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El Museo Británico celebra cómo los jeroglíficos desbloquearon el antiguo Egipto

Piedra de Rosetta: cómo su descubrimiento descubrió el misterio de Egipto

La historia de cómo se descifró el lenguaje jeroglífico para abrir una ventana a la vida de los antiguos egipcios es el tema de una exposición que se inaugura esta semana en el Museo Británico. La exhibición reúne más de 240 objetos, muchos de los cuales se exhiben en Gran Bretaña por primera vez. Estos incluyen los textos que los eruditos del siglo XIX usaron para desentrañar el secreto de los jeroglíficos, una vez apodados con ligereza «el enigma de la Esfinge», desde inscripciones en un enorme sarcófago de piedra que se pensaba que ofrecía mágicamente «alivio de los tormentos del amor» hasta textos sobre una vara de medir milenaria y hasta las vendas de las momias.

Según el director del Museo Británico, el Dr. Hartwig Fischer, el desciframiento de los jeroglíficos representa «uno de los momentos más importantes en nuestra comprensión de la historia antigua».

Agregó: “La exposición lo llevará en un viaje a través de las inscripciones y los objetos que ayudaron a los eruditos a descubrir una de las civilizaciones más antiguas del mundo.

«Antes de que se pudieran descifrar los jeroglíficos, la vida en el antiguo Egipto había sido un misterio durante siglos, con solo vislumbres tentadores de este mundo inaccesible».

Ahora, sin embargo, continuó, los visitantes pueden “descubrir el arte, la cultura y el idioma del antiguo Egipto a través de los ojos de los eruditos pioneros que descifraron esos antiguos secretos”.

En la imagen: el libro de los muertos de la reina Nedjmet, a la izquierda, y la piedra de Rosetta, a la derecha (Imagen: The Trustees of the British Museum)

La estrella de la exposición es, con diferencia, la Piedra de Rosetta. Esta losa de piedra inscrita lleva el mismo decreto escrito en griego antiguo y tanto en jeroglíficos del antiguo Egipto como en demótico (uno de una serie de escrituras manuscritas en cursiva derivadas en última instancia de los jeroglíficos).

Los eruditos que intentaban entender los jeroglíficos habían buscado durante mucho tiempo el descubrimiento de un texto bilingüe de este tipo, y resultó ser fundamental para descifrar el idioma.

Parte de lo que hizo que los jeroglíficos fueran tan difíciles de interpretar para los eruditos modernos fue el hecho de que sus símbolos pueden representar no solo sonidos, como en el alfabeto latino, sino también sílabas completas y palabras completas.

La Piedra de Rosettsa fue descubierta en la antigua ciudad portuaria del mismo nombre (lo que hoy es Rashid), por un teniente Pierre-François Bouchard del ejército de Napoleón Bonaparte en julio de 1799, y transportada a El Cairo para su inspección.

La conservadora sénior Stephanie Vasiliou limpia 'La Cuenca Encantada'

En la imagen: la conservadora sénior Stephanie Vasiliou limpia ‘The Enchanted Basin’ (Imagen: The Trustees of the British Museum)

Las impresiones tomadas de la inscripción de la Piedra de Rosetta se transportaron a París, lo que permitió a los estudiosos de Europa ver los textos e intentar leerlos por primera vez, mientras que el artefacto en sí fue incautado por las fuerzas británicas en agosto de 1801.

La Sociedad de Anticuarios hizo más impresiones, y mantuvo la piedra durante unos meses antes de su llegada al Museo Británico, y un año después de su llegada a Inglaterra, se enviaron copias de los textos a instituciones de toda Europa occidental.

Sin embargo, se necesitarían dos décadas de estudio antes de que el precoz erudito francés Jean-François Champollion lograra, el 14 de septiembre de 1822, descifrar el código.

Champollion, basándose en el trabajo anterior del académico británico Thomas Young, logró determinar los significados fonéticos de varios glifos centrándose en la traducción de nombres reales reconocibles en el texto griego de la Piedra de Rosetta que estaban escritos en formas ovaladas llamadas «cartuchos». en la traducción jeroglífica.

