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El misterio científico detrás del Triángulo de las Bermudas

Este artículo se publicó originalmente el 11 de marzo de 2021.

Justo frente a la costa sureste de los Estados Unidos, se encuentra un tramo de océano que durante mucho tiempo ha tenido una reputación temible. Los barcos que atraviesan su entrecortada anchura desaparecen sin dejar rastro. Los vuelos enrutados sobre las aguas parpadean en las pantallas de radar, para no ser vistos nunca más. Los misteriosos sucesos han conjurado historias de interferencia sobrenatural, secuestros extraterrestres y un área de alguna manera fuera de los límites normales de la realidad física. Se dice que el Triángulo de las Bermudas es un lugar embrujado.

Esa es solo una versión de la historia, por supuesto. El Triángulo de las Bermudas ha sido el sitio de una serie de desapariciones navales y de aviación de alto perfil y aún misteriosas. Pero que esos desastres sean el resultado de algo siniestro, en contraposición a la conjunción lógica de medio ambiente y estadísticas, es sumamente dudoso.

Aún así, varias personas han propuesto explicaciones científicamente válidas para las desapariciones de barcos y aviones en el Triángulo de las Bermudas a lo largo de los años. El océano es un lugar peligroso, después de todo, y no es raro, incluso hoy en día, que las cosas salgan mal. En las aguas tempestuosas del Atlántico Norte, la seguridad nunca es una garantía.

¿Dónde está el Triángulo de las Bermudas?

El Triángulo de las Bermudas, como se define más comúnmente, se extiende entre Miami, San Juan, Puerto Rico y la isla de las Bermudas. En total, abarca cientos de miles de millas cuadradas en el Océano Atlántico Norte, un área enorme. La región también ve un tráfico pesado de barcos que van y vienen de la costa este y el Golfo de México.

El Triángulo de las Bermudas obtuvo su nombre de un artículo de 1964 en la revista pulp Argosy, que relacionaba algunas desapariciones en la región. “The Deadly Bermuda Triangle” no ofreció ninguna explicación de los hechos, aunque enfatizó en gran medida la naturaleza misteriosa del área. El artículo presenta la desaparición del USS Cyclops, un buque de suministro de la Armada, en 1918, y la pérdida de un vuelo de bombarderos durante una práctica en 1945, así como uno de los aviones de búsqueda y rescate enviados tras ellos.

Estos incidentes, y otros, se han convertido hoy en parte de la tradición del Triángulo de las Bermudas. Estas historias a menudo se unen para insinuar algo adverso que acecha bajo la superficie del Océano Atlántico. Además de las explicaciones sobrenaturales, se han presentado varias explicaciones más realistas para el fenómeno a lo largo de los años, que van desde el magnetismo descarriado hasta las burbujas peligrosas.

(Crédito: WindVector/Shutterstock)

aguas peligrosas

El hecho de que el área dentro del Triángulo de las Bermudas esté muy transitada podría explicar parte del misterio. Cualquier región con muchos barcos atravesando está destinada a ver más accidentes que un lugar con menos actividad. Combine eso con el hecho de que el Triángulo de las Bermudas a menudo es barrido por huracanes, y no es difícil ver por qué los barcos pueden hundirse ocasionalmente allí.

Otra explicación común para el Triángulo de las Bermudas se basa en el magnetismo. El Polo Norte magnético de la Tierra no es lo mismo que su Polo Norte geográfico, lo que significa que las brújulas generalmente no apuntan exactamente al norte. Solo a lo largo de lo que se conoce como líneas agónicas, que se alinean con el norte magnético y geográfico, las brújulas son verdaderamente precisas.

Una línea agónica va desde el Lago Superior hasta el Golfo de México cerca del Triángulo de las Bermudas. Una teoría sostiene que los marineros, generalmente acostumbrados a dar cuenta de una discrepancia en las lecturas de la brújula, pueden cometer errores cuando están muy cerca de la línea agónica que los desvía. Junto con las aguas a menudo poco profundas del Mar Caribe salpicado de islas, los errores de navegación podrían hacer que los barcos encallaran en bajíos ocultos.

