Ciencia

El misterio de la Antártida se resuelve cuando se encuentra una anomalía de calor a 15 millas debajo del ‘glaciar Doomsday’

El glaciar Thwaites, que recibe su apodo apocalíptico debido a su impacto en el aumento del nivel del mar, no solo está perdiendo hielo rápidamente debido al cambio climático. Los científicos han descubierto que está siendo golpeado por el calor de la corteza terrestre, ya que está a solo 10 a 15 millas de profundidad por debajo de la Antártida occidental, en comparación con alrededor de 25 millas en la Antártida oriental. Desde los años ochenta, ha perdido casi 600 mil millones de toneladas de hielo, que se dice que contribuyó por sí solo al cuatro por ciento del aumento anual del nivel del mar global durante ese tiempo.

La tasa de pérdida de hielo del glaciar se ha acelerado sustancialmente en las últimas tres décadas, lo que se dice que se debe principalmente al aumento del calentamiento global provocado por el hombre.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Communications Earth & Environment, sugiere que el calor de la Tierra también puede estar jugando un papel importante.

Los investigadores analizaron datos de campos geomagnéticos de la Antártida Occidental para crear nuevos mapas del flujo de calor geotérmico en la región.

La autora principal del estudio, Ricarda Dziadez, dijo: «Nuestras mediciones muestran que donde la corteza terrestre tiene solo de 17 a 25 kilómetros de espesor, un flujo de calor geotérmico de hasta 150 milivatios por metro cuadrado puede ocurrir debajo del glaciar Thwaites».

Los científicos habían sospechado durante mucho tiempo que la Antártida occidental estaba absorbiendo más calor del manto superior del planeta mientras se encontraba en una trinchera oceánica.

El nuevo estudio cuantifica la diferencia por primera vez.

El coautor, el Dr. Karsten Gohl, agregó: «La temperatura en la parte inferior del glaciar depende de varios factores, por ejemplo, si el suelo consiste en roca compacta y sólida o en metros de sedimentos saturados de agua.

«El agua conduce el calor ascendente de manera muy eficiente. Pero también puede transportar la energía térmica antes de que llegue al fondo del glaciar».

Los expertos advirtieron previamente que si Thwaites colapsa en el océano, el nivel del mar global aumentaría en aproximadamente 25 pulgadas, devastando las comunidades costeras de todo el mundo.

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Dijeron que los mapas «deben considerarse como herramientas de detección para identificar lugares que pueden requerir una investigación más profunda del riesgo».

El grupo agregó: «Nuestro enfoque facilita el mapeo de cualquier escenario rápidamente y refleja bien las amenazas del aumento permanente del nivel del mar en el futuro.

«Sin embargo, la precisión de estos mapas disminuye cuando se evalúan los riesgos de inundaciones extremas».

Los pronósticos no tienen en cuenta otros factores de riesgo como la erosión costera, las inundaciones tierra adentro o las lluvias.

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