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El planeta Nueve puede no existir, así que, ¿qué hay detrás del caos del sistema solar?

El Planeta Nueve, el cuerpo celeste que se pensaba que estaba al acecho en el borde de nuestro sistema solar, podría no existir después de todo, según los científicos que creen que tienen una explicación más simple.

Durante décadas, los científicos han teorizado que hay un noveno planeta -que habría sido el décimo si no fuera por la degradación de Plutón a un planeta enano- en nuestro vecindario galáctico. Se cree que el planeta es 10 veces más grande que la Tierra y 20 veces más alejado del sol que Neptuno, el planeta más exterior del sistema solar.

Mientras que la existencia del Planeta Nueve no había sido oficialmente probada, estimados investigadores sospecharon fuertemente que hay un gran planeta al acecho en el extremo más alejado de nuestro sistema solar.

Si el planeta estuviera allí, podría explicar por qué el sistema solar está ligeramente desequilibrado. En la mayoría de los sistemas estelares, los planetas circundantes tienden a rotar en línea con su anfitrión. Sin embargo, en nuestro sistema solar, los planetas están en un ángulo de seis grados fuera de su eje.

Los científicos habían pensado que se debía a que un gran planeta tiraba del sistema solar un poco fuera de control, pero ahora creen que podría deberse simplemente a un anillo circunestelar de asteroides -conocido como el Cinturón de Kuiper- que tiraba de nuestro vecindario galáctico.

El estudiante de la Universidad de Cambridge, Antranik Sefilian, dijo: «La hipótesis del Planeta Nueve es fascinante, pero si el noveno planeta hipotético existe, hasta ahora ha evitado la detección. Queríamos ver si podría haber otra, menos dramática y quizás más natural, por las órbitas inusuales que vemos.

Pensamos, en lugar de permitir un noveno planeta, y luego preocuparnos por su formación y órbita inusual, ¿por qué no simplemente explicar la gravedad de los pequeños objetos que constituyen un disco más allá de la órbita de Neptuno y ver lo que hace por nosotros?»

Los investigadores dicen que los objetos en el Cinturón de Kuiper contienen miles de millones de asteroides conocidos como Objetos Transneptunianos (TNOs) que podrían ser la razón de los patrones orbitales ligeramente extraños.

Cinturón de Kuiper

Ex tutor de Sefilian, el profesor Jihad Touma, de la Universidad Americana de Beirut, dijo: «Si se quita el Planeta Nueve del modelo, y en su lugar se permiten muchos objetos pequeños dispersos en un área amplia, las atracciones colectivas entre esos objetos podrían explicar con la misma facilidad las órbitas excéntricas que vemos.

Aunque no tenemos evidencia observacional directa para el disco, tampoco la tenemos para el Planeta Nueve, por lo que estamos investigando otras posibilidades.

También es posible que ambas cosas sean ciertas, podría haber un disco masivo y un noveno planeta.

Con el descubrimiento de cada nuevo TNO, reunimos más pruebas que podrían ayudar a explicar su comportamiento.»

Lee también: El misterioso planeta nueve

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