Ciencia

El ‘páncreas biónico’ simplifica el control de la glucosa para los diabéticos tipo 1

Un nuevo sistema denominado «iLet Bionic Pancreas» podría ayudar a simplificar y mejorar el control de la glucosa en sangre para los diabéticos tipo 1, según reveló un ensayo clínico. El dispositivo está actualmente bajo revisión por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Si se aprueba, el sistema se convertiría en el método más automatizado disponible para el control del azúcar en la sangre, rastreando los niveles de glucosa y administrando insulina con poca intervención del paciente.

La endocrinóloga pediátrica Dra. Jennifer Sherr de la Escuela de Medicina de Yale dijo: «Esta tecnología quita más carga a los pacientes».

Si bien la Dra. Sherr se especializa en el tratamiento de niños con diabetes tipo 1, dijo que el nuevo dispositivo podría ayudar a los pacientes de cualquier edad al hacer que su enfermedad sea menos complicada de manejar.

La más rara de las dos variedades principales de la afección, la diabetes tipo 1, se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo destruye accidentalmente las células del páncreas que crean la insulina, la hormona que permite que las células absorban el azúcar a base de glucosa del torrente sanguíneo.

Para compensar, las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyectarse insulina sintética de manera rutinaria, y caminar por la delgada línea entre evitar que sus niveles de azúcar en sangre suban o bajen demasiado, y reducir el riesgo de complicaciones como insuficiencia renal, daño a los nervios y enfermedades del corazón. .

El control del azúcar en la sangre generalmente implica el uso de tiras de prueba de glucosa y huellas dactilares, que luego se usan para guiar las inyecciones de insulina. Sin embargo, se han desarrollado algunos dispositivos portátiles para facilitar este proceso.

Una “bomba”, por ejemplo, administra insulina durante todo el día a través de un pequeño tubo que se coloca debajo de la piel. Mientras tanto, los monitores de glucosa brindan un control constante del azúcar en la sangre sin necesidad de pincharse los dedos a diario.

Recientemente, estos dos conceptos se han combinado en los llamados sistemas de «circuito cerrado híbrido» o «páncreas artificial», que utilizan algoritmos informáticos para ajustar automáticamente las dosis de insulina en función de los datos recopilados mediante el control continuo de la glucosa.

Estudios anteriores han demostrado que estos sistemas pueden controlar los niveles de azúcar en la sangre de los pacientes con diabetes tipo 1 de forma más eficaz que los tratamientos convencionales.

El endocrinólogo Dr. Steven Russell de la Escuela de Medicina de Harvard dijo: «La tecnología realmente ha avanzado en los últimos años». Sin embargo, agregó, los sistemas de páncreas artificial aún requieren una cantidad no despreciable de información del paciente: calcular los carbohidratos que se comerán y ajustar las dosis de insulina en consecuencia.

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Para demostrar el potencial del nuevo dispositivo, el equipo reclutó a 326 personas con diabetes tipo 1 de entre 6 y 79 años y les dio a 219 de ellos un páncreas biónico para que lo probaran durante 13 semanas.

Los otros 107 participantes se quedaron con su herramienta de monitoreo estándar, ya sea un sistema híbrido de circuito cerrado, una bomba de insulina convencional o inyecciones.

El equipo encontró que los pacientes que usaron el páncreas biónico vieron una disminución en los llamados «niveles de HbA1c», que es una medida de los niveles promedio de azúcar en la sangre durante tres meses, de un promedio de 7,9 a 7,3 por ciento, mucho más cercano al gol de 7.

En comparación, los sujetos del grupo de comparación no mostraron cambios.

Los pacientes que usaron el páncreas biónico también pasaron más tiempo, alrededor de 2,5 horas en promedio, con sus niveles de azúcar en la sangre dentro del rango objetivo.

Si el dispositivo se aprueba para un uso generalizado, el equipo espera que el páncreas biónico haga que la terapia de insulina automatizada esté más disponible.

Sin embargo, anotaron, algunos pacientes pueden preferir seguir con su rutina actual, que pueden sentir que les da un control más práctico sobre la dosificación de insulina.

El Dr. Russell concluyó: «Creo que es bueno tener opciones».

El Dr. Sherr ha descrito el páncreas biónico en un artículo publicado en el New England Journal of Medicine.

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