Ciencia

El naufragio nazi todavía está filtrando productos químicos tóxicos en el Mar del Norte

Un naufragio de la Segunda Guerra Mundial está filtrando productos químicos peligrosos en el Mar del Norte 80 años después de su hundimiento. Un arrastrero de pesca requisado por la armada de la Alemania nazi, el V-1302 John Mahn fue hundido por bombarderos británicos en 1942.

El buque fue atacado durante la Operación Cerberus, también conocida como ‘Channel Dash’, una misión de convoy de más de 200 barcos para escoltar al crucero nazi Prinz Eugen y los acorazados Scharnhorst y Gneisenau desde Bretaña a través del Canal de la Mancha hasta los puertos alemanes.

El V-1302 John Mahn ha permanecido en el fondo del Mar del Norte frente a Bélgica desde entonces, derramando metales pesados ​​y explosivos.

Josefien Van Landuyt y sus colegas de la Universidad de Ghent encontraron rastros de arsénico, níquel y cobre en muestras tomadas del casco del naufragio y el lecho marino circundante.

El equipo también recuperó PAH. Estos son un grupo de sustancias químicas que se encuentran en los combustibles fósiles.

Le dijo a la misma publicación: “Si se trata de pintura antiincrustante o PAH electrónicos o de carbón, van a durar mucho tiempo.

«Los PAH en el fondo del mar tardarán décadas en degradarse».

Miles de cangrejos y langostas llegaron a las playas del Mar del Norte desde Hartlepool hasta Whitby en octubre y diciembre del año pasado. No hay ninguna sugerencia de que la mortandad esté relacionada con el naufragio.

Un informe emitido en septiembre dijo que las muertes probablemente fueron causadas por toxinas industriales y no por una proliferación de algas.

Un portavoz del Departamento de Medio Ambiente (Defra) dijo a principios de este año que sus expertos habían concluido que «una floración de algas nocivas de origen natural» era la causa más probable de las muertes, luego de una «investigación exhaustiva».

Pero un informe encargado por una serie de asociaciones pesqueras del noreste y Yorkshire concluyó que el «envenenamiento por toxinas industriales» era la causa más probable.

El estudio fue ordenado por North East Fishing Collective (NEFC), que está compuesto por representantes de la industria pesquera en el área afectada, y financiado por The Fishmongers’ Company, con investigaciones realizadas por académicos de las universidades de Durham, Hull, York y Newcastle. .

NEFC dijo que usó dinero de crowdfunding para encargar al consultor de contaminación marina Tim Deere-Jones que investigara las muertes masivas.

El informe decía: «En los últimos dos años, varios eventos de mortalidad masiva han afectado la vida marina frente a las costas del noreste de Inglaterra y Yorkshire.

«Los informes de los medios han resaltado algunos de estos, especialmente la cantidad sin precedentes de cangrejos muertos y angustiados que se lavaron cerca de Teesside en octubre de 2021.

«Hay un acuerdo general de que estos eventos son causados ​​por toxinas naturales liberadas durante un florecimiento inusualmente grande de algas nocivas en alta mar; o toxinas industriales que se han acumulado en alta mar y podrían liberarse de los sedimentos marinos por dragado o por tormentas».

El informe dijo que las muertes habían tenido un impacto «dramático» en la industria pesquera y las comunidades costeras.

Un informe oficial a principios de este año de la Agencia de Medio Ambiente, el Centro de Ciencias del Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura, y la Organización de Gestión Marina, no identificó ningún «factor causal único y constante», sino una proliferación de algas nocivas en el área aproximadamente a la mismo tiempo fue identificado como significativo.

El informe NEFC dijo: «Encontramos que las imágenes satelitales muestran una floración de algas marinas frente a Teesside aproximadamente en el momento del evento de mortalidad masiva de octubre de 2021. Sin embargo, esa floración no fue inusualmente grande (ocurrieron varias floraciones más grandes en 2021 y 2022 sin causar muertes masivas)».

Los investigadores también dijeron que las floraciones de algas nocivas generalmente matan una amplia gama de organismos, pero los eventos de Teesside afectaron de manera desproporcionada a los cangrejos y langostas, y los cangrejos mostraron un «comportamiento de espasmos inusual».

Dijeron que la piridina, un químico industrial común, «ha sido sospechoso porque se han encontrado niveles altos en cangrejos muertos».

Los investigadores llevaron a cabo un estudio para probar las respuestas de los cangrejos a la piridina y descubrieron que la sustancia química «puede inducir exactamente el mismo comportamiento de espasmos que se observa en los cangrejos de Teesside afectados».

El informe concluyó: «Nuestra evidencia preliminar sugiere que las muertes de cangrejos son más consistentes con el envenenamiento por toxinas industriales que por las toxinas de algas naturales.

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