Ciencia

El módulo de aterrizaje lunar de Japón envía fotografías finales antes de adentrarse en la noche lunar

Ha sido un camino difícil para el módulo de aterrizaje lunar SLIM de Japón desde que aterrizó en la superficie de la Luna. Después de haber realizado un aterrizaje récord con un golpe que puso en peligro toda su misión, regresó rejuvenecido por los rayos del sol. Pero ahora se enfrenta a su desafío más difícil hasta el momento: sobrevivir a la gélida noche lunar. Este puede ser o no el final de la misión, pero antes de pasar al modo de apagado, se aseguró de tomar algunas imágenes finales increíbles de la superficie de la Luna para enviarlas a casa.

El 19 de enero, después de una angustiosa espera de casi dos horas, Japón confirmó que su módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna (SLIM) había logrado un alunizaje suave en la Luna, convirtiendo a Japón en el quinto país en hacerlo. Sin embargo, desde el principio, el equipo sobre el terreno supo que algo estaba pasando. Había logrado su aterrizaje de precisión dentro del cráter Shioli y desplegó sus dos rovers (dos de los principales objetivos de su misión), pero los paneles solares del módulo de aterrizaje no estaban captando la luz solar y solo funcionaba con baterías.

Una increíble foto tomada por uno de los rovers reveló que el módulo de aterrizaje había aterrizado sobre su morro, lo que significa que los paneles solares no estaban en la posición correcta para captar los rayos del sol. Sin embargo, había muchas posibilidades de que si esperaban a que la Luna girara alrededor de la Tierra, el cambio de ángulo significaría que la luz del sol podría llegar a las células solares del módulo de aterrizaje y comenzar a cargarse. Casi 10 días después de su aterrizaje, efectivamente volvió a la vida, restableció el contacto y envió nuevas fotografías.

Desde entonces, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha estado escaneando la superficie lunar y tomando imágenes utilizando la cámara multibanda (MBC) de SLIM para analizar la composición rocosa, logrando incluso observar más objetivos de los previstos. Sin embargo, ayer la agencia espacial confirmó que SLIM se apagó porque entró en el período de inactividad durante la noche lunar de dos semanas, donde la luz solar no llegará a sus paneles.

Ahora, JAXA tendrá que esperar a que pase la larga noche lunar, que dura alrededor de 14,5 días terrestres, y donde las temperaturas pueden caer hasta -130°C (-208°F). Si SLIM sobrevive, las condiciones de luz y temperatura deberían mejorar alrededor del 15 de febrero y JAXA intentará establecer contacto nuevamente.

Si lo hace, entonces podrá continuar con sus misiones científicas, explorando el área circundante del cráter Shioli, que se encuentra en el cráter Cyrillus más grande en la cara visible de la Luna. Si no es así, entonces ya habrá hecho historia con el aterrizaje más preciso en otro mundo. SLIM tenía como objetivo aterrizar a 100 metros (330 pies) de su área objetivo (para contexto, el área objetivo de aterrizaje de Perseverance en Marte era de 7,7 kilómetros por 6 kilómetros (4,8 por 4,1 millas)) y desde entonces JAXA ha confirmado que aterrizó a solo 55 metros ( 180 pies), un logro fenomenal.

Históricamente, la noche lunar no ha sido favorable para los módulos de aterrizaje y muchos no están construidos para durar. Si SLIM se despierta dentro de dos semanas, su misión ya habrá cumplido, pero seguirá observando y analizando la composición química de las rocas que ve en la superficie lunar para ayudar a resolver el misterio del origen de la Luna.

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