Ciencia

El poder de la UE ‘enloquece’ a medida que los precios de la energía se disparan a niveles récord: apagones ‘no si, sino cuándo’

Los crecientes costos de la energía y el combustible empujan la inflación a un máximo de casi una década

El pánico estalló después de que la ministra de Defensa de Austria, Klaudia Tanner, comenzara una campaña de carteles a nivel nacional que le decía a su país que se preparara para los cortes de energía manteniendo almacenados los alimentos para 15 días para una emergencia. La Sra. Tanner envió una severa advertencia a los consumidores sobre las graves consecuencias del bajo suministro de energía, declarando el mes pasado: «La pregunta no es si se producirá un apagón, sino cuándo».

Su advertencia se produjo cuando los líderes europeos se reunieron por última vez mientras se apresuraban a resolver la crisis, ya que el precio del gas natural y la energía se dispararon mientras que la energía renovable no logró sacar su peso como resultado de las malas condiciones energéticas.

James Huckstepp, un analista de gas natural de S&P Platts ha predicho que el almacenamiento de gas en Europa occidental no volverá a los niveles normales hasta noviembre de 2022, terminando este invierno con niveles de almacenamiento cayendo en picado al 15 por ciento.

En octubre, los precios de la energía se dispararon cuando Rusia redujo el suministro de gas que viajaba a Europa desde los gasoductos, ya que el presidente Vladimir Putin esperaba acelerar la aprobación del gasoducto Nord Stream 2 que debe transportar gas desde Rusia a Alemania, sin pasar por Polonia y Ucrania.

Pero ahora, Alemania ha suspendido la certificación de Nord Stream 2 y algunos advierten que la UE está «a merced» de Rusia, que suministra alrededor del 40 por ciento de su gas.

La energía ‘freakout’ de Europa (Imagen: Getty)

Oleoducto Nord Stream 2

Líneas eléctricas de alta tensión cerca de secciones de tubería almacenadas para el Nord Stream 2 (Imagen: Getty)

Los precios del gas natural se dispararon a más de € 100 (£ 84) por megavatio-hora en el centro de referencia TTF holandés el miércoles pasado.

Esto está peligrosamente cerca del récord de octubre de 116 euros (97 libras esterlinas) por MWh.

En España, Argelia cerró uno de sus dos gasoductos que transitan suministros a la Península Ibérica a finales del mes pasado.

Si bien Argel afirma que cumplirá con sus contratos de gas, el Gobierno español ha insistido en que el país podrá sobrevivir al debilitamiento de los suministros.

La ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, sostiene que España tiene suficientes reservas de gas para cubrir al menos la demanda de 40 días, que según afirman es mucho más de lo que necesitarían de todos modos.

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Klaudia Tanner

La ministra de Defensa de Austria, Klaudia Tenner (Imagen: Getty)

Pero mientras algunos miembros del Gobierno de España mantienen la calma, otras figuras del país no lo están.

Isabal Díaz Ayuso, el conservador presidente regional de Madrid y una estrella en ascenso de la derecha española, ha dado la voz de alarma sobre un posible apagón invernal.

Dijo: «El miedo a la escasez es real entre la gente».

Y Sergio Delgado, subdirector de Protección Civil de Cataluña, ha advertido que un corte de luz es una «posibilidad real».

Ha instado al país a mantener un equipo de emergencia provisto de linternas, comida enlatada y ropa advertida en caso de que ocurra un apagón.

Sus comentarios y el frenesí mediático por los cortes de energía provocaron una tormenta de compras de pánico en España cuando los compradores se apresuraron a comprar los artículos de emergencia que Delgado había enumerado.

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Isabel Díaz Ayuso

Isabel Dias Ayuso (Imagen: Getty)

Pero Pedro Fresco, director de Transición Ecológica de Valencia, instó a los compradores del pánico a dejar de «dejarse llevar por las teorías de la conspiración que se aprovechan de la ignorancia pobre de la gente».

Si bien hay algo de pánico y España y temores sobre el próximo movimiento de Putin, ha habido algunas señales de que la crisis podría mejorar.

A pesar de que se suspendió la certificación de Nord Stream 2, Rusia aún ha prometido completar el almacenamiento de gas en Alemania y Austria.

Y en Italia y Grecia, el gas que transita a través del gasoducto TAP desde Azerbaiyán se ha incrementado, mientras que Noruega, un importante socio comercial del Reino Unido, también ha impulsado las exportaciones a Europa, ya que busca beneficiarse del aumento de los precios en el bloque.

Pero mientras algunos países están experimentando un aumento en la oferta, el operador de red de gas de la UE ENTSO-G advirtió el mes pasado que los bajos niveles de almacenamiento de gas podrían ser catastróficos para el bloque si hay un período prolongado de clima frío que haría que la demanda se disparara.

A pesar de eso, ENTSO-E, que representa a los operadores de redes eléctricas de la UE, ha instado a que cese el pánico.

Un portavoz de ENTSO-E dijo: «Los apagones son eventos extremos y muy raros en Europa».

Señalaron que no ha habido una interrupción importante de la red en el continente durante décadas y ahora tenemos redes mejor conectadas que facilitan el tránsito de electricidad y gas a otros países.

Putin

Vladimir Putin (Imagen: Getty)

Para evitar que el bloque caiga en una crisis energética en toda regla, la Unión Europea (UE) ha implementado una amplia gama de medidas de emergencia a corto y mediano plazo.

La «caja de herramientas» de la UE viene repleta de precios máximos, subsidios, ayuda a los ingresos de emergencia y aplazamientos temporales del pago de facturas.

Aunque el Reino Unido no depende tanto de Rusia para el gas como la UE, aún podría sentir el apuro.

Los meteorólogos temen que la creciente demanda de gas, petróleo y carbón, junto con un apetito mundial por los metales, podría hacer que los precios suban en un futuro cercano.

Pero en dos informes separados de «perspectivas de invierno», National Grid aseguró a los británicos que no enfrentarían el mismo destino.

Dijeron que Gran Bretaña no debería quedarse sin gasolina, sino que debe estar preparada para superar la oferta de otros países para asegurar los escasos suministros globales.

Pronosticó que los márgenes de electricidad disponibles caerían al 6,6 por ciento, el más bajo desde el invierno de 2016-17, pero deberían ser «suficientes».

Fintan Slye, director ejecutivo del operador del sistema eléctrico National Grid, dijo: «Estamos seguros de que habrá suficiente capacidad disponible para mantener las luces encendidas de Gran Bretaña».

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