Ciencia

El nuevo telescopio de la NASA podría detectar signos de vida en todo el universo en solo días

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) daría a los científicos la capacidad de mirar aún más de cerca los planetas y saber cuáles tienen más probabilidades de albergar seres vivos, si todo va según lo planeado. Estos planetas se conocen más comúnmente como enanos gaseosos o supertierras y están rodeados por una atmósfera espesa formada por una serie de gases.

Algunos de estos gases, como el amoníaco, podrían indicar que hay vida debajo de ellos en el planeta.

Esto ha sido difícil de establecer para los científicos en el pasado, dado que no hay planetas enanos gaseosos en nuestro sistema solar y las nubes masivas de polvo son opacas para los observatorios de luz visible.

Según el sitio web de la NASA, el JWST “será el telescopio espacial más grande, poderoso y complejo jamás construido y lanzado al espacio”, afirmando que “alterará fundamentalmente nuestra comprensión del universo”.

El autor del estudio, estudiante graduado Caprice Phillips, dijo: “La humanidad ha contemplado las preguntas: ¿Estamos solos? ¿Qué es la vida? ¿Es la vida en otros lugares similar a la nuestra?

“Mi investigación sugiere que, por primera vez, tenemos el conocimiento científico y las capacidades tecnológicas para comenzar de manera realista a encontrar las respuestas a estas preguntas”.

El telescopio es 100 veces más potente que el telescopio Hubble de la NASA, que está siendo reemplazado. Ese telescopio que orbita la atmósfera inferior de la Tierra desde 1990.

Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio han determinado que el JWST tendrá la capacidad de detectar algunos de los gases antes mencionados en solo 60 horas (el equivalente a unas pocas órbitas).

Orbitará alrededor del sol, a un millón de millas de la Tierra en un punto cuatro veces más alejado que la luna.

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El objetivo principal del JWST será encontrar la luz irradiada por las estrellas y galaxias más antiguas del universo que nacieron después del Big Bang hace más de 13.500 millones de años.

Esto permitirá a los científicos aprender más sobre los orígenes de la vida, así como sobre la formación de estrellas y sistemas planetarios al comparar las primeras galaxias con las de hoy.

Según la NASA, la vida útil de la misión es de “5-10 + años”, lo que significa que podríamos tener respuestas sobre la vida extraterrestre en la próxima década.

Más de 1.200 científicos, ingenieros y técnicos de 14 países han trabajado en el telescopio para prepararlo para el despegue.

El JWST tiene aproximadamente la mitad del tamaño de un jet 737 y será el telescopio más grande jamás enviado al espacio.

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