Ciencia

El misterio de la vida en Marte se revela cuando la NASA investiga el ‘lago encantado’ en la superficie marciana

La agencia espacial estadounidense ha anunciado que su Perseverance Rover, que ha estado explorando el Planeta Rojo en busca de signos de vida antigua, ahora se dirige hacia lo que han descrito como el «Lago Encantado». Los investigadores que operan el Rover que ha estado recorriendo Marte desde febrero del año pasado, notaron que después de pasar un período prolongado en Wildcat Ridge, se dirigen al lago, que se encuentra en el cráter Jezero.

El afloramiento se formó cuando finas capas de lodo, limo y arena se solidificaron en roca marciana con el tiempo.

Los investigadores de la NASA están particularmente interesados ​​en este lago, ya que creen que las formaciones podrían ser una de sus mejores oportunidades para recolectar rocas que contienen restos de vida microbiana antigua.

Una colección masiva de rocas y sedimentos en forma de abanico en el borde occidental del cráter Jezero, el delta se formó en la convergencia de un río marciano y un lago del cráter hace miles de millones de años.

Los científicos de la NASA están entusiasmados con las posibilidades que contiene el Lago Encantado, y la científica adjunta del proyecto, Katie Stack-Morgan, dijo: “Los ingenieros de la misión utilizan principalmente las imágenes Hazcam para ayudar con la conducción y la colocación del brazo del rover.

“Pero cuando vi la imagen Hazcam del Lago Encantado, fue amor a primera vista.

«Esta imagen proporcionó nuestra primera visión de cerca de las rocas sedimentarias, las que he estado más ansioso por explorar desde que Jezero fue nombrado el lugar de aterrizaje de Perseverance hace casi cuatro años».

Se espera que el Perseverance regrese al lago a principios de septiembre, momento en el que el equipo espera haber terminado de verificar si el sistema de muestreo del Rover no tiene residuos.

A pesar de los extraordinarios hallazgos potenciales que podría obtener el Perseverance Rover, los investigadores tendrán que esperar hasta principios de la década de 2030 para examinar la muestra después de la campaña de devolución de muestras de Marte de NASA-ESA.

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Mientras tanto, los investigadores de la NASA se han enfrentado recientemente a una interrupción después de descubrir escombros en el sistema de muestreo del rover y buscan resolver el problema antes de que el rover llegue al Lago Encantado.

Durante las últimas semanas, Perseverance ha recolectado cuatro conjuntos de muestras, sin embargo, el equipo teme que los escombros puedan interrumpir las operaciones futuras.

El subdirector de proyectos de perseverancia, Steven Lee, escribió en una publicación de blog de la NASA: “Antes de comenzar el viaje, continuaremos los esfuerzos para evaluar las dos pequeñas piezas de escombros de objetos extraños (FOD) en forma de cuerda detectadas en una de las brocas de extracción de muestras del rover.

“El equipo del rover se siente cómodo avanzando debido al progreso realizado en su investigación FOD.

“Desde que se identificó por primera vez el 5 de agosto en las imágenes del sistema de recolección de muestras del rover después de que se tomó una muestra de núcleo de roca 12, el FOD ha sido el foco de varias actividades de diagnóstico metódicas en un intento por comprender mejor la naturaleza de los escombros”.

Los científicos de la NASA han decidido centrar las investigaciones de Perseverance en el cráter Jezero, ya que hace miles de millones de años, se cree que el sitio albergaba un lago y un delta de río y podría proporcionar información valiosa sobre la posibilidad de vida antigua en Marte.

NASA/JPL-Caltech/MSS

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