Otra teoría postula que el Triángulo de las Bermudas podría albergar una anomalía magnética a gran escala, una región donde las líneas del campo magnético de la Tierra están deformadas y retorcidas. Esto también podría causar errores de navegación. Pero, como han señalado otros, no hay evidencia de que el Triángulo de las Bermudas contenga perturbaciones magnéticas inusuales, algo que queda claro cuando se mira un mapa magnético de la región.

Más recientemente, algunos científicos han sugerido que los hundimientos de barcos en el Triángulo de las Bermudas podrían deberse a burbujas masivas liberadas de depósitos de metano submarinos. Se sabe que el lecho marino de la región contiene grandes bolsas de gas que podrían liberarse repentinamente, convirtiendo el océano en una sopa espumosa que se traga a los barcos. Un proceso similar probablemente creó enormes cráteres en el fondo marino cerca de Noruega.

Pero aunque el mecanismo en sí tiene sentido, no hay evidencia de ninguna liberación reciente de metano del área alrededor del Triángulo de las Bermudas. La última vez que sucedió algo similar en la región fue hace unos 15.000 años, según el geólogo Bill Dillon del Servicio Geológico de EE. UU.

Otra explicación para el Triángulo de las Bermudas que se verifica en el papel es la presencia de olas rebeldes. Estas enormes olas pueden formarse inesperadamente y elevarse dos o incluso tres veces por encima de las olas circundantes. Como informa Vice, los investigadores británicos utilizaron modelos informáticos y de laboratorio para simular los efectos de las olas rebeldes de más de 100 pies de altura en los barcos como parte de una investigación sobre el Triángulo de las Bermudas. Los barcos que fueran lo suficientemente largos podrían quedar atrapados suspendidos entre dos picos de olas sin nada que los apoye desde abajo y partirse por la mitad, teoriza un investigador. Pero, si bien las olas rebeldes son ciertamente capaces de volcar o romper un barco, no tenemos evidencia definitiva que las vincule a ninguno de los desastres navales en el Triángulo de las Bermudas.

El gobierno de EE. UU. no reconoce el Triángulo de las Bermudas y el área no aparece en ningún mapa oficial. Y la Guardia Costera y el Departamento de Defensa se han abstenido repetidamente de darle al área, oa sus leyendas, un significado desmesurado. Además, no hay evidencia que sugiera que la región experimente tasas más altas de desastres marítimos o de aviación que en cualquier otro lugar del mundo, después de tener en cuenta la cantidad de tráfico que pasa.

El factor humano

La verdadera explicación del Triángulo de las Bermudas puede residir en última instancia, no en el océano, sino en nuestras mentes. Nuestras mentes a menudo están sesgadas hacia eventos extraños o memorables, y tienen problemas para dar cuenta con precisión de las discrepancias estadísticas. Por ejemplo, es más probable que recordemos cosas que parecen excepcionales, como un barco que desaparece sin explicación, que algo más ordinario, como un barco que se hunde en un huracán.

Y una vez que algo se destaca para nosotros, puede formar la base para una mayor atención. Es una forma de lo que se llama ilusión de frecuencia, a veces denominada efecto Baader-Meinhof. Esencialmente, una vez que nos presentan algo una vez, tendemos a notarlo más a menudo a nuestro alrededor. Eso puede llevarnos a pensar que cualquier cosa que hayamos notado se está volviendo rápidamente más común, cuando, en realidad, lo estamos notando cada vez más.

Cualquiera que sea el responsable final de la leyenda del Triángulo de las Bermudas, ya sea psicológico o de otro tipo, vale la pena recordar que nunca ha habido ninguna evidencia de que la región sea más peligrosa que cualquier otro lugar. Así que adelante, tómese esas vacaciones en las Bermudas, pero, como siempre, asegúrese de usar un chaleco salvavidas cuando esté en el agua. Es solo sentido común.

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