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El Ministerio de Defensa impulsa la defensa con un plan de 60 millones de libras esterlinas para construir una flota de helicópteros ‘sin tripulación’: 100 nuevos puestos de trabajo

El contrato de varios millones de libras se adjudicó al gigante de la industria de defensa Leonardo, y vea los puestos de trabajo creados en el sitio de Yeovil de Leonardo en Somerset. Los trabajos serán puestos altamente calificados destinados a brindar capacidades de defensa innovadoras a las fuerzas armadas del Reino Unido. Las etapas iniciales del proyecto se ejecutarán para diseñar y construir un avión de demostración no tripulado para su eventual despliegue en la Royal Navy.

El demostrador de tres toneladas, menos de una quinta parte del peso de un helicóptero Merlin, podría proporcionar una alternativa innovadora a los aviones existentes para rastrear submarinos adversarios.

Las pruebas pondrán a prueba la capacidad de la aeronave para lanzar «sonoboyas»; pequeñas boyas en forma de tubo que rastrean y comunican la actividad submarina, lo que permite que la aeronave alerte a un helicóptero tripulado y solicite apoyo si se localiza un submarino.

Diseñado para operar a un costo menor que los aviones tripulados, las capacidades derivadas del demostrador también podrían reducir la exposición del personal de la Royal Navy a amenazas hostiles.

Hablando del proyecto, el Ministro de Adquisiciones de Defensa, Jeremy Quinn, dijo: “La amenaza global está cambiando y es crucial que permanezcamos a la vanguardia de la innovación en defensa.

“Explorar nuevas capacidades de defensa de vanguardia a través de programas con fabricantes británicos clave ayudará a garantizar que nuestras Fuerzas Armadas estén equipadas para hacer frente a las amenazas más recientes”.

El avión, si tiene éxito, podrá desplegarse para misiones de vigilancia y recopilación de inteligencia, liberando aviones tripulados para trabajos alternativos.

Compartiendo sus puntos de vista sobre el proyecto, el Director de Desarrollo del Contralmirante de la Royal Navy James Parkin dijo: “Probar los beneficios de los aviones no tripulados más grandes (giratorios y de ala fija) será clave para comprender si dichos aviones pueden contribuir efectivamente a las futuras capacidades de la Royal Navy, particularmente para la guerra antisubmarina”.

Cazador de submarinos de la Royal Navy británica HMS Portland solo esta semana se informó que rastreó a dos submarinos rusos en el Mar del Norte cuando rompieron las aguas cerca de Noruega.

Dicho equipo brindará un apoyo valioso para tales operaciones en el futuro.

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La aeronave también será capaz de transportar una gran carga útil y podrá operar en condiciones ambientales adversas.

Más allá de Guerra antisubmarinael proyecto abordará otros usos potenciales, incluido el reabastecimiento de barco a barco y la evacuación de heridos.

Sir Simon Bollom, CEO de DE&S, dijo: “Nuestro equipo pudo hacer uso de un enfoque de entrega novedoso y ágil para garantizar que podamos acelerar las nuevas tecnologías potenciales hasta la fase de demostración para que puedan entregarse en manos del Reino Unido. Fuerzas Armadas en la primera oportunidad si es necesario”.

El contrato de cuatro años entregará un demostrador no tripulado como parte de las intenciones descritas en el Marco de capacidad de defensa para que las futuras capacidades de búsqueda, ataque y elevación sean entregadas cada vez más por sistemas autónomos y no tripulados.

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Adam Clarke, Director General de Leonardo Helicopters (Reino Unido), dijo: “Los aviones VTOL sin tripulación transformarán la capacidad militar y, al mismo tiempo, tendrán aplicación en otros sectores del mercado, tanto en el Reino Unido como en todo el mundo.

“Este contrato representa un gran paso hacia nuestro futuro en tecnología militar no tripulada de próxima generación y el mantenimiento de habilidades de ingeniería únicas en tierra.

El helicóptero sin tripulación debe realizar su primer vuelo en 2025.

El Ministerio de Defensa también está trabajando en estrecha colaboración con una empresa en Oxford con el nombre de Dinámica Animalque está construyendo una serie de drones basados ​​en varios animales, incluida una libélula, una mantarraya y una cigüeña.

Al igual que el proyecto Leonardo, la aeronave es capaz de realizar misiones de vigilancia, entregas logísticas y ayuda humanitaria.

El Ministerio de Defensa ha sido contactado para obtener más comentarios.

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