Ciencia

El miedo al ébola en el Reino Unido obligó a las autoridades a cerrar un hospital en Essex

Un gran susto de ébola estalló en las costas del Reino Unido después de que un paciente mostrara signos reveladores de la enfermedad del África subsahariana, lo que obligó a cerrar parte de un hospital en Essex el miércoles por la noche cuando los médicos estaban en alerta roja. Los jefes del NHS le dijeron a The Sun que un área del Hospital Colchester tuvo que cerrarse durante la noche porque los médicos temían que un paciente hubiera traído el virus mortal desde el extranjero. Si bien el hospital reabrió sus puertas a las 7 am del jueves después de una limpieza profunda y volvió a funcionar como de costumbre, el incidente ha despertado la alarma ya que actualmente hay un gran brote en Uganda, que ha matado a 55 personas.

Si bien las autoridades no han revelado el país exacto del que viajó el paciente, se ha insinuado que pueden haber venido de un país donde el ébola está presente. Y según los informes, los resultados de las pruebas tardarán unos días en llegar.

Además de someterse a pruebas para detectar el ébola, se cree que también se están analizando para detectar otras fiebres hemorrágicas, como la fiebre de Lassa y la fiebre hemorrágica de Congo y Crimea, que se detectaron en Gran Bretaña en febrero y marzo, respectivamente.

Una portavoz de East Suffolk y North Essex NHS Foundation Trust, que administra el hospital, dijo: «Cada vez que las personas se presentan en emergencias o atención de urgencia, una de las preguntas que se hacen es ‘¿Ha viajado al extranjero recientemente?’

“Si responde y dice que sí, dependiendo del país al que haya viajado, seguimos un proceso muy riguroso que incluye el aislamiento. Ese proceso implica asegurarse de que el área esté protegida y todos los pasos pertinentes, incluida la limpieza profunda”.

El hospital dijo más tarde: “Gracias a todos nuestros pacientes y personal por su apoyo ayer por la tarde cuando tuvimos que cerrar temporalmente un área clínica en el Hospital Colchester, el centro de tratamiento urgente, a nuevos pacientes. Esto se debió a un problema de control de infecciones. El centro ya está completamente abierto.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) aún no ha confirmado una infección doméstica de ébola, pero dijo que a las personas enfermas que han viajado recientemente se les realizan pruebas para detectar una variedad de enfermedades, y esto es algo común, incluso si sus síntomas son leves.

Un portavoz de UKHSA dijo: «Se prueban en función de cuáles son los síntomas y las circunstancias, pero muy comúnmente hacemos paneles de pruebas en personas con síntomas muy, muy leves, como fiebre o fatiga».

Si bien los casos de ébola solo se han registrado en África, dos pacientes que contrajeron ébola en África occidental fueron tratados en el Reino Unido en 2014, pero nunca ha habido un caso de contagio del virus mortal dentro de Gran Bretaña.

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Según el sitio web del NHS, una persona infectada con el virus del Ébola normalmente desarrollará fiebre alta, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y los músculos, dolor de garganta y debilidad muscular severa. Los síntomas normalmente comienzan repentinamente, entre 2 y 21 días después de infectarse.

Los síntomas iniciales más leves pueden convertirse en otros mucho más graves, e incluso pueden causar hemorragias internas, así como hemorragias en los oídos, los ojos, la nariz o la boca. El ébola se propaga a través del contacto con la sangre, fluidos corporales u órganos de una persona o animal infectado.

Si bien las tasas de mortalidad varían según las circunstancias de un brote, la enfermedad normalmente mata a alrededor del 50 por ciento de las personas que infecta, lo que la convierte en una enfermedad gravemente mortal. El mes pasado, la UKSHA dijo que estaba monitoreando el Ébola en Uganda, pero no había casos confirmados en el Reino Unido en ese momento.

La agencia advirtió previamente: «Se emitió una alerta de salud pública para instar a los profesionales de la salud a estar atentos a los síntomas en los pacientes que regresaron recientemente de las áreas afectadas y recordarles los procedimientos establecidos para el control y la prueba de infecciones.

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La Dra. Meera Chand, directora de infecciones clínicas y emergentes de UKHSA, dijo: «UKHSA monitorea constantemente las amenazas de infecciones emergentes en colaboración con socios de todo el mundo. Somos conscientes de un brote de casos de ébola en Uganda y estamos monitoreando la situación de cerca. El riesgo para el público en el Reino Unido es muy bajo».

Si se confirma el caso actual que se está investigando, podría ser el primer caso de la nueva cepa del virus de Sudán en el Reino Unido y el primer caso registrado desde 2014. Tampoco existe una vacuna conocida para esta cepa del virus.

Esta es la cepa responsable del gran brote de Uganda, aunque el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, afirmó durante el fin de semana que la tasa de infección se está desacelerando. Sin embargo, se han identificado tres casos sin vínculo conocido con pacientes conocidos en un área que está a unas 150 millas del epicentro. Esto podría ser una señal de que el virus se está propagando sin ser detectado.

Dado que el brote en Uganda se ha extendido a al menos siete distritos, la OMS ha «delineado un plan para acelerar la investigación durante el brote, para garantizar el acceso a las dosis de investigación y para facilitar la ampliación y el acceso a cualquier vacuna autorizada posterior».

Dijo en un comunicado: «La vacunación suele ser una de las intervenciones de respuesta en un brote de este tipo, sin embargo, actualmente no hay vacunas (o terapias) autorizadas para la enfermedad del Ébola causada por el ébolavirus de Sudán (SUDV), aunque hay varias vacunas candidatas. que parecen ser adecuados para la evaluación en un ensayo clínico durante este brote».

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