Ciencia

El misterio de los tiburones se resuelve cuando se revela por primera vez la dieta desgarradora del temible Megalodon

El megalodón, que fue la especie de tiburón más grande que jamás haya existido, evolucionó hasta convertirse en un depredador ápice del nivel más alto jamás medido después de que los dinosaurios se extinguieron hace 3 millones de años. La criatura es parte de una familia de tiburones megadentados, cuyo nombre deriva de sus enormes mordedores, cada uno de los cuales podría ser más grande que una mano humana.

Emma Kast, un Ph.D. El graduado en geociencias que es el primer autor de un nuevo estudio en la edición actual de Science Advances dijo: «Estamos acostumbrados a pensar en las especies más grandes (ballenas azules, tiburones ballena, incluso elefantes y diplodocos) como filtradores o herbívoros, no depredadores.

«Pero Megalodon y los otros tiburones megadentados eran carnívoros realmente enormes que se comían a otros depredadores, y Meg se extinguió hace solo unos pocos millones de años».

Su asesor Danny Sigman, profesor de ciencias geológicas y geofísicas de Dusenbury en Princeton, agregó: «Si Megalodon existiera en el océano moderno, cambiaría por completo la interacción de los humanos con el medio ambiente marino».

Los investigadores de Princeton ahora han encontrado evidencia clara de que la temible Meg, junto con algunos de sus ancestros prehistóricos, vivían en la parte superior de su cadena alimenticia, a la que se refirieron como el «nivel trófico» más alto.

Descubrieron que estos tiburones tenían una firma trófica tan alta que lo más probable es que comieran depredadores y depredadores de depredadores en una red trófica complicada.

El Dr. Kast, que ahora está en la Universidad de Cambridge, dijo: «Las redes alimenticias del océano tienden a ser más largas que la cadena alimenticia de los animales terrestres hierba-ciervo-lobo, porque comienzas con organismos tan pequeños.

«Para alcanzar los niveles tróficos que estamos midiendo en estos tiburones megadentados, no solo necesitamos agregar un nivel trófico, un depredador ápice en la parte superior de la cadena alimentaria marina, necesitamos agregar varios en la parte superior de la comida marina moderna. web.»

Incluso las estimaciones conservadoras sitúan al Megalodon en un estimado de 15 metros de largo, al menos tres veces más grande que los grandes tiburones blancos modernos más grandes.

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