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El ‘peligro de incendios forestales’ aumentará a medida que los veranos abrasadores significan que el Reino Unido debe prepararse para los incendios ‘todos los AÑOS’

A medida que el Reino Unido experimenta su segunda ola de calor en otros tantos meses y un período prolongado de clima seco, el riesgo de grandes incendios forestales es «excepcional», el nivel más alto del índice de gravedad de incendios. Sin embargo, los expertos han advertido a Express.co.uk que es probable que esto sea solo el comienzo de los problemas de incendios forestales en el Reino Unido.

Después del julio más seco registrado, gran parte del Reino Unido se ha transformado en un paisaje desconocido marrón y agrietado. A medida que el clima cálido y seco llega al Reino Unido, junto con un viento constante del este, los incendios tienen el potencial de estallar en todo el país durante el fin de semana.

La Oficina Meteorológica ha elevado el nivel de gravedad del incendio a excepcional, la policía de todo el país se está preparando para establecer patrullas en las zonas de alto riesgo y el Gobierno tiene previsto anunciar oficialmente que el país ha entrado en sequía.

Mientras el Reino Unido se prepara para incendios forestales potencialmente devastadores, varios científicos dijeron a Express.co.uk que es probable que los grandes incendios forestales se conviertan en la regla y no en la excepción.

La mayoría de los incendios en el Reino Unido son iniciados por humanos, ya sea accidentalmente o, a veces, intencionalmente, sin embargo, los veranos más cálidos y secos están creando las condiciones perfectas para que estos incendios se salgan de control.

El profesor de Meteorología de la Universidad de Reading, Nigel Arnell, dijo: «Siempre ha habido peligro de incendios forestales en el Reino Unido, pero los veranos más calurosos y secos definitivamente aumentan el peligro.

«Las temperaturas más altas y menos lluvia significan que se acumula más material seco, por lo que si hay una chispa, hay más posibilidades de que se produzca un incendio forestal».

Añadió: «El Reino Unido tendrá que estar preparado para hacer frente a los incendios forestales cada año».

Otros han advertido que a medida que los incendios forestales aumentan de tamaño y se propagan más rápidamente, crece el peligro para los edificios y estructuras, incluidas las viviendas.

El Dr. Bill McGuire, profesor emérito de riesgos geofísicos y climáticos en el University College of London, advirtió que los principales centros urbanos que bordean la vegetación natural, como brezales o campos, son los que corren mayor riesgo.

Él dijo: «A medida que el cambio climático muerde cada vez más y las temperaturas de cocción de más de 40 ° C son cada vez más comunes, los incendios forestales se convertirán en una parte normal del verano británico.

«Es inevitable que el nivel de daño aumente y que se pierdan vidas. El mayor riesgo ocurrirá donde los principales centros urbanos colindan con grandes áreas de vegetación inflamable, por ejemplo, aquellas partes de Sheffield y Greater Manchester que están inmediatamente adyacentes a los páramos del Peak District.

«Aquí, la posibilidad de incendios seriamente destructivos solo aumentará en las próximas décadas».

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Sin embargo, puede haber formas de mitigar algunos de estos riesgos. Con preparación, el Reino Unido puede evitar algunos de los peores desastres provocados por incendios forestales.

Además, debido a la forma en que se construyen las estructuras del Reino Unido, el país puede evitar parte de la estructura catastrófica para estructurar los incendios que han plagado lugares como los EE. UU. y Australia.

El Dr. Rory Hadden, de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Edimburgo, describió algunas de estas técnicas de mitigación, sin embargo, señaló que no se utilizan en gran medida en el Reino Unido.

Él dijo: «Este año fue la primera vez que yo sepa que se observaron impactos directos en estructuras en el Reino Unido. No creo que veamos daños a las comunidades en la escala que se ve en EE. UU. y Australia porque tenemos construcciones muy diferentes». materiales y paisajes».

El Dr. Hadden agregó: «Hay excelentes ejemplos a nivel internacional de la gestión de riesgos de incendios forestales en áreas urbanas. En el Reino Unido no hacemos una mitigación de incendios muy específica, pero existen técnicas como el adelgazamiento mecánico de la vegetación, el uso de quemas prescritas durante períodos de bajo riesgo de incendio». para eliminar la vegetación, así como el manejo de la tierra con animales de pastoreo».

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Para aquellos que intentan proteger sus propios hogares de los incendios, el Dr. Hadden sugirió asegurarse de que la vegetación seca se mantenga alejada del hogar y dijo que es posible que las cubiertas compuestas y el césped artificial deban usarse con cuidado, ya que ambos contienen plásticos que se queman bien.

También dijo que, cuando sea posible, mantenga la vegetación ornamental, por ejemplo, plantas de jardín, bien regadas, algo que puede ser más difícil debido a las prohibiciones inminentes y activas de las mangueras en algunas áreas del país.

Docenas de hogares fueron destruidos por incendios durante la ola de calor de los últimos meses y con las temperaturas en aumento nuevamente, los temores de que más incendios pudieran dañar o destruir propiedades eran altos.

Mark Hardingham, presidente del Consejo Nacional de Jefes de Bomberos, describió sus preocupaciones para el fin de semana en The Telegram.

Él dijo: «No puedo recordar un verano como este y he estado en el servicio de bomberos 32 años. No vamos a ver temperaturas tan altas como las que vimos hace tres semanas, pero eso no importa porque el suelo podría no se secará más de lo que ya está».

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