall dijo en un comunicado: «Podemos confirmar que Spaceport Cornwall ha recibido la primera licencia de puerto espacial del Reino Unido. Cornwall ahora está listo para abrir el uso de Space for Good y apoyar a la industria del Reino Unido para aprovechar el poder del espacio en beneficio Vida en la Tierra.

«La recepción de la licencia de Spaceport Cornwall significa que Virgin Orbit puede comenzar a realizar varias pruebas de preparación para la misión. En cuanto a la fecha de lanzamiento, todos están trabajando para lograr una misión exitosa en las próximas semanas».

La decisión ha superado un obstáculo clave que había estado retrasando el lanzamiento del primer satélite después de que fuentes de la industria criticaran el lento progreso de la firma del lanzamiento del cohete debut. La CAA defendió su proceso alegando que estaba comprometida a garantizar una misión segura.

Anteriormente, había planes para el lanzamiento en honor al Jubileo de Platino de la Reina, con la esperanza de que el cohete despegara de la costa suroeste en el verano. Pero a pesar del retraso, la CAA ha dicho que su aprobación marca un momento especial en la historia.

Richard Moriarty, director ejecutivo de la CAA, dijo: «Este es un momento histórico, ya que otorgamos la licencia del primer puerto espacial en el Reino Unido. Estamos orgullosos de desempeñar nuestro papel para facilitar las ambiciones espaciales del Reino Unido mediante la evaluación de la seguridad, la protección y la otros requisitos de estas actividades Este es otro hito importante para permitir que este país se convierta en una nación líder en lanzamiento.

«Cuando nos convertimos en el regulador espacial, nos comprometimos a cumplir de manera abierta, efectiva y proporcionada, con la seguridad pública en el centro. Nuestro trabajo no se detiene con esta decisión de licencia mientras continuamos evaluando otras solicitudes de licencia y supervisando la efectividad de actividades con licencia, todo lo que permite que el sector espacial del Reino Unido crezca de forma segura».

La aprobación se produce después de que Spaceport Cornwall supuestamente le demostrara al regulador que cumplía con los aspectos de seguridad, protección, medio ambiente y otros aspectos apropiados para operar un puerto espacial del Reino Unido. La aprobación también ha demostrado que Spaceport Cornwall tiene la infraestructura, el equipo y los servicios para lanzamientos espaciales horizontales.

Melissa Thorpe, directora de Spaceport Cornwall, dijo: “Ser el primer puerto espacial en el Reino Unido con licencia para operar es un momento histórico. El entorno regulatorio creado por la Autoridad de Aviación Civil garantiza que el lanzamiento en el Reino Unido establecerá el estándar global en términos de responsabilidad y transparencia.

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«Cornwall ahora está listo para abrir el uso de Space for Good y apoyar a la industria del Reino Unido para aprovechar el poder del espacio en beneficio de la vida en la Tierra».

El secretario de Transporte, Mark Harper, también elogió el último avance a medida que se acerca la fecha de lanzamiento.

Él dijo: «Se está colocando la piedra angular cósmica para el primer lanzamiento espacial orbital del Reino Unido, con la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido otorgando a Spaceport Cornwall la primera licencia de puerto espacial.

«El lanzamiento planificado de Virgin Orbit refuerza nuestra posición como una nación espacial líder a medida que miramos hacia el futuro de los vuelos espaciales, que pueden impulsar el crecimiento y la innovación en todo el sector, además de crear miles de puestos de trabajo y aprendizaje».

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Hablando exclusivamente para Express.co.uk el mes pasado, la Sra. Thorpe explicó cómo la gente puede venir a Cornualles y ver cómo se desarrolla el evento histórico. Los espectadores pueden dirigirse al sitio para ver el lanzamiento de medianoche del evento gratuito si se inscriben para obtener un boleto.

Ella dijo: «Tendremos un evento público en el aeropuerto. Será de noche, pero tenemos muchas personas que quieren venir y ver todo lo que puedan».

«Vamos a tener un área donde la gente pueda venir y ver el despegue de manera segura, tendremos televisores de pantalla grande con cámaras en el cohete y los propios satélites. Será una producción mixta en términos de sonido y el olor del aeródromo Pero las imágenes, como será de noche, muchas de ellas provendrán de la pantalla.

Cuando se le preguntó a cuántas personas se les permitirá venir y mirar, la Sra. Thorpe dijo: «Es difícil saberlo hasta que probemos un poco las aguas». Estamos finalizando los planes para el área. Vamos a emitir un boleto, pero de forma gratuita, solo para que podamos medir los números. Distribuiremos lotes de boletos en las próximas semanas si están interesados».

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