El misterio del origen del Covid se profundiza cuando se hace un descubrimiento ‘inusual’ en una cueva a 1.600 millas de Wuhan

Nuevos informes han descubierto que llevaban a los parientes más cercanos conocidos del SARS-CoV-2, el virus responsable de causar COVID-19. Investigadores del Instituto Pasteur en Francia y la Universidad de Laos tomaron 645 murciélagos de cuevas de piedra caliza en el norte de Laos y los examinaron en busca de virus relacionados con el SARS-CoV-2. Encontraron tres virus, que llamaron BANAL-52, BANAL-103 y BANAL-236, que infectaron murciélagos en herradura y compartieron más del 95 por ciento de su genoma general con el SARS-CoV-2.

Descubrieron que BANAL-52 era 96,8 por ciento idéntico al SARS-CoV-2, informó Nature News.

Esto hace que el virus sea más similar genéticamente al SARS-CoV-2 que a cualquier otro virus conocido.

Anteriormente, el pariente más cercano al SARS-CoV-2 era RaTG13, que se encontró en murciélagos en herradura en 2013 y comparte el 96,1 por ciento de su genoma con el SARS-CoV-2.

Se descubrió que los tres virus recién descubiertos eran más similares al SARS-CoV-2 en una parte clave de su genoma, el dominio de unión al receptor (RBD), que cualquier otro virus.

El RBD es la parte del virus que le permite unirse a las células huésped.

En el SARS-CoV-2, el RBD se une al receptor ACE2 en las células humanas y el virus utiliza el receptor como puerta de entrada a las células.

El nuevo estudio también encontró que BANAL-52, BANAL-103 y BANAL-236 pueden unirse a ACE2 y usarlo para ingresar a células humanas.

Los investigadores dijeron que otros candidatos propuestos como antepasados ​​del SARS-CoV-2 que se encuentra en los murciélagos, incluido RaTG13, no pueden hacer esto.

Han dicho que los tres virus recién encontrados podrían unirse a ACE2, así como a las primeras cepas de SARS-CoV-2 encontradas en Wuhan.

Los nuevos hallazgos se suman a la evidencia existente de que es más probable que el SARS-CoV-2 tenga un origen natural, en lugar de originarse en un laboratorio de Wuhan, como se sugirió anteriormente.

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Los investigadores escribieron en su artículo, que aún no ha sido revisado por pares, que «existen en la naturaleza secuencias muy cercanas a las de las primeras cepas de SARS-CoV-2».

Edward Holmes, un biólogo evolutivo de la Universidad de Sydney, que no participó en la investigación, dijo a Bloomberg: “El dominio de unión al receptor del SARS-CoV-2 parecía inusual cuando se descubrió por primera vez porque había muy pocos virus para comparar a.

“Ahora que estamos tomando más muestras de la naturaleza, estamos empezando a encontrar estos fragmentos de secuencia genética estrechamente relacionados”.

Los autores del artículo dijeron que sus hallazgos apoyan la hipótesis de que el SARS-CoV-2 es el resultado de una recombinación de secuencias virales que existen en los murciélagos en herradura.

Pero también profundiza el misterio.

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Si bien los virus recién encontrados están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2, carecen de una secuencia para el «sitio de escisión de la furina», que se ve en el SARS-CoV-2 y ayuda al virus a entrar en las células.

Esto significa que aún se requieren más investigaciones para comprender mejor los orígenes del SARS-CoV-2 y mostrar cuándo se introdujo el sitio furin.

Si se determina que es cierto, el descubrimiento también genera temores de que existan numerosos coronavirus con el potencial de infectar a las personas.

Las respuestas pueden provenir de muestrear más murciélagos y otros animales salvajes en el sudeste asiático, lo que muchos grupos están haciendo.

David Robertson, virólogo de la Universidad de Glasgow, Reino Unido, califica el hallazgo de “fascinante y bastante aterrador”.

Actualmente, los hallazgos se están considerando para su publicación en una revista Nature.

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