Según un relato, se dice que Champollion corrió por la calle después de su avance gritando «¡Je tiens l’affaire, vois!» («¡Mira, lo tengo!») antes de colapsar rápidamente en un desmayo de varios días.

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Jean-François Champollion

El filólogo francés Jean-François Champollion (representado) descifró los jeroglíficos en 1822 (Imagen: Musée Champollion – les Écritures du Monde)

La exposición, sin embargo, va mucho más allá de la interpretación de la Piedra de Rosetta, comenzando con un reconocimiento de la considerable erudición que la precedió y la informó.

La curadora de cultura escrita egipcia del Museo Británico, la Dra. Ilona Regulski, explicó: “Decidimos comenzar este viaje en el mismo Egipto.

“Las personas que estaban rodeadas por su propia herencia antigua, y los viajeros árabes que fueron a Egipto, quedaron asombrados por todos estos signos intrigantes con forma de imagen en las paredes del templo”.

Originalmente, dijo, estos signos se interpretaron “como ciencia mágica, como conocimiento secreto: la idea de que si pudieras descifrar jeroglíficos, entenderías el significado de todo”.

La vara de codo real de Amenemope

Comprender los jeroglíficos nos permitió aprender, por ejemplo, cómo los antiguos egipcios medían las longitudes (Imagen: Torino, Museo Egizio)

Si bien, estrictamente hablando, esta noción era incorrecta, en algunos sentidos el desciframiento de la piedra de Rosetta le ha dado a la egiptología «todo», con Champollion considerado por muchos como el padre del campo.

La parte final de la nueva exposición, que es, en muchos sentidos, quizás la más emocionante, centra su atención en las formas en que el desbloqueo de jeroglíficos ha abierto ventanas a múltiples aspectos de la vida del antiguo Egipto.

Estos incluyen todo, desde los detalles de los poderosos faraones y los dioses antiguos hasta temas comunes como medidas de tiempo, distancia y peso, ejercicios matemáticos, ritos funerarios, detalles de matrimonios y divorcios e incluso negocios.

Como concluye el Dr. Regulski: “Jean-François Champollion no solo descifró el sistema de escritura, realmente abrió una civilización antigua para nosotros.

“La vista que abrió fue asombrosa, y es algo que todavía estamos explorando hoy”.

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Una estatua de un escriba egipcio antiguo

En la imagen: una estatua de un escriba, una profesión muy respetada en el antiguo Egipto (Imagen: Musée du Louvre, Dist. RMN-Grand Palais / Georges Poncet)

De manera bastante apropiada para una exhibición de registros escritos, un objeto divertido en exhibición es una copia de las «Enseñanzas de Khety», también conocida como la «Sátira de los oficios» por la forma en que el autor se burla de otras profesiones en un esfuerzo por persuadir a su hijo. convertirse en escribano.

Como dice Khety: “Veo al calderero en su trabajo en la boca del horno, sus dedos como piel de cocodrilo, su hedor peor que huevos de pescado…

“El jornalero se queja eternamente, su voz se eleva más que las aves, con los dedos llagados de llevar sobrecargas de productos…”

Después de mucho de lo mismo, concluye: “¡No hay nada que supere a los escritos!”.

La exposición, que se titula “Jeroglíficos: desbloqueando el antiguo Egipto”, se inaugura este jueves 13 de octubre y permanecerá abierta hasta el 19 de febrero de 2023.

El horario de apertura es de 10:00 a 17:00 de sábado a jueves y de 10:00 a 20:30 los viernes, con la última entrada 90 minutos antes de la hora de cierre.

Se puede encontrar más información en el sitio web del Museo Británico.

Muchos objetos de la exhibición principal también se exhibirán en una exhibición itinerante, que visitará la Galería de Arte Ferens en Hull (del 17 de marzo al 18 de junio de 2023), el Irish Linen Centre y el Museo Lisburn en Irlanda del Norte (del 24 de junio al 18 de octubre de 2023). 15 de octubre de 2023) y finalmente el Museo de Torquay en Devon (21 de octubre de 2023–18 de febrero de 2024).

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