Ciencia

El misterio del origen de Covid se desvela cuando se encuentra ‘una distribución mucho más amplia de lo que se pensaba’

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El informe, escrito por Etienne Simon-Loriere del Instituto Pasteur de París y Veasna Duong de la Red Internacional del Instituto Pasteur en Phnom Penh, se basó en dos muestras obtenidas de murciélagos de herradura en Camboya. Sus conclusiones sugieren que coronavirus similares pueden ser endémicos en grandes áreas del sudeste asiático.

El informe, publicado hoy por la revista científica Nature, destaca a los murciélagos de herradura (género Rhinolophus) como el «principal reservorio natural» de los coronavirus relacionados con el SARS, también llamados Sarbecovirus2.

Dice: “De hecho, se ha encontrado una gran diversidad de especies de coronavirus en murciélagos Rhinolophus recolectados en varias provincias de China.

«Hasta la fecha, los parientes más cercanos del SARS-CoV-2 se identificaron a partir de murciélagos de herradura muestreados en la provincia de Yunnan, en el sur de China».

Se han identificado cepas similares de coronavirus en varias especies de murciélagos de herradura (Imagen: GETTY)

Mercado humedo

Un mercado húmedo en Macao, similar a los de Wuhan, donde se vio por primera vez COVID-19 (Imagen: GETTY)

Estos fueron secuenciados de un murciélago Rhinolophus affinis en 2013, un murciélago Rhinolophus malayanus en 2019 y de un Rhinolophus pusillus en 2020.

Además, se encontraron dos virus más similares en pangolines de Sunda (Manis javanica) encontrados en dos provincias del sur de China.

Se detectaron virus relacionados más lejanamente en murciélagos en la provincia de Zhejiang, en el este de China, en 2015 y 2017.

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Murciélagos de herradura

Murciélagos de herradura en una cueva en China (Imagen: GETTY)

«Más del 25 por ciento de la diversidad de murciélagos del mundo se encuentra allí, y se identificó un pariente cercano del SARS-CoV-2 en murciélagos capturados en una cueva en Tailandia en junio de 2020».

Agregaron: «En este trabajo informamos la identificación y caracterización de dos coronavirus estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 en murciélagos muestreados en Camboya en 2010, lo que indica que este linaje viral circula en un área geográfica mucho más amplia de lo que se informó anteriormente».

Ambas muestras del informe se obtuvieron de murciélagos de herradura de Shamel (Rhinolophus shameli) analizados en diciembre de 2010 en la provincia de Steung Treng en Camboya.

El informe explica: «Las dos secuencias están estrechamente relacionadas con el SARS-CoV-2, exhibiendo una identidad de nucleótidos del 92,6 por ciento en todo el genoma y una organización genómica idéntica».

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Pangolín

También se han detectado coronavirus en pangolines (Imagen: GETTY)

Hospital de Wuhan

Un hospital temporal en Wuhan en 2020 (Imagen: GETTY)

De manera significativa, el informe concluye: “Todos estos elementos sugieren una co-circulación de ancestros a estos sublinajes virales con un área geográfica más amplia y especies de murciélagos más distintas que las identificadas previamente.

“Es de destacar que la distribución geográfica actual de los murciélagos R. shameli no incluye a China.

“Sin embargo, las distribuciones de R. affinis, R. pusillus y R. malayanus se superponen con el área de distribución de R. shameli en el sudeste asiático y se extienden a China, incluida la provincia de Yunnan, donde los otros virus estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 fueron detectados.»

El informe enfatiza: “Los datos presentados aquí indican además que los virus relacionados con el SARS-CoV-2 tienen una distribución geográfica mucho más amplia de lo que se entendía anteriormente, y probablemente circulan a través de múltiples especies de Rhinolophus.

Ficha técnica de píldoras antivirales

Ficha técnica de píldoras antivirales (Imagen: Express)

“Nuestro conocimiento actual de la distribución geográfica de los linajes SARS-CoV y SARS-CoV-214 posiblemente refleje una falta de muestreo en el sudeste asiático, o al menos en la subregión del Gran Mekong, que abarca Myanmar, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam , así como las provincias de Yunnan y Guanxi de China, vinculando el área de muestreo de los virus más cercanos al SARS-CoV-2 identificado hasta la fecha ”.

Agrega: “Finalmente, los pangolines, así como los miembros del orden Carnivora, especialmente las familias Viverridae, Mustelidae y Felidae, son fácilmente susceptibles a la infección por SARS-CoV-2, podrían representar huéspedes intermediarios para la transmisión a los humanos y no deben ignorarse. en futuros esfuerzos de vigilancia en la región ”.

Los orígenes de COVID-19 siguen siendo un misterio.

Síntomas de coronavirus

Los síntomas del coronavirus en comparación con los de la gripe (Imagen: Express)

El brote actual se identificó por primera vez en Wuhan a fines de 2019, y la oficina de la Organización Mundial de la Salud en China fue informada de casos de «neumonía de causa desconocida» el 31 de diciembre.

Muchos creen que el virus pasó de los murciélagos a un huésped intermedio, como los pangolines, y luego a los humanos.

Sin embargo, aunque inicialmente se creía que la fuente era un mercado húmedo en la ciudad antes de un mes, muchos científicos creen que es probable que la enfermedad haya estado en circulación mucho antes.

Hasta la fecha, ha habido más de 250 millones de casos y más de cinco millones de muertes en todo el mundo, según la Universidad Johns Hopkins ”.

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