Ciencia

El primer lanzamiento espacial del Reino Unido da un gran paso cuando el cohete se dirige a Gran Bretaña

Space X y la NASA lanzan su primera misión liderada por mujeres

Los preparativos para el primer lanzamiento espacial desde suelo británico han dado un gran paso adelante cuando un cohete Virgin Orbit, que se espera que llegue al cosmos en noviembre, se haya embarcado en su viaje desde California a Cornualles. El cohete Launcher One se transportará bajo el ala de «Cosmic Girl» de Virgin Orbit, el Boeing 747 convertido que dejará una marca significativa en los libros de historia cuando despegue del sitio de Spaceport Cornwall en el aeropuerto de Cornwall Newquay. El cohete llevará siete cargas útiles (un objeto que se transporta en un cohete y se pone en órbita) y se enviará a lo que se llama órbita terrestre baja en la misión «Start me up».

Virgin Orbit tuiteó el jueves: «Actualización: el cohete salió de California. Cargado en un avión militar C-17, #LauncherOne está en camino a Newquay, Cornwall para unirse a #CosmicGirl para nuestra misión #StartMeUp a finales de este año en Spaceport Cornwall. Estén atentos para más actualizaciones sobre el lanzamiento».

Si bien el Launcher One se ha utilizado en lanzamientos en los EE. UU., el próximo evento de noviembre marca la primera vez que se utilizará a nivel internacional. Se describe como un cohete de tamaño mediano, de 21,33 metros (70 pies) de largo con una estructura compuesta de carbono. Está diseñado para llevar pequeños satélites a la órbita, y en noviembre se espera que lleve siete, que tienen una variedad de propósitos, al espacio.

El cohete de 31 toneladas se colocará bajo el ala de Cosmic Girl, el jumbo-jet que despegará alrededor de la medianoche y luego se dirigirá a un punto sobre el Océano Atlántico en el extremo suroeste de Irlanda.

Luego, Cosmic Gril volará vueltas en una ruta de vuelo en forma de «pista de carreras» mientras los ingenieros de lanzamiento preparan el cohete para el encendido y realizan las comprobaciones finales antes de dar una señal de «ir» para el lanzamiento e iniciar una cuenta regresiva de 16 minutos.

Launcher One se ha embarcado en su viaje al Reino Unido para el primer lanzamiento espacial de Gran Bretaña (Imagen: Getty)

Equipo del puerto espacial de Cornualles

El cohete se lanzará bajo el ala de un Boeing 747 modificado desde Spaceport Cornwall (Imagen: Oliver Turrell)

Después de la cuenta regresiva, el piloto separará el Launcher One de debajo del ala a aproximadamente 36,000 pies, que caerá libremente durante unos segundos antes de que el avión se aleje. Luego, el cohete se encenderá y acelerará hasta 22 veces la velocidad del sonido, acercándose al sur-suroeste sobre el Atlántico antes de abandonar la atmósfera terrestre y entrar en órbita a una velocidad vertiginosa de 17,200 mph.

El Launcher One luego dejará caer el paquete de pequeños satélites cuando entre en la órbita terrestre baja. El Boeing 747 modificado será pilotado por el teniente de vuelo Mathew ‘Stanny’ Stannard, a quien se unirán los ingenieros de lanzamiento Bryce Schaefer y Dayle Alexander.

Sam O’Dwyer, director general, Cornwall Airport Newquay, comentó: «Estamos increíblemente orgullosos de participar en este proyecto innovador para permitir el lanzamiento espacial desde Cornwall Airport Newquay con Spaceport Cornwall y Virgin Orbit.

«El esfuerzo del equipo que se ha dedicado a desarrollar una instalación de puerto espacial para ofrecer operaciones espaciales seguras para el primer lanzamiento espacial del Reino Unido ha sido simplemente inspirador y me gustaría felicitar enormemente a mi equipo».

LEER MÁS: Advertencia sobre el fin del mundo mientras WWF revela nuevo informe alarmante

Chica cosmica

El avión ha sido apodado «Cosmic Girl» y despegará a medianoche (Imagen: Oliver Turrell)

Matt Archer, director de vuelos espaciales comerciales de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: «Estamos a unas semanas del lanzamiento y, mientras aumenta la emoción, los equipos en tierra continúan trabajando arduamente en los preparativos. Más equipo, incluido el cohete, llegará en los próximos días y comenzará la delicada tarea de integrar los satélites.

«Nunca antes habíamos hecho esto en el Reino Unido, es un esfuerzo complejo y técnicamente desafiante, y confío en las capacidades de nuestros socios en Virgin Orbit y Spaceport Cornwall para entregar una misión exitosa».

El Gobierno también elogió los planes de lanzamiento, que considera un indicador importante del floreciente sector espacial del Reino Unido. El nuevo ministro de Ciencia, Nusrat Ghani, dijo: «A medida que nos acercamos cada vez más al lanzamiento del primer satélite desde suelo del Reino Unido, es excelente ver el progreso realizado por Virgin Orbit, Spaceport Cornwall y todo el gobierno en la entrega de esta misión histórica, la primera de sus amable en Europa.

«Con 47 000 puestos de trabajo en todo el Reino Unido, nuestra industria espacial en crecimiento es una parte vital de la economía y tiene un papel importante que desempeñar para catalizar la inversión, generar crecimiento y prosperidad. Tengo muchas ganas de trabajar con este sector innovador y cumplir con nuestros objetivos». Estrategia Espacial Nacional».

NO SE PIERDA La teoría del origen de Covid se abrió cuando China almacenó el EPP de Occidente [REPORT] La OTAN promete una respuesta «unitaria» si Putin apunta a los suministros de energía del Reino Unido [INSIGHT] Fila de facturas de energía cuando SSE ingresó a la casa de la abuela para instalar el medidor [REVEAL]

Chica cosmica

Launcher One se separará de Cosmic Girl a 36,000 pies (Imagen: Oliver Turrell)

Nusrat Gani

El nuevo ministro de Ciencia, Nusrat Ghani, elogió el lanzamiento (Imagen: Getty)

Según los informes, los siete satélites que se pondrán en órbita demostrarán tecnologías avanzadas, con una variedad de aplicaciones que van desde la fabricación en el espacio de materiales especializados, la investigación del clima espacial y el posicionamiento de satélites, hasta la prevención del tráfico ilegal y el contrabando.

Ian Annett, director ejecutivo adjunto de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: «Ver el despegue del avión de Virgin Orbit es un recordatorio emocionante de que estamos cerca del primer lanzamiento desde suelo del Reino Unido y el primer lanzamiento de un satélite desde Europa.

«Este será un momento icónico en la historia de los esfuerzos espaciales del Reino Unido, por lo que es apropiado que la misión lleve el nombre de una canción de los Rolling Stones, una de las bandas más icónicas del Reino Unido.

«El desarrollo de nuevas capacidades de lanzamiento aprovechará las fortalezas de nuestro sector espacial y atraerá a empresas de todo el mundo para que se beneficien de estas oportunidades comerciales. Esto catalizará la inversión, generará nuevos puestos de trabajo para las comunidades y organizaciones en todo el Reino Unido, además de inspirar a los próxima generación de científicos e ingenieros espaciales».